eerste Amerikaan in de ruimte

begin 1961 koos NASA Shepard boven Glenn en Grissom, de twee andere finalisten, als de eerste Amerikaan in de ruimte. De astronauten zelf hadden geprobeerd het belang van de selectie van de eerste astronaut te bagatelliseren. John Glenn zei: “We hebben geprobeerd om een einde te maken aan veel van dit gesprek over wie gaat om de eerste op dit, omdat we het gevoel heel sterk dat dit is zo veel groter dan wiens naam toevallig op het eerste ticket.”De voorbereidingen voor Amerika’ s eerste bemande ruimtevlucht begonnen daarom in een geest van samenwerking. Glenn fungeerde als Shepard ’s back-up, klaar als Shepard niet kon vliegen, en Slayton diende als Shepard’ s radiocontact bij het Mercury Control Center. De andere astronauten hadden ook verantwoordelijkheden tijdens Shepard ‘ s vlucht.Op 5 mei 1961 vertrok Freedom 7 van Cape Canaveral, Florida. Shepard bestuurde de Kwikcapsule 115 mijl boven het aardoppervlak en 302 mijl over de Atlantische Oceaan. Na de landing veilig in de Atlantische Oceaan, Shepard werd opgepikt uit het water door helikopterpiloot; zijn eerste woorden waren, ” Man, wat een rit!”Hoewel de reis duurde slechts ongeveer vijftien minuten, Shepard’ s reis was bijna technisch perfect, en het baande de weg voor veel meer vluchten door Amerikaanse astronauten. Shepard keerde terug naar ticker-tape parades, en hij ontving een medaille van President John F. Kennedy.Na zijn historische vlucht keek Shepard uit naar toekomstige missies. In 1963, echter, werd hij gediagnosticeerd als het syndroom van Meniere, een ziekte van het binnenoor die misselijkheid, vertigo, en gehoorstoornissen veroorzaakt. NASA verwijderde Shepard uit actieve vluchtdienst en stuurde hem naar NASA ‘ s Houston, Texas, faciliteit, waar hij hoofd van het Astronaut Office werd. Hoewel hij vrij rijk werd als gevolg van onroerend goed en bankinvesteringen in de komende jaren, verlangde hij naar ruimtevlucht. In 1968 onderging hij een succesvolle operatie waarbij een kleine afvoerbuis in zijn binnenoor werd geïmplanteerd. In 1969 werd zijn geduld en vastberadenheid beloond toen NASA hem koos om het bevel te voeren over de Apollo 14-vlucht naar de maan. “Ik denk dat als iemand iets graag genoeg wil,” zei Shepard eens, ” hij moet gewoon volhouden en blijven.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.