i sin smagfuldt færdige lejlighed i Mumbai ‘ s Bandra, er det ydmygende at se skuespilleren Rohini Hattangadi jonglere mellem at være vært for os og lave sin egen makeup. 68-åringen er den første indiske skuespiller, der vinder en BAFTA (tildelt af British Academy of Film and Television Arts) og har også vundet en National pris. Men den rolle, hun er mest kendt for, landede på sin plade, da hun var 27, Og måtte skildre en 74-årig. Hun spillede karakteren af Kasturba Gandhi i Richard Attenboroughs legendariske film fra 1982, Gandhi. Hattangadi genoptager sine minder om at arbejde i denne ikoniske filmtilpasning af hans liv.

en ung kandidat fra National School of Drama, der er mere interesseret i teater end biograf, får et opkald fra Richard Attenborough for at spille en meget ældre karakter. Hvad var din første reaktion?

godt, i begyndelsen, det var meget Na Kurt af mig, men jeg vidste ikke omfanget af filmen. For mig var det bare en rolle i en engelsk film. På grund af min teaterbaggrund blev jeg indkaldt til samtale af Sir Richard — på det tidspunkt var han Sir Richard, han blev Lord bagefter — på Centaur hotel. Det blev arrangeret af en anden teaterkunstner, Dolly Thakore, hans kontakt her. Jeg fortalte ham, at jeg kun har lavet tre film, men jeg har en teaterbaggrund. Så hele vores samtale var omkring teater, uden at nævne filmen. Den næste dag, Dolly kablede mig, og jeg gik til købmanden og ringede til hende, da jeg ikke havde en telefon. Hun fortalte mig, at jeg er blevet udvalgt til at gå til England for en skærmtest. Jeg havde ikke engang et pas. Hun tog mig med til paskontoret og på en eller anden måde fik jeg et midlertidigt pas, der var gyldigt i seks måneder. Vi fik en scene til at gøre det, hvor Kasturba i Sydafrika nægter at rense latrinen . Som en disciplineret teaterkunstner, jeg var fuldt forberedt, lige fra min bindi ned til armbånd og mangalsutra. De havde lavet tre par Gandhi og Kasturba til auditionen. Jeg var sammen med Ben Kingsley, det andet par var Naseeruddin Shah og Smita Patil, og det tredje var John Hurt og Bhakti Barve. Ben og jeg klarede det.

Læs Også / Gandhi Jayanti: Betydningen af konstruktivt arbejde

nævnte Attenborough, hvorfor jer to lavede klippet?

jeg tror, da vi gjorde scenen, de havde nogle anelse om, at Ben og jeg ville gøre det på grund af den måde, vi så ud. Sir Richard nævnte, at selvom han følte, at Smita Patil var en vidunderlig skuespiller, jeg så mere provinsiel ud og passede den del. Han sagde, at Smita er for smuk til at spille Kasturba!

ur / Gandhi Jayanti: Rohini Hattangadi om at spille Kasturba i den ikoniske film

fortæl os om Ben Kingsley og den forberedelse, han måtte gøre for at komme ind i huden på Gandhis karakter.

Ben og jeg var nødt til at lære at drive en charkha. Derudover blev jeg uddannet i elokution, fordi jeg havde brug for at slippe af med min Maharashtrian-accent, mens Ben trænede i yoga, fordi han måtte sidde på huk og på grund af en hofteskade fandt han det hårdt. Vi skulle undersøge vores karakterer. Mens Ben fandt en masse litteratur om Mahatma Gandhi, jeg fandt kun to bøger om Kasturba — Hamari Ba af Vanmala Parikh, og Ba Aur Bapu Ki Sheetal Chhaya Mein af Sushila Nayar. Begge bøger var meget personlige erindringer af forfatterne, og derfor begrænset. Når Ben ville få noget litteratur om Kasturba, ville han give det videre til mig. Et par, HR. og Fru Handa, instruerede Ben og jeg om flere aspekter af Gandhi og Ba ‘ s liv. De fire af os ville sidde og udveksle noter i timevis.

efter at han læste Gandhis biografi af Louis Fischer (Mahatma Gandhis liv), brugte Sir Richard mere end 18 år på at lave denne film. Pandit Kæbaharlal Nehru selv ryddet filmen, men efter at han døde i 1964, blev projektet sat på bagbrænderen. Indien Gandhi støttede filmen og fik National Film Development Corporation til at give midler til produktionen. Var du opmærksom på, hvor meget det har taget for filmen endelig at komme på gulvene?

igen meget Na kristve af mig, jeg var slet ikke klar over disse ting. Men til sidst, jeg fik at vide, fordi under optagelsen, jeg indså, at Sir Richard kendte Gandhi baglæns. Jeg kæmpede med den mentale beregning af, hvor gammel Kasturba ville have været, for betydelige scener som den om brændende engelsk tøj, men før jeg kunne høre scriptet, ville han vide svaret. Sir Richard var besat af Gandhi. Da jeg læste biografien, afslørede det, hvor lidt vi som indianere vidste om Gandhi. Om den kamp, som Sir Richard måtte gennemgå, ved jeg bare, at der var synlig modstand mod fremstillingen af denne film. Der var grupper, der sagde: “Gandhi par film kaise bana sakte hain (Hvordan kan nogen lave en film på Gandhi?)”. Både Richard og Ben havde personlige sikkerhedsvagter med sig under hele skuddet.

du og flere andre rollebesætningsmedlemmer, herunder Alyke Padamsee (der spillede Mohammed Ali Jinnah), Neena Gupta (der spillede Abha, Gandhis ledsager) og Pankaj Kapur (der spillede Gandhis Sekretær Pyarelal) var på det tidspunkt kendt for dit arbejde i parallel biograf. Nødsituationen var afsluttet, og den politiske atmosfære i landet var ustabil. Og her lavede i alle en film støttet af regeringen. Var det et paradoks?

ikke det jeg kender til. Jeg var helt ind i rollen og filmen, og det eneste, jeg husker, var at vide, at der er modstand mod filmen, og det er alt. Jeg var uvidende om den politik, faktisk.

hvordan var det på sætene? Var det meget anderledes end de foregående tre film, du havde lavet dengang?

Åh, ja. Detaljeringen på sæt af Gandhi var meget minut. Der var enorm disciplin, og intet blev taget for givet. Hvis Gandhi brugte en bestemt bestemt slags redskab, måtte den være på sættet. Jeg husker vores sæt var på bredden af Yamuna i Badarpur (Delhi grænse). Og på den anden bank, en en udskæring af skorstene var nødvendig. Enheden fik udskæringer nøjagtigt som dem fra tekstilmølleskorstene i Ahmedabad. Flodbredden på den anden side skulle ikke engang være i kamerarammen. De ønskede ikke at tage nogen chance, selvom et glimt skulle vise sig. Det måtte være perfekt. I Mumbai skød vi scener med base i Sydafrika. Pludselig så jeg Tobias. Jeg spekulerede på, hvor Sir Richard havde bragt sebras til Mumbai fra. Jeg fik derefter at vide, at de havde malet striber på æsler for at få dem til at ligne sebras! Han sagde, at vi ikke kan få Sydafrikas giraffer her, i det mindste kan vi klare sebras.

Læs også: Mahatma i en enkelt ramme

en af de ikoniske scener i filmen var begravelsen af Mahatma Gandhi. Det kom til Guinness Verdensrekordbog, fordi 300.000 mennesker deltog i skuddet. Var det planlagt i denne skala?

processionen var planlagt, men de vidste ikke, at så mange mennesker ville dukke op. Det blev annonceret i aviser og radio, folk blev bedt om at komme og deltage i filmens Gandhi-begravelsesscene. De blev bedt om ikke at bære rangeen (farvet) tøj. Der var 12 kameraer, der dækkede hele ruten. Govind Nihalani (nu en berømt instruktør) betjente kameraet ved India Gate. De skød scenen den 30. januar, samme dag som Gandhi blev myrdet. Hvis du sammenligner det faktiske billede af Gandhijis begravelse og billedet af scenen i filmen, er der en slående lighed. Sir Richard formåede at genskabe det glimrende.

under filmen, kunne du forudse, at Gandhi ville blive sådan en milepælfilm med hensyn til kommerciel succes og kritisk anerkendelse? Det hentede otte Oscar-priser og 130 millioner dollars på billetkontoret.

som jeg nævnte, indså jeg størrelsen af filmen kun mod slutningen af dens optagelse. Der var en privat forestilling for besætningen, og det efterlod mig målløs. Raungte khade ho rahe den blotte (jeg havde gåsehud). Efter udgivelsen begyndte folk langsomt at værdsætte filmen. Indien blev kendt i Vesten på grund af Gandhi. Ellers troede de stadig, at tigre strejfer rundt på gaderne i Indien.

opfattelsen af Mahatma Gandhi har set op-og nedture gennem årene, og folk har modstridende synspunkter om relevansen af Gandhian filosofi. Har dine synspunkter om Gandhi ændret sig gennem årene på nogen måde?

Gandhiji blev uddannet i en engelsk atmosfære, og hvis du forstår briterne, kan du virkelig forstå hans princip om at tilbyde den anden kind, når du bliver slået på en. Gandhiji kendte briternes sind godt, og det var derfor, han var i stand til at manipulere dem. Derfor havde han succes. Under uafhængighedskampen tog han mange gange forkerte beslutninger, men stoppede. Og gik tilbage på dem. Han eksperimenterede også. Under alle omstændigheder er hans grundlæggende lære om uddannelse, renlighed, uddannelse, selvtillid ting, der ikke kan modsættes.

er du stadig i kontakt med andre skuespillere fra filmen?

ikke rigtig. En eller to gange, da Ben besøgte Indien, mødte jeg ham. Indtil han var i live, sendte Sir Richard lykønskningskort hver jul.

tror du, at en film som Gandhi nogensinde kunne genskabes af den nuværende generation af skuespillere og instruktører?

måske. Jeg vil ikke sige, at de ikke kan. Der er nogle gode skuespillere rundt. Det er bare, at vi i Indien har sat en som Gandhi på en piedestal. Så for indianere at vise nogen fejl i ham ville være meget svært. Derfor tog det en ikke-Indianer at gøre det så smukt. Men så fra de nuværende biograffolk, hvis nogen skulle udforske Gandhi fra en kompleks og anden vinkel, skulle de være velkomne til at gøre det. Hvorfor ikke?

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.