mens mange har henvendt sig til videnskaben for fejlagtigt at støtte forestillingen om en biologisk konstruktion af race, har moderne forskning vist, at genetik har lidt at gøre med det. Nu, som Ed Yong at the Atlantic rapporterer, viser en storstilet undersøgelse af hudpigmentering, at mennesker med både lys og mørk hudpigmentering har eksisteret i hundreder af tusinder af år.

en langvarig antagelse om evolutionens hudfarve var, at Homo sapiens startede i Afrika med mørkt pigmenteret hud, fuld af melanin for at beskytte mod den intense ultraviolette stråling fra solen. Da mennesker vandrede ud af Afrika, blev det antaget, at mutationer førte til lysere hud, der angiveligt kan regulere D-vitaminproduktion i lavere sollysniveauer. Men den nye undersøgelse, der blev offentliggjort i tidsskriftet Science, viser, at udviklingen af hudfarve er meget mere kompleks.

et team af forskere ledet af Sarah Tishkoff ved University of Pennsylvania og hendes postdoktor Nicholas Uuford målte hudpigmenteringen af over 2.000 genetisk og etnisk forskellige mennesker i hele landet. De analyserede genomet på næsten 1.600 af disse mennesker, hvilket gjorde det muligt for dem at identificere otte nøgleområder i DNA ‘ et forbundet med hudpigmentering.

som Colin Barras ved ny videnskabsmand rapporterer, havde hvert af disse steder genetiske varianter forbundet med lysere hud og dem forbundet med mørkere hud. Syv genetiske varianter forbundet med lysere hud udviklet mindst 270.000 år siden og fire mere end 900.000 år siden. I betragtning af vores art, Homo sapiens, udviklede sig først for omkring 200,00 til 300,000 år siden, antyder opdagelsen, at generne, der er ansvarlige for lysere hudfarver, var til stede i det genetiske materiale fra vores hominin—forfædre-hundreder af tusinder af år før de første mennesker vandrede jorden.

undersøgelsen antyder, at gener af lys og mørk hud er mere flydende, end vi engang troede. Tre af de gener, der er forbundet med den mørkeste hud, har sandsynligvis udviklet sig fra gener til lysere hudfarver, rapporterer Barras, hvilket betyder, at mennesker med de mørkeste hudfarver, som hyrder, der bor i Sahara, kan have udviklet den dybe pigmentering i den evolutionært nylige fortid.

“folk har troet, at det bare var lys hud, der har udviklet sig,” fortæller Tishkoff Barras. “Jeg tror, at mørk hud fortsætter med at udvikle sig også.”

den nye forskning “tilføjer uventet kompleksitet” til historien bag hudfarve. “De mørkhudede mennesker i det sydlige Indien, Australien og Ny Guinea udviklede for eksempel ikke uafhængigt deres farve, simpelthen fordi evolutionen favoriserede den. De arvede de forfædres mørke varianter Dr. Tishkoffs team fundet i afrikanere, ” skriver han.

undersøgelsen viser også en variant af et gen forbundet med lys hud, der er fælles for europæere og mennesker fra Mellemøsten kaldet SLC24A5 udviklet relativt for nylig for kun 29.000 år siden. Det er kun blevet udbredt i de sidste flere tusinde år, endda flyder tilbage til Afrika under bølger af mellemøstlig migration.

undersøgelsen bekræfter, at samfundsmæssige konstruktioner af race ikke er nyttige, når det kommer til genetik. “Et af de træk, som de fleste mennesker ville forbinde med race—hudfarve—er en forfærdelig klassifikator,” fortæller Tishkoff Yong og påpeger, at der er variation selv inden for mørk hud. “Undersøgelsen miskrediterer virkelig ideen om en biologisk konstruktion af race. Der er ingen diskrete grænser mellem grupper, der er i overensstemmelse med biologiske markører.”

hvide supremacister undergraver ofte genetiske undersøgelser for at understøtte deres egne ideer om race. Yong talte med Jedidiah Carlson, en forsker ved University of Michigan, ikke forbundet med denne undersøgelse, der sporer denne misbrug af genetikforskning. “Fordi visuelt skelnelige træk, der er almindelige i nutidens europæere, såsom lys hudfarve, antages også at være opstået inden for europæiske befolkninger, behandler hvide supremacister disse træk som en fuldmagt til overlegen intelligens,” fortæller Han Yong.

men som denne undersøgelse viser, har generne for lys hud været der siden begyndelsen. “Hvis du skulle barbere en chimpanse, har den let pigmentering,” siger Tishkoff i en pressemeddelelse. “Så det giver mening, at hudfarve hos moderne menneskers forfædre kunne have været relativt lys. Det er sandsynligt, at når vi mistede håret, der dækkede vores kroppe og flyttede fra skove til den åbne savanne, havde vi brug for mørkere hud. Mutationer, der påvirker både lys og mørk hud, har fortsat udviklet sig hos mennesker, selv inden for de sidste par tusinde år.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.