sidste søndag i Oklahoma, da solen klatrede over horisonten, var Gloria Steinem gift med David Bale, iværksætter og far til skuespilleren Christian Bale. Brylluppet fandt sted hjemme hos en tidligere Cherokee nation-den resonant navngivne Vilma Mankiller – og Gudstjenesten blev udført af en dommer og af en Cherokee ‘åndelig person’. Parret blev ikke erklæret mand og kone, men kaldte ‘partnere’.

Steinem er 66 år gammel og er lige så dejlig nu, som hun altid har været, med sit glatte ansigt, sit brede og ivrige smil, sit stribede blonde hår, hendes berømte lange ben, der i halvfjerdserne sparkede feminismen ind i mainstream. Hun har aldrig været gift før. Hun har ingen børn, selvom mange har kaldt hende mor til feminisme. I det meste af sit pionerliv har hun boet alene. I sidste uge sagde hun simpelthen, at hun var ‘glad, overrasket, og en dag vil jeg skrive om det, men for nu håber jeg, at dette beviser, at feminisme handler om evnen til at vælge, hvad der er rigtigt på hver gang i vores liv’. Andre mennesker synes ikke så meget overrasket.

‘hun var altid slags desperat ivrig efter at blive gift, stakkels ting,’ var den grusomme kommentar fra Charlotte Hay, redaktør for det konservative uafhængige Kvindeforum. Jeg tror, hun bare ikke lasso nogen indtil nu.’Og et træv, selvom Steinems samtaler har tilbudt den uundgåelige bitbit af selvmodsigelse, som medierne kan fodre med. Tilsyneladende, hun sagde engang, at ægteskabet var ‘designet til en person og en halv’.

feminister bedømmes hårdt, uanset hvad de gør: for at se smukke ud eller se almindelige ud; for at være vred eller være intetsigende; for at hade mænd eller for at kunne lide dem for meget. I mere end 30 år har Gloria Steinem levet i et minefelt af kritik fra både venstre og højre, fra mænd og fra kvinder.

mænd er ikke bange for hende på den måde, de er ved, siger Andrea Darbejde; hun er for smuk og velopdragen til det-hendes stemme er for blid, hendes hår for blondt, hendes smil for sødt, hendes måde for eftergivende og behagelig – men de fornemmer hendes sårbarhed, hendes behov for at blive ønsket, og de venter og håber på, at hun fejler. De er både nedladende og pirrende. Chatværten David Susskind sagde engang: ‘Jeg ville bare ønske, at Gloria ville finde en god fyr og slappe af… Hvad Gloria har brug for er en mand… du har lyst til enten at kysse hende eller slå hende, Jeg kan ikke bestemme hvilken.’Carolyn Heilbruns biografi om Steinem, uddannelse af en kvinde, minder om pressekonferencer, der var domineret af spørgsmål som: ‘har du masser af kærester? Hun var engang rygter om at sove med Henry Kissinger, bare fordi hun optrådte på samme fotografi som ham.

kvinder er fjendtlige over for hende, fordi hun altid har set ud som en model, fordi hun altid har været omgivet af beundrende mænd (ordet ‘maniser’ blev opfundet for at fornærme hende), fordi hun er alvorlig, politisk korrekt, konsekvent og har eksisteret så længe. ‘Når vi havde brug for hende nu, sidder vi fast med hende,’ sagde den professionelle kontroversialist, Camille Paglia. Fjendtlig, også, fordi hun tror på gammeldags begreber som lighed og medfølelse og balance. Fordi hun ikke er vred eller uhøflig, og vender altid den anden kind, når folk – som Betty Friedan eller Germaine Greer – er vrede eller uhøflige over hende. Fordi hun er, og har altid været, så meget flot.

Niceness er en forræderisk kvalitet for kvinder. Meget af Steinems arbejde – som medstifter og redaktør af Ms magasin, forfatter af så indflydelsesrige feministiske bøger som skandaløse handlinger og Hverdagsoprør (1983) og Revolution indefra (1992) – har været at befri kvinder fra at være ‘gode piger’, alligevel har Steinem altid været en god pige, tyranniseret af sin egen lydighed. En god pige i en fræk verden.

hun voksede op i en elendig Trailerpark i Toledo, Ohio, i en barndom, der lyder mareridt. Hendes far, som hun aldrig holdt op med at elske, forladte hende, da hun var barn, og for trøst spiste sig i fedme; Gloria lærte tidligt at sulte sig selv. Hendes mor, som hun aldrig holdt op med at beskytte, blev langsomt sur, uhæmmet af alkohol og hårde tider; Gloria forsøgte altid at forblive i streng kontrol over sit liv. Da hun havde nået sine teenagere, hun optrådte som mor til sin unraveling mor i en rotteinficeret lejlighed, men stadig dukker op i skole i sine pæne kjoler og med hendes håbefulde, lydig, bekymret smil. Hun var sulten efter godkendelse og kærlighed.

fra tidligt var hun pacifist, aktivist, men hun kaldte sig ikke feminist, før hun var i trediverne, på hvilket tidspunkt hun allerede havde kæmpet som en uafhængig kvinde og havde haft en furtiv abort. Hvis der var et vandskel øjeblik for hende, det sad i et rum, der hørte 12 talere tilstår deres hemmelige aborter, og indse, at hun ikke længere havde brug for at blive isoleret med sin frygt og skyld.

hun formåede at gøre feminisme chic, glamourøs, sjov og inkluderende. Hun appellerede ikke kun til middelklassen, men til de sårbare, de nedtrappede og de triste-måske reagerede de på hendes egne skjulte sorger. Der er et skær af Diana om hende; nogle flash af medfølende offer i hendes øjne. Men hendes journalistik var vittig og skarp. Hun kiggede, sagde nyhedsuge, som en’ livsstørrelse modkultur Barbie dukke’, så hun klædte sig ud som en Playboy Bunny og skrev vidunderligt om oplevelsen.

hun havde et talent for mindeværdige one-liners (‘hvis skoen ikke passer, skal vi ændre foden?’), og gav en sjov snak om, hvad der ville ske’ hvis mænd kunne menstruere ‘ (de ville prale af det). Hun lancerede Ms, kampagnemagasinet, der gjorde feminismen moderigtig. Hun kunne godt lide kvinder og var omgivet af kærlige venner. Hun elskede mænd – og de elskede hende lige tilbage. Hun kiggede en million dollars og levede ud af kufferter. Hun gav de fleste af sine penge til gode formål. Hendes lejlighed var indrettet med papkasser. Hun var aldrig god til at sige nej, og i årtier kastede hun sig rundt i landet og holdt Samtaler, skaffede midler, var provokerende, klog, utrættelig, smuk – for godt til at være sandt. For godt til at være lykkelig.

i slutningen af firserne, da hun nærmede sig sit tresindstyvende år, stoppede Gloria Steinem. Hun blev forvirret og såret af sin affære med sin naturlige fjende, den højreorienterede ejendomsmagnat Mort. Hun blev diagnosticeret med brystkræft. Hendes mor døde. Hun fandt ud af, at hendes liv – en ubarmhjertig runde af årsager til at hjælpe andre, en lignelse om selvopofrelse-var tom for glæde. Hun så det som fuld af ‘greyness’, hun havde altid været fjendtlig over for traditionel terapi (et af hendes mest bidende og legende essays har titlen ‘Hvad hvis Freud var Phyllis?’), men nu konsulterede hun en’ klog kvinde ‘ terapeut og lærte at se indad på sit forsømte selv.

den usikre fortid oversvømmede tilbage. Hun forsøgte ikke længere at ændre den ydre verden, men den beskadigede, trængende interne. Hun lærte begrebet ‘selvværd’og’ barnet indeni’. Hun begyndte at sørge over den barndom, hun aldrig havde haft, og det vrede, egoistisk, kærlig, egoistisk selv, hun aldrig havde ladet sig være. Hun købte møbler og tæpper og begyndte at blive hjemme mere. Hun skrev en skør og undertiden nøddeagtig bog kaldet Revolution indefra , og derefter en energisk og humoristisk kaldet Moving Beyond ord , hvor hun fejrede at være 60, og de nye friheder, hun havde fundet.

og så, en solopgang i September, blev hun gift. Nu erklærer hun sig glad, og vi bør ønske hende glæde. Feminister fra tresserne og halvfjerdserne har været nødt til at betale en frygtelig pris for deres dedikation – de fleste af dem er nu glemt, hånet, fattige og alene. Nogle af dem er i desperate stræder. Gloria Steinem har overlevet; hun konsulterer stadig redaktør for en genstartet Ms. Hun er stærk, vellykket, ser frem til en ny fremtid. Hun har brugt det meste af sit liv på at passe på andre mennesker. Endelig vil måske nogen også passe på hende.

Gloria Steinem

ikke kendt som: fru David Bale

DoB : 25 marts, 1934 (Toledo, Ohio)

uddannet: Smith College, Massachusetts

arbejde: forfatter, redaktør (medstifter af Ms magasin i 1972)

bøger: uhyrlige handlinger og Hverdagsoprør; Revolution indefra

hobbyer: rejser, Dans, Læsning, Film

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.