afgiftning af heroin eller opioider uden medicin er ren helvede. Jeg burde vide det.

for mange brugere er fuldblæst tilbagetrækning ofte foreskygget af en gab eller måske en løbende næse, en øm ryg, følsom hud eller et rastløst ben. For mig, det afslørende tegn på, at heroinen var ved at gå af, var en let prikkende fornemmelse, da jeg urinerede.

disse afslørende signaler-mindre irritationsmomenter i sig selv-modregne en desperat panik: Jeg må hellere få heroin eller en slags opioid ind i min krop så hurtigt som muligt, ellers ville jeg opleve en sygdom så forfærdelig, at jeg ville gøre næsten alt for at forhindre det: koldsved, kvalme, diarre og kropssmerter, alt blandet med depression og angst, der gør det umuligt at gøre andet end at dvæle ved, hvor syg du er.

du ønsker opioider, ikke fordi du nødvendigvis vil have det høje, men fordi de ville bringe øjeblikkelig lindring.

at holde op med heroin var min plan hver aften, da jeg sov. Men da Morgenen kom, ville jeg sjældent vare en time, endsige dagen, før jeg fandt en måde at få heroin på. Min første gang i en afgiftning facilitet, jeg gjorde det en time, hvis det. Da jeg gik ud, sagde en medarbejder noget om virkningen af “Jeg troede ikke, du ville vare længe.”

efter at mine forældre flyttede ud af byen, dels for at komme væk fra mig, dukkede jeg op i deres nye hjem fem timer væk med store forhåbninger om at sparke vanen og starte et nyt liv. Men efter en nat uden søvn, rullende på gulvet kramper mens opkastning i en stålblandeskål, ville jeg bede dem om gaspenge til at køre 300 miles tilbage til hvor jeg boede og lidt ekstra penge til heroin. Jeg gjorde det så ofte min mor engang fortalte mig i frustration, “du dukker op, kaste op og derefter forlade.”

at gå gennem “cold turkey” tilbagetrækning er ikke overraskende umuligt for mange. Derfor har det medicinske samfund stort set omfavnet brugen af methadon og buprenorphin — kendt medicinsk som medicinassisteret behandling eller MAT-kombineret med rådgivning som “guldstandarden” til behandling af opioidafhængighed. Som opioider selv reducerer disse lægemidler trang og stopper tilbagetrækninger uden at producere en betydelig høj og udleveres på en kontrolleret måde.

“afvænning alene virker ofte ikke for nogen med en opioidbrugsforstyrrelse,” sagde Marlies Peres, chef for overholdelse af stofbrugsforstyrrelser ved California Department of Health Care Services, der vurderede, at det kun kunne være en realistisk mulighed for kun 15 ud af 100 mennesker.

undersøgelser har også vist, at MAT reducerer risikoen for overdosedød med 50 procent og øger en persons tid i behandlingen.

men selv med stærke beviser for MAT er der debat om, hvorvidt man skal tilbyde MAT til folk, der kæmper med opioider. Nogle stater, som Californien, har meget udvidede programmer: Department of Health Care Services har 50 mat-udvidelsesprogrammer, herunder i akutrum, hospitaler, primære plejeindstillinger, fængsler, domstole, stammeområder og veteraners tjenester; staten har modtaget 230 millioner dollars i tilskud fra den føderale regering til at hjælpe med disse bestræbelser. Men mange stater og samfund hugger til en afholdenhed eller trosbaseret tilgang, nægter at tilbyde MAT som en mulighed. I 2017 tilbød kun omkring 25 procent af behandlingscentre det.

ligesom hver persons rejse til afhængighed er unik, fungerer forskellige tilgange for folk, der prøver at finde vej ud. Sundhedseksperter mener, at de alle skal være på bordet.”Hvis du nogensinde har haft sygdommen, er det sådan, men gange 100.”Hun gik gennem sygdommen hver måned i fem dage, indtil hun kunne genopfylde sin recept på Ilcontin.

andre mennesker beskrev sygdommen som om myrer kravlede under deres hud eller syre blev injiceret i deres knogler. Han var i stand til at holde op for godt, efter at hun gik kold kalkun, slags. Hun brugte kratom og marihuana til at hjælpe med afvænningen.

Noah, en 30-årig fra San Francisco, der bad om, at hans efternavn ikke blev brugt, sagde, at MAT var et “mirakel”, og tilføjede terapi, “det reddede mit liv.”Noah tilbragte fem år på buprenorphin og nalokson, lige omkring det tidspunkt, hvor fentanyl begyndte at tage liv med straffrihed. Men han blev ved med at drikke alkohol og injicere kokain og bruge andre stoffer i et stykke tid, indtil han sluttede sig til et ædruelighedssamfund. Han afvænnede endelig MAT for et halvt år siden.

“der er ingen debat om, at MAT fungerer — beviset er klart,” sagde Dr. Kelly Clark, præsident for American Society of Addiction Medicine. Opioidbrug ændrer hjernens kemi, Nogle gange permanent. Buprenorphin og methadon stoppe tilbagetrækninger, mindske cravings og, når det tages som foreskrevet, blokere den høje fra andre opioider. Disse medikamenter ” tone ned og nulstille hjernen,” hjælpe med at “normalisere” den enkelte, Clark tilføjet.

inden for de ni år efter min heroinbrug forsøgte jeg at blive ædru mange gange: afvænning, rehabilitering i boliger og med morfin og metadon under vejledning af en sundhedsperson. For mig viste Subokson ikke svaret, selvom jeg (for at være retfærdig) aldrig tog det som foreskrevet under lægens vejledning. Jeg var ambivalent og ude af stand til at følge anvisninger, endsige en behandlingsplan. Jeg ønskede ikke at blive bundet til et andet opioid eller skulle tjekke ind hos en sundhedspersonale hver uge eller måned eller skulle gå til rådgivning — selvom alt det kunne have hjulpet mig til at fungere bedre. (En almindelig kritik af methadon eller buprenorphin er, at det bare erstatter et lægemiddel til et andet.)

men i sidste ende kickstartede jeg mig i ædruelighed. En dag i December 2008 forsøgte jeg endnu en gang at afgifte heroin med succes hos mine forældres hus. For at gøre det lettere havde jeg et par piller af Subokson, ulovligt opnået. Så, efter at kroppen havde ondt og den underlige følelse, da jeg tissede, den summende kugle af angst begyndte at vokse i min mave og, lige da livet begyndte at virke uudholdeligt, jeg knuste en af Subokson-tabletterne op og fnysede den af min kommode. Ukendt for mig på det tidspunkt, når Subokson knuses, frigiver det et anti-manipulerende kemikalie, der sender brugeren til fuld tilbagetrækning.

jeg tilbragte de næste tre dage i et rum, da min krop og sind begyndte at løsne sig. Jeg sov knap nok, og der var masser af diarre og opkastning. Efter at det værste var forbi, vandrede jeg apatisk rundt i mine forældres hus og sov ikke i to uger. Derefter, jeg sluttede mig til et nøgternhedssamfund og har ikke rørt et opioid i 10 flere år.

MAT var ikke flugtvejen fra afhængighed for mig personligt, og jeg har blandede følelser om disse lægemidler. Men med titusinder af opiat overdosis dødsfald hvert år, det giver mening, at folk, der kæmper med afhængighed og står over for den skræmmende spøgelse tilbagetrækning har alle muligheder.

denne historie blev produceret af KHN, der udgiver California Healthline, en redaktionelt uafhængig service fra California Health Care Foundation.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.