en af mine venner fortalte mig om en utrolig oplevelse, hun havde haft Frivilligt arbejde på en paradisisk gård i Australien, hvor hun til gengæld for noget let arbejde som at fodre et par kyllinger og vande haven “modtog en af de mest lækre mad i verden, lærte om økologisk landbrug, havde fantastiske kulturelt berigende samtaler med værten og endda kom til at hænge ud med lokalbefolkningen i den nærliggende by.”Hun græd, da hun sagde farvel.

gården var medlem af “global Opportunities on Organic Farms”, en bevægelse, der forbinder frivillige med økologiske landmænd og avlere for at fremme kulturelle og uddannelsesmæssige oplevelser.”I bytte for arbejde tilbyder gårde indkvartering, mad og muligheder for at lære om organisk livsstil. En person, der ønsker at melde sig frivilligt på en sådan gård, skal abonnere på en af de 60 organisationer, afhængigt af det ønskede land. Ved at blive medlem får man adgang til en liste – og alle andre ledsagende detaljer, som beskrivelse og kontakt — af alle hostingbedrifter i denne særlige gruppe.

kort efter at have hørt min vens historie startede jeg et mellemamerikansk eventyr. Uden en klar rejseplan og inficeret af min vens entusiasme, jeg abonnerede på Costa Rica og gik til en ranch midt i regnskoven, hvor jeg ville melde mig frivilligt i en måned.

jeg blev overvældet af landskabet i det øjeblik jeg ankom til ranchen. Blomstrende eksotiske blomster, vilde dyr frit bevæger sig rundt og frugttræer fyldt med papaya og bananer klar til at blive høstet — det var en sand balsam for mine øjne. Med en mission om at blive fuldt selvforsynende Genanvendte ranchen brugt olie fra køkkenet til sæber og vaskemiddel, forvandlede animalsk affald til metangas, som blev brugt til madlavning, og genererede elektricitet ved hjælp af to flodvandkraftværker på stedet. Den enorme have var fuld af økologisk salat, tomater, kål og andre grøntsager. Det hele så perfekt ud.

Men da jeg blev vist mit værelse, begyndte det billede af perfektion at falme væk. I den næste måned sov jeg i en træhytte på en muggen madras med en pude, der gav mig konstant ondt i halsen og hoste, som begge kun gik væk, efter at jeg forlod ranchen. Jeg var nødt til at brusebad med frysende vand, mens udetemperaturerne lige var ved at nå 50 liter F. I stedet for at lære om økologisk landbrug – som forfremmet på skovens og ranchens hjemmesider — blev jeg beordret til at gøre det samme monotone arbejde dag efter dag: plukning af ukrudt. Efter at have afsluttet mit 6-timers arbejdsskift gjorde jeg for det meste intet. De cykler, der var tilgængelige til udforskning, kunne kun lejes og til en latterligt høj pris. Den nærmeste landsby var mindst tre miles væk. Det føltes som et fængsel.

lange timers hårdt arbejde og en følelse af at blive udnyttet er ret almindelige klager blandt Træfere.

det blev hurtigt klart, at ranchens frivillige, der gjorde det mindre udmattende arbejde — som at undervise i yoga eller give engelskundervisning — var mere værdsatte. De sov under meget bedre forhold, brusede med varmt vand, spiste økologiske frugter og grøntsager, hjemmelavet yoghurt, ost og honning og besøgte endda den nærmeste by ved flere lejligheder, fordi en af arbejderne fra ranchen ville tilbyde at være deres chauffør.

ranchen var en øko-lodge med forholdsvis høje priser. På bare en måned fandt to bryllupper sted der, og vi, de frivillige, måtte arrangere alt — fra dekorationerne til servering af maden til sent på natten. Vi blev brugt som en billig arbejdsstyrke.

på grund af min egen negative oplevelse begyndte jeg at undersøge, hvordan andre frivilliges oplevelser havde været på andre gårde. Jeg har fundet ud af, at lange timers hårdt arbejde og en følelse af at blive udnyttet er ret almindelige klager blandt kvinder. Jeg talte med en mand, David fra USA, der husker to forskellige gårde, en i Irland og en anden i Tyrkiet, hvor han var forpligtet til at arbejde i op til 8 timer dagligt, 6 dage om ugen.

“ikke alene var arbejdet brutalt, men da ejeren af gården forlod for at gå til Dublin for at sælge sine varer, ville konen chikanere mig og vise mig hver eneste lille ting, som jeg gjorde endda lidt forkert,” forklarede David.

og Davids oplevelse af at blive ydmyget for ikke at udføre en opgave korrekt synes at være en anden almindelig praksis. Ian, også fra USA, husker en lignende oplevelse:

” jeg fik en gennemgang En gang i hver opgave og forventede derefter at udføre på deres praktiserede niveau, alene, hver efterfølgende tid. Jeg fik en hurtig nedslidning af landmandens markedsprocedure bogstaveligt talt minutter før vi ankom til markedet, derefter skammede og skældte ud for at skulle stille spørgsmål, når det faktisk skete. Da jeg var ængstelig og havde problemer med mental matematik, hånede hun til en kunde ‘han plejede at være Datalogisk major.”

Ian endte med at melde sig frivilligt på to amerikanske gårde, men begge oplevelser var ubehagelige.

den tredje negative egenskab ved nogle af gårdene er uhensigtsmæssig alimentation. Mens jeg var nødt til at være tilfreds med den samme almindelige plade ris og bønner to gange om dagen i en måned, klagede David over manglen på mad. Hans daglige menu bestod af to skiver fetaost, to tomatskiver og omkring en spiseskefuld honning til morgenmad, et par stykker brød og meget vandig suppe til frokost. Middagen var en skål pasta med en lille smule olie på toppen.

“på den fjerde dag måtte jeg endda fortælle ham, at vi var nødt til at stoppe med at arbejde, fordi vores kroppe har rystet virkelig dårligt.”

mange frivillige er drevet til at forlade deres værtsfarme tidligere end planlagt, men det er ekstremt sjældent at se en negativ kommentar om en gård, der vil advare en fremtidig frivillig væk.

og så er der indkvarteringen. Jeg er sikker på, at ingen forventer et 5-stjernet hotel med silkeagtige lagner, men grundlæggende regler bør eksistere, og disse gårde skal være forpligtet til at overholde dem. Fugtige og mørke rum med mugne madrasser og puder, eller “en tipi, konstant fyldt med edderkopper og rotter” — som i Ians værelse på en amerikansk gård — er bare ikke nok.

mange frivillige er drevet til at forlade deres værtsgårde tidligere end planlagt, men det er ekstremt sjældent at se en negativ kommentar om en gård, der vil advare en fremtidig frivillig væk. Selvom en af Ians værter indrømmede, at tidligere Træfere havde opsagt deres ophold tidligt, havde gården kun positiv feedback online. Det samme gælder for den costaricanske ranch, hvor jeg meldte mig frivilligt. Al ros fra tidligere frivillige fik det til at ligne et paradis, men under mit ophold var der en pige, der efter kun en uge løb væk i tårer på grund af al den lidelse, hun var blevet udsat for. Jeg var ikke den eneste utilfredse.

efter at have forladt den første gård besluttede Ian at undlade at offentliggøre sit ubehag: “en del af mig følte mig dårlig, fordi kvinden var i en så skrøbelig følelsesmæssig tilstand. En anden del frygtede, at en negativ gårdanmeldelse ville blive mødt med en negativ anmeldelse på min profil. Jeg må forestille mig, at det er almindelige grunde til, at negative anmeldelser er så sjældne.”

det er værd at nævne, at ikke alle nationale organisationer har et feedback-eller referencesystem. I stedet har flertallet strenge klageprocedurer i henhold til reglerne. “Hvis de får en klage over en vært, undersøges det. Hvis klagen opretholdes, fjernes de fra vores lister og kan ikke deltage igen,” siger siden. Ikke desto mindre har jeg fundet internetindlæg fra en hel del bloggere og argumenteret for, at organisationen slet ikke har reageret på deres klage.

ifølge de oplysninger, der er offentliggjort på dens hjemmeside, fungerer TRÆORGANISATIONER kun som kontaktbureauer mellem gårde og frivillige. Mens nogle af dem besøger hver vært, før de accepteres, foretager andre overhovedet ingen kontrol — hvilket fører til situationer som Ians, hvor kyllingerne kun fodres med bordskrot, får overlades til at sulte ihjel, og vaskebjørne bliver skudt ihjel og kastet til en hund som legetøj.

i betragtning af at medlemskab ikke er gratis – det koster op til $ 72 USD om året afhængigt af gruppen – skal det garantere, at gårde overholder nogle grundlæggende standarder. Dette ville forhindre værter med uhensigtsmæssige forhold i at blive medlem af og genopbygge ‘ s tillid til organisationen. Da jeg forlod gården, har jeg svoret, at jeg aldrig ville melde mig frivilligt på en af disse gårde igen. Og der er mange tidligere Træfere med lignende vrede — på trods af organisationens positive intentioner.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.