da jeg boede og arbejdede i Saudi-Arabien som advokat fra 2010 til 2012, brugte jeg meget tid på at vente udenfor restauranter. Ikke fordi jeg virkelig kan lide mad, eller havde en fetish til restaurantudvendigt, men fordi jeg var virkelig dårlig til at estimere, hvornår Salat ville ske.

“Salat” er det arabiske ord for den bønstid, som muslimer bliver bedt om at udføre fem gange om dagen. I løbet af den sædvanlige arbejdsdag forekommer Salat cirka fire gange. I de fleste lande er Salat frivillig. Saudi-Arabien er ikke de fleste lande.

i det olierige monarki skal alle virksomheder lukke ned under Salat for at give deres medarbejdere nok tid til at gå til en lokal Moske og bede. I løbet af 1980 ‘ erne, hvis Saudis religiøse politi fangede en ung Muslim udenfor under Salat, ville de bogstaveligt talt trække ham til en moske.

i den hvide krave økonomi tager hver Salat normalt 15 minutter, fordi smarte kontorbygninger normalt har udpegede bønnerum, hvor medarbejderne kan gå.

men i det meste af servicebranchen (restauranter, tankstationer, butikker osv.), kunne virksomheder lukkes mellem 30 minutter og en time ad gangen for at give deres arbejdere nok tid til at lukke ned, gå til moskeen, gå tilbage og åbne op igen. Eller, som det ofte var tilfældet, at give deres ansatte tid nok til at hænge ud et sted, have et par cigaretter og klage over deres chefer.

Salat sker på forskellige tidspunkter hver dag, så det primære problem I de år, jeg tilbragte som advokat i landets teknologisektor, var at vide nøjagtigt, hvornår Salat skulle forekomme. En vanskelig opgave, da forskellige forretninger ville lukke eller åbne på forskellige tidspunkter afhængigt af deres relative frygt for det religiøse politi.

virksomheder, der ofte blev målrettet af det religiøse politi, eller som havde ansatte, der var særligt religiøse (og dermed sandsynligvis rapporterede Salatovertrædelser), kunne lukke tidligt eller vente, indtil den sidste religiøse politipatrulje var rullet forbi for at åbne op igen.

som et resultat tilbragte jeg meget tid i min bil og ønskede, at jeg havde et bedre klimaanlæg og ventede på, at Salat skulle være forbi. Hvilket fik mig til at undre mig: Hvor meget koster alt dette den saudiske økonomi?

omkostningerne ved Salat

da hver Salat tager 30 minutter til en time, og der er fire salater i løbet af den normale otte til 12 – timers arbejdsdag, kan vi konkludere, at de fleste (hvis ikke alle) af hele den saudiske økonomi lukker ned for et sted mellem en og fire timer hver dag for Salat.

med andre ord, oven på frokost, røgpauser, Facebooking, helligdage og andre former for fritid, er omkring 10 til 45 procent af den gennemsnitlige arbejdstagers dag ikke brugt på at arbejde. Det er brugt i Salat.

hvis du ønskede at lave et hurtigt, groft skøn over prisen på Salat, kunne du tage Saudis BNP (ca. $1,7 billioner om året) og multiplicere det med den omtrentlige gennemsnitlige tid for den normale arbejdsdag, der bruges i bøn (sige 30 procent) — hvilket kommer til omkring $510 milliarder om året.

men et sådant skøn ville være på den høje side. I virkeligheden er Salats primære indvirkning på den forbrugervendte side af servicesektoren — restauranter, tankstationer osv. – som skal lukke i den længste periode og stole mest på menneskeligt arbejde.

men selvom man skulle bygge en mere rimelig beregning, der minimerede Salats indvirkning på den saudiske økonomi, ville omkostningerne stadig være uhyre høje. Selv med undtagelse af al olieeksport og udelukkende ser på servicesektoren, ville tabet fra Salat stadig være mere end 120 milliarder dollars om året.

hvilket er en masse penge. Hele den globale videospilindustri er omkring 99 milliarder dollars om året. Den amerikanske biografindustri? Omkring 11 milliarder dollars.

Salat er dog ikke den eneste religiøse begrænsning, der koster den saudiske økonomi penge. Der er også en række kønsbegrænsninger, der kan koste den saudiske økonomi mere end 80 milliarder dollars om året.

det er svært at ansætte en kvinde i Saudi-Arabien. Og det er lidt af pointen.

efter min tid som advokat blev jeg tilbudt et job hos en af de største tech-investeringsgrupper i Mellemøsten, hvis hovedkontor var i den saudiske hovedstad, Riyadh. De ville have mig til at tjene i deres direktion og lede den juridiske afdeling der i Riyadh. Jeg var meget spændt.

min første handling var at begynde at ansætte folk i min afdeling. Og at være ung, idealistisk, og omkostningsbevidst, jeg besluttede, at den bedste mulighed var at ansætte en saudisk kvindelig advokat.

det var ikke kun på grund af et ungdommeligt håb om at styrke kvinder i kongeriget, men også fordi jeg så, hvad økonomer kalder en “forsømt ressource.”Specifikt var der ikke mange firmaer i Saudi-Arabien, der hyrede kvinder på det tidspunkt, men dem, der gjorde alt, fortalte mig, at deres saudiske kvindelige praktikanter og medarbejdere” kostede mindre end de mandlige medarbejdere og arbejdede dobbelt så hårdt.”

set fra de fleste af mine saudiske kvindelige venners perspektiv var årsagen til, at de arbejdede så meget hårdere end mænd, simpel økonomi: der var langt færre job for kvinder, så da de endelig fik en, følte de ofte, at de måtte arbejde dobbelt så hårdt for at bevise sig selv.

derudover var arbejdslivet for mange kvinder deres vej ud af hjemmesituationer, der ofte var langt fra ideelle. Mange af mine kvindelige venner i riget ville ofte fortælle mig om, hvordan de ville bruge næsten enhver undskyldning for at tilbringe ekstra timer på kontoret, hvor de var ret fri, for at undgå at gå hjem til mahrams — mandlige slægtninge (normalt en bror eller far), der lovligt havde kontrol over deres liv. Saudiske kvinder kan ikke rejse — selv lokalt — uden deres mahrams tilladelse, og mange lever ofte under udgangsforbud, der er fastsat af deres mahramer.

desværre blev det hurtigt ret tydeligt, at medmindre mit navn havde titlen “Prins” knyttet til det, ville det være næsten umuligt for mig at ansætte nogen kvinder til at arbejde for mig.

for det første på grund af Saudis strenge kønssegregeringslove, hvis jeg hyrede en kvindelig advokat, skulle hendes kontor være to etager ned fra MIT på den anden side af en digitalt kodet sikkerhedsdør. Så hvis jeg ville give hende et sæt dokumenter til at køre over til et af regeringsministerierne, jeg bliver nødt til at ringe til hende, bede hende om at vente ved døren, gå ned ad to trapper, og skub dokumenterne under døren. Ikke ligefrem effektiv ved enhver strækning af fantasien.

for det andet var det på grund af begrænsninger i kvinders frihed til at tale med mænd, de ikke er relateret til, temmelig uklart, om kvinder rent faktisk kunne gå til regeringsministerier for at håndtere papirarbejde. For mig, det var det større problem, da det var den primære ting, jeg havde brug for en medarbejder til at gøre for mig.

Saudi-Arabien har ligesom mange lande i Mellemøsten en oppustet regerings arbejdsstyrke, der stort set eksisterer for at sikre, at befolkningen forbliver loyal, kompatibel og betalt. Det er dybest set en klumpet form for omfordeling af rigdom. Imidlertid, for de fleste forretningsfolk i Saudi-Arabien, den store offentlige arbejdsstyrke betyder, at enhver proces er belastet af endeløs linjevent og bureaukrati.

for at illustrere, hvor dårligt bureaukratiet er i Saudi-Arabien, er der bogstaveligt talt et job med “moakib”, som i det væsentlige oversættes til “professionel linjetjener.”Dette er mennesker, der ikke har nogen reel uddannelse eller uddannelse, men som er rigtig gode til at vente eller skubbe sig frem til fronten af linjen hos regeringsministerier. Det meste af tiden ville jeg outsource håndtering af bureaukratisk bureaukrati til disse typer tjenester, men nogle gange har jeg brug for en faktisk advokat til at gå på mine vegne.

og mens der ikke var nogen officiel regel mod kvinder, der gik til ministerierne, ifølge alle jeg talte med, ville nogen i disse gigantiske arbejdsstyrker af bureaukrater begynde at afvise eller forsinke mit papirarbejde, fordi jeg havde sendt en kvinde i stedet for en mand.

så jeg foldede mine drømme om at skabe en arbejdsstyrke af kvinder og hyrede to saudiske mænd — hvoraf den ene kun dukkede op til arbejde omkring halvdelen af tiden.

omkostningerne ved kønsforskellen

økonomisk set er menneskelig arbejdskraft en ressource. Folk skal ansættes, trænes osv., men når disse trin er gennemført, jo mere arbejde du har, jo mere vokser din økonomi.

ifølge Verdensbanken er Saudi — Arabiens nuværende kvindelige arbejdsmarkedsdeltagelse omkring 21 procent-hvilket er omkring 8 procent lavere end hvad arbejdsdeltagelsen var for kvinder i USA i 1948.

som forskere Isobel Coleman og Aala Abdelgadir bemærker i bogen kvinder og piger stiger, en rapport fra 2012 fra Den Internationale Arbejdsorganisation (ILO) anslog, at hvis lande i Mellemøsten og Nordafrika skulle reducere kønsforskellen i arbejdsstyrkens deltagelsesfrekvens med 20 procentpoint (fra 50,6 til 30.6 procent) fra 2012 til 2017 kunne regionens BNP vokse med 415 milliarder dollars.

Saudi-Arabiens økonomi udgør omkring 20 procent af det samlede BNP i denne region. Hvilket betyder, at hvis Saudi-Arabien kunne reducere sin kvindelige beskæftigelsesforskel til satser svarende til dem, der findes i USA for mere end 50 år siden, kunne det potentielt øge sit BNP med et sted mellem $80 milliarder og $100 milliarder.

udenlandske konsulenter og diplomater har i årevis skubbet den saudiske regering til at reformere landets økonomi og øge kvindelig beskæftigelse. Den seneste indsats resulterede i Saudi ‘s” Vision 2030 ” – plan, der sigter mod at øge kvindelig beskæftigelse til 30 procent.

mens 30 procent Kvindelig beskæftigelse teoretisk set kunne opnås ved at øge mængden af lavere betalte og detailjob for kvinder (hvilket er det primære fokus for Saudi-reformindsatsen), er det yderst usandsynligt, at Kvindelig beskæftigelse vil udvikle sig meget langt ud over disse niveauer, eller at kvinder vil være i stand til at opnå højere lønnet arbejde, så længe Saudi-Arabiens omfattende system med kønsbaserede religiøse begrænsninger forbliver på plads.

landets religiøse begrænsninger gør det næsten umuligt for arbejdsgivere at ansætte kvinder uden et betydeligt fald i effektiviteten. Det betyder ikke noget, hvor meget jobuddannelse for kvinder den saudiske stat giver, hvis arbejdsgivere stadig er forpligtet til at installere specielle holdeceller til deres kvindelige ansatte. Således er det rimeligt at antage, at de samlede omkostninger ved Saudis kønsbegrænsninger forbliver tæt på 80 milliarder dollars om året uanset dets “Vision 2030.”

saudiske ledere ønsker at opbygge en anden slags økonomi. Her er hvorfor de ikke kan.

ifølge CIA verdens faktabog tegner olie og gas sig for næsten 90 procent af Saudi-Arabiens eksportindtægter. Med andre ord gør landet ikke meget andet end at producere olie, hovedsagelig via et olieselskab (ARAMCO), der blev startet af amerikanerne for 80 år siden og stadig drives stærkt af amerikanske ledere.

(især ARAMCO er en af de eneste succesrige virksomheder i Saudi — Arabien-og ligesom landets eneste andet internationalt genkendelige selskab, Kingdom Holding Company, er det ikke tvunget til at overholde mange af landets religiøse begrænsninger.)

en del af grunden til, at Saudi-Arabien ikke har været i stand til at diversificere sin økonomi, er på grund af “naturressourceforbandelsen”, som er, når et land finder det billigere og mere rentabelt at investere i at udvinde en naturressource, som olie (som Saudi-Arabien producerer for mindre end $10 pr.

naturressourceforbandelsen er dog kun en del af, hvorfor Saudi-Arabien ikke har diversificeret sin økonomi. Dens religiøse begrænsninger har også betydeligt ugunstigt stillet landet på lang sigt.

det er simpelthen meget, meget sværere at skabe nye industrier i servicesektoren, når du mister 30 procent af dine medarbejderes tid til Salat. Det er næsten umuligt at finde en anstændig mængde kvalificerede kvalificerede arbejdstagere, når halvdelen af din arbejdsstyrke (dvs.kvinder) er tvunget til at sidde hjemme, fordi de ikke kan tale med mænd, køre eller gå til ministerier.

når man kombinerer omkostningerne ved Salat med omkostningerne ved Saudis kønsbegrænsninger, er de samlede omkostninger for økonomien sandsynligvis godt over 200 milliarder dollars om året, som minimum. Penge, der kunne have været brugt til at diversificere den saudiske økonomi og skabe nye muligheder ud over olie.

jeg siger ikke noget her, som saudierne selv ikke allerede ved. De fleste af mine venner i det saudiske erhvervsliv afskyr landets religiøse begrænsninger.

Desværre er det stadig uklart, om nogen af Saudis ledere har den politiske vilje til at ændre Saudis religiøse begrænsninger, før landet rammer en sand finanskrise — som kan opstå i løbet af de næste mange år, da værdien af olieeksporten falder og det indenlandske forbrug af olie og energi i Saudi fortsætter med at stige.

Ryan Riegg er medlem af California Bar, forfatter til flere lovjournalartikler om islamisk lov og grundlægger af loven om Arabiens skrivegruppe. Han er i øjeblikket baseret på Balkan.

millioner henvender sig til os for at forstå, hvad der sker i nyhederne. Vores mission har aldrig været vigtigere, end den er i dette øjeblik: at styrke gennem forståelse. Finansielle bidrag fra vores læsere er en kritisk del af at støtte vores ressourceintensive arbejde og hjælpe os med at holde vores journalistik fri for alle. Hjælp os med at holde vores arbejde gratis for alle ved at yde et økonomisk bidrag fra så lidt som $3.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.