dette er en indvendig Videnskabshistorie.

astronomer har set en håndfuld ekstremt intense og korte eksplosioner af radiobølger siden 2007, men har endnu ikke fastlagt nøjagtigt, hvad der skaber dem. Sprængningerne har givet anledning til alle mulige spekulationer om deres oprindelse, fra eksploderende eller kolliderende stjerner til fremmede civilisationer.

nu kan spekulationen snart løses, med tre hold af forskere, der endelig finder en klar og plausibel kilde til de gådefulde impulser, kendt som “fast radio bursts” eller FRBs. Ved hjælp af forskellige teleskoper studerede hold i USA, Canada og Kina uafhængigt en FRB fra April, der stammer fra 30.000 lysår væk og varede kun et millisekund, og alle tre kom til den samme konklusion: det stammer sandsynligvis fra en magnetar i vores egen galakse.

en magnetar er den roterende kerne af en massiv død stjerne med et kraftigt magnetfelt. Magnetarer er så tætte, at en teskefuld af en ville veje så meget som 1.000 pyramider af Disa, ifølge Christopher Bochenek, en Caltech-astronom og hovedforfatter af den amerikanske baserede forskning. Forskerne offentliggjorde deres resultater onsdag i tidsskriftet Nature.

“denne opdagelse gør det plausibelt, at de fleste hurtige radioudbrud kommer fra magnetarer,” sagde Bochenek. Radioen burst de undersøgte var tusindvis af gange stærkere end noget andet i Mælkevejen, sagde han.

indtil nu har astronomer kæmpet for at forklare, hvorfor nogle FRB ‘ er ikke er engangshændelser som supernovaeksplosioner, men synes at gentage sig i stedet. Magnetarer kunne give svaret, da de spinder langsomt og blusser med jævne mellemrum, som et fyrtårn. De er også rigelige nok både i og uden for vores galakse til at være kilderne til andre udbrud, som forskere har set.

Bochenek og hans team scoped ud FRB med et netværk af små radioantenner kendt som STARE2, som er spredt ud i Californien og Utah for at hjælpe med at identificere bursts’ placeringer og skelne dem fra radiosignaler produceret af mennesker på jorden. Canadiske astronomer ved hjælp af det massive kime-teleskop i British Columbia tilskrev ligeledes FRB til en magnetar, og et kinesisk samarbejde havde ensartede fund med sit eget radioteleskop.

Inside Science er en redaktionelt uafhængig nonprofit print, elektronisk og video journalistik nyhedstjeneste ejet og drevet af American Institute of Physics.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.