de Protestantse Reformatie, een religieuze beweging die begon in de zestiende eeuw, maakte een einde aan de kerkelijke eenheid van het middeleeuwse christendom in West-Europa en veranderde grondig de loop van de moderne geschiedenis. Ook wel de Protestantse revolutie genoemd, sprak de Reformatie een beroep uit op de oprichters van de Verenigde Staten, en sommige van haar concepten van individualisme en vrije meningsuiting van religie zijn opgenomen in het Eerste Amendement.De Reformatie wordt algemeen erkend als begonnen in 1517, toen Maarten Luther (1483-1546), een Duitse monnik en professor aan de universiteit, zijn vijfennegentig stellingen op de deur van de kasteelkerk in Wittenberg plaatste, hier afgebeeld. (Afbeelding via Wikimedia Commons, geschilderd door Ferdinand Pauwels, public domain)

de Protestantse Reformatie, een religieuze beweging die begon in de zestiende eeuw, maakte een einde aan de kerkelijke eenheid van het middeleeuwse christendom in West-Europa en veranderde grondig de loop van de moderne geschiedenis. Ook wel de Protestantse revolutie genoemd, sprak de Reformatie een beroep uit op de oprichters van de Verenigde Staten, en sommige van haar concepten van individualisme en vrije meningsuiting van religie zijn opgenomen in het Eerste Amendement.De Protestantse Reformatie begon in 1517 met Maarten Luther

oorspronkelijk suggereerde het woord reformatie (van het Latijnse reformare, “vernieuwen”) het verwijderen van onzuiverheden en corruptie van kerkinstellingen en mensen, in plaats van afscheiding van de Verenigde Rooms-Katholieke Kerk (het woord katholiek betekent”universeel”). De hervormers werden aanvankelijk geen protestanten genoemd, maar de term werd later toegepast op alle groepen die zich verzetten tegen de orthodoxie van de Katholieke Kerk.De Reformatie begint in 1517, toen Maarten Luther (1483-1546), een Duitse monnik en professor aan de universiteit, zijn vijfennegentig stellingen op de deur van de kasteelkerk in Wittenberg plaatste. Luther stelde dat de kerk hervormd moest worden. Hij geloofde dat individuen alleen gered konden worden door persoonlijk geloof in Jezus Christus en de genade van God. Hij vond de praktijken van de Katholieke Kerk gericht op werken (zoals bedevaarten, de verkoop van aflaten om vergeving te verkrijgen, en gebeden gericht aan heiligen) immoreel. Hij pleitte ook voor het drukken van de Bijbel in de taal van de lezer, in plaats van in het Latijn. (Het drukken op grote schaal was mogelijk geworden door de invoering van het beweegbare type in Europa in 1447 door een Duitse goudsmid, Johannes Gutenberg; het maakte snelle verspreiding van ideeën mogelijk, waaronder Luther ‘ s.) de paus veroordeelde de Reformatie beweging, en Luther werd geëxcommuniceerd uit de kerk in 1521.

de Reformatie ontstond niet in een vacuüm. De opkomst werd beïnvloed door stromingen van nationalisme, mercantilisme, antiklerikalisme, en oppositie tegen gevestigde eigendom belangen in de handen van de kerk die was begonnen in de late veertiende eeuw. Een van de vroegste die opriepen tot een terugkeer naar de bijbelse leer, waren John Wycliffe, aan de Universiteit van Oxford, en Jan Hus, aan de Karelsuniversiteit in Praag. De kerk verbrandde Wycliffe postuum als ketter in 1384 en veroordeelde en executeerde Hus in 1415.

Roger_Williams_and_Narragansetts.jpg

de meeste kolonisten in de dertien kolonies die uiteindelijk de Verenigde Staten vormden waren protestanten; inderdaad, verschillende hadden protestantse kerken opgericht. Roger Williams (1603-1683, hier afgebeeld) was een vroege voorstander van disestablishment, een beweging die later geleid werd door meer seculiere leiders zoals Thomas Jefferson en James Madison. (Afbeelding via New York Public Library, door James Charles Armytage, public domain)

Reformatiebeweging verspreidde zich over heel West-Europa

na Luthers protest een eeuw later brak de reformbeweging op verschillende plaatsen uit, vooral in Duitsland, en verspreidde zich over heel West-Europa. Het werd geleid door beroemde hervormers zoals John Calvijn (1509-1564) en Huldrych Zwingli (1484-1531) in Zwitserland en John Knox (1513-1572) in Schotland. Andere belangrijke leiders waren Philipp Melanchthon (1497-1560), Martin Bucer (1491-1551) en Heinrich Bullinger (1504-1574).De hervormers verwierpen het gezag van de paus en veel van de principes en praktijken van het katholicisme van die tijd. De essentiële leerstellingen van de Reformatie zijn dat de Bijbel het enige gezag is voor alle zaken van geloof en gedrag en dat redding door Gods genade en door geloof in Jezus Christus is. Hoewel koning Hendrik VIII van Engeland zich aanvankelijk verzette tegen de ideeën van Luther en zichzelf de “verdediger van het geloof” noemde, brak hij in de jaren 1530 met de Katholieke Kerk en bracht Engeland onder de brede hervormingsbeweging.Sporen van protestantse en Katholieke conflicten zijn nog steeds zichtbaar in de Verenigde Staten vandaag de dag

de meeste kolonisten in de dertien koloniën die uiteindelijk de Verenigde Staten vormden waren protestanten; inderdaad, verscheidene hadden protestantse kerken opgericht. Roger Williams (1603-1683) was een vroege voorstander van disestablishment, een beweging die later geleid werd door meer seculiere leiders zoals Thomas Jefferson en James Madison.Thomas Curry, een hedendaagse katholieke bisschop en historicus, stelt dat de instroom van Rooms-Katholieke immigranten naar de Verenigde Staten in de negentiende eeuw later een Onofficiële Protestantse instelling betwistte die vooral prominent was in openbare scholen en instellingen. De juridische conflicten van de negentiende eeuw tussen protestanten en katholieken zijn soms vervangen door conflicten van de twintigste eeuw tussen degenen die zich verzetten tegen elke vorm van overheidssteun aan religieuze instellingen en degenen die vinden dat dergelijke hulp passend is als deze zich uitstrekt tot religieuze instellingen in het algemeen en als deze in de eerste plaats bedoeld is om seculiere doeleinden te bevorderen.

dit artikel is in 2009 gepubliceerd. Robb Harvey is partner bij Waller en hoofd van de intellectual property litigation group. Zijn praktijk omvat media, intellectueel eigendom, franchise en complexe commerciële geschillen. Robb was een van de oprichters van de Tennessee Coalition for Open Government en is een leider in nationale en staatsmedia organisaties, waaronder het Media Law Resource Center en het ABA Forum on Communications Law.

stuur Feedback over dit artikel

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.