de Filipijnen

kort voor de invasie van Leyte begon, gaven de Joint Chiefs of Staff MacArthur opdracht Luzon binnen te vallen op 20 December 1944. Het was niet te verwachten dat Luzon gemakkelijk zou worden teruggewonnen, maar men geloofde dat de verovering van Formosa veel moeilijker zou zijn en misschien wel negen divisies nodig zou hebben, meer dan toen beschikbaar waren in de Stille Oceaan. Terwijl de bouw van vliegvelden op het modderige terrein van Leyte langzaam vooruit ging, en terwijl de vloot zich herstelde van de Slag bij de Golf van Leyte, besloot MacArthur het eiland Mindoro, direct ten zuiden van Luzon, te bezetten voor de bouw van extra vliegvelden. De aanval op Mindoro begon op 15 December en de invasie van Luzon werd uitgesteld naar 9 januari 1945. Beide invasies werden ondernomen door het Amerikaanse 6e leger onder leiding van Lieut. Generaal Walter Krueger, ondersteund door de 3e en 7e vloot en de Army air forces in het gebied. Na de eerste luchtaanvallen op Luzon aan het begin van het jaar, trok de 3e vloot naar de Zuid-Chinese Zee om de kust van Indochina, Formosa, Hong Kong en Chinese kustpunten aan te vallen.De Amerikaanse troepen ondervonden weinig tegenstand op de grond bij Mindoro, maar werden zowel onderweg als na de landing zwaar door de lucht aangevallen. De Japanners waren nu begonnen met kamikaze aanvallen op een regelmatige basis en, hoewel veel van dergelijke zelfmoord vliegtuigen werden neergeschoten, vele anderen bereikten hun doelen. Voor het einde van het jaar waren nieuwe vliegvelden op Mindoro klaar om vliegtuigen te hanteren die de grotere invasie van Luzon ondersteunen.Op weg van de Golf van Leyte naar de landingsplaats bij de Golf van Lingayen aan de westkust van Luzon, leed de invasiearmada schade door herhaalde kamikaze-aanvallen. Een piloot stortte zijn vliegtuig op de brug van het slagschip New Mexico en doodde meer dan 30 personen, waaronder de kapitein van het schip. De troepen van het I Corps en het XIV Corps die op 9 januari 1945 bij de Golf van Lingayen aan land gingen, ondervonden weinig weerstand omdat de Japanners op dat moment geen landing hadden verwacht. De Japanse commandant die verantwoordelijk was voor de verdediging van het eiland was generaal Yamashita Tomoyuki, de veroveraar van Singapore en Bataan, die het bevel voerde over het Japanse 14th Area Army. Yamashita realiseerde zich dat de omleiding van de troepen naar Leyte en het onvermogen van het Japanse opperbevel om versterkingen naar Luzon te sturen hem weinig hoop gaf om het 6e leger te verslaan, en besloot tot statische verdediging gericht op het vastzetten van geallieerde troepen op Luzon voor zo lang mogelijk. Hij vestigde drie belangrijke defensieve sectoren: een in de bergen ten westen van Clark Field in de Central Plains; een tweede in bergachtig terrein ten oosten van Manilla; en de derde en sterkste in de bergen van Noordwest Luzon, aanvankelijk gericht op Baguio. Manilla werd ook sterk verdedigd, hoewel Yamashita op een bepaald moment blijkbaar had nagedacht over het verlaten van de stad.

kamikaze
kamikaze

een Japanse kamikaze piloot richt zijn vliegtuig op een Amerikaans oorlogsschip in de Golf van Lingayen, voor de kust van de Filipijnen, januari 1945.

U. S. Naval Historical Center foto

Yamashita Tomoyuki
Yamashita Tomoyuki

Yamashita Tomoyuki, 1945

UPI-Bettmann / Corbis

het XIV Corps trok naar het zuiden via de Central Plains naar Manilla en ondervond weinig weerstand tot het gebied Clark Field bereikte, dat al snel bezet werd. Op 29 januari 1945 landde het XI Corps aan de westkust ten noorden van het schiereiland Bataan om de Subic Bay te beveiligen en de toegangsroutes naar het schiereiland af te snijden, waardoor de Japanners Bataan niet konden gebruiken zoals MacArthur het in 1942 had gebruikt. Op 5 februari hadden het XI-en XIV-Korps landinwaarts contact gelegd bij Dinalupihan. Op 31 januari had de 11th Airborne Division een amfibische landing gemaakt op Nasugbu, ten zuiden van de Baai van Manilla. Op 3 februari parachuteerde een team van de 11e divisie op Tagatay Ridge en sloot zich aan bij de amfibische eenheden van Nasugbu. De divisie trok vervolgens noordwaarts richting Manilla.In de eerste week van februari 1945 bereikten drie divisies de buitenwijken van Manilla en bereidden hun aanval voor. De stad werd bitter verdedigd door de Japanners in huis-aan-huis gevechten, en het duurde tot 3 maart dat het XIV Corps kon aankondigen dat het georganiseerde verzet voorbij was. Tijdens de belegering van Manilla werden verdere stappen ondernomen om de Baai van Manilla te openen voor de geallieerde scheepvaart. Op 15 februari veroverde een infanterie-eenheid de zuidpunt van Bataan en de volgende dag dropten paratroepen op het eiland Corregidor, ondersteund door een amfibische aanvalsmacht. Binnen twee weken was de bezetting van het eiland compleet. De oost-en westkust van het Bataan schiereiland werden ontruimd door elementen van de 6e Divisie, terwijl andere troepen kleinere eilanden bezetten in de Baai van Manilla in Maart en April. De 11th Airborne Division ontruimde de zuidkust van de baai.

Tweede Wereldoorlog: geallieerde troepen heroverden Manilla, Filipijnen
Tweede Wereldoorlog: De geallieerden heroverden Manilla (Filipijnen) in de nasleep van de herovering door de geallieerden begin 1945.

Amerikaanse Marine

toen de Central Plains, Manilla en de Baai van Manilla veilig waren, veranderde de Luzon-campagne in een dweiloperatie tegen stevig verankerd en hevig verzet tegen de Japanners. Zuid-Luzon en het Bicol schiereiland werden ontruimd door de 11th Airborne Division. Het georganiseerde verzet in deze gebieden was eind mei 1945 voorbij, maar in de bergachtige sector ten oosten van Manilla bleef het verzet bijna tot midden juni voortduren. De defensieve sector in de bergen van Noordwest Luzon hield het langst stand. Toen de Amerikaanse troepen vanuit de Golf van Lingayen naar het noordoosten reden, viel Baguio op 26 April. Het I Corps zette de weg verder naar het noordoosten richting de Cagayan Valley, waar de Zuidelijke ingangen half mei waren beveiligd. Tegen het einde van juni was de hele vallei in geallieerde handen, waardoor als enige sterke, georganiseerde weerstand op Luzon de Kiangan pocket in berg fastnesses ten noorden van Baguio. Het Japanse 14e leger onderhield enige weerstand in dit gebied tot het einde van de oorlog. Op 4 juli verklaarde MacArthur Luzon veilig en nam het 8e leger de taak over om het laatste op te ruimen.Mindanao, het op één na grootste eiland van de Filipijnen, was MacArthur ‘ s eerste doelwit voor de wijziging van de plannen in september 1944, maar het bleek het laatste eiland te zijn dat heroverd werd. De eerste landing vond plaats op 10 maart 1945 bij Zamboanga in het zuidwesten van Mindanao. Op 17 April begon het X Corps te landen in Centraal Mindanao en trok verder om het binnenland van het eiland in te nemen. Filippijnse verzetsstrijders bleken van grote hulp voor het X Corps, maar sommige geïsoleerde zakken van Japanse weerstand hielden nog stand aan het einde van de oorlog.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.