Bildung und Ausbildung: Doktorgrad

Gehalt: Median—$97.320 pro Jahr

Beschäftigungsaussichten: Fair

Definition und Art der Arbeit

Astronomen werden manchmal Astrophysiker genannt. Sie verwenden die Gesetze der Physik und Mathematik, um etwas über die Natur von Materie und Energie im gesamten Universum zu lernen, zu dem Sonne, Mond, Planeten, Sterne und Galaxien gehören. Darüber hinaus wenden Astronomen ihr Wissen an, um Probleme in der Navigation, Raumfahrt und Satellitenkommunikation zu lösen. Sie entwickeln auch die Instrumente und Techniken, die benötigt werden, um astronomische Daten zu beobachten und zu sammeln.

Viele Astronomen arbeiten an Hochschulen und Universitäten, wo sie Astronomie erforschen und lehren. Einige arbeiten in Observatorien, Planetarien und Museen, wo sie helfen, der Öffentlichkeit zu erklären, was über das Universum bekannt ist. Andere werden von Regierungsbehörden wie dem US Naval Observatory oder der National Aeronautics and Space Administration (NASA) beschäftigt. Einige arbeiten für Unternehmen der Luft- und Raumfahrtindustrie.

Einige Astronomen sammeln und analysieren in erster Linie große Datenmengen von Observatorien und Satelliten. Sie verbringen in der Regel nur ein paar Wochen im Jahr damit, Beobachtungen mit Teleskopen zu machen. Seit vielen Jahren haben Satelliten und andere Arten von weltraumgestützten Instrumenten den Beobachtungsbereich für Astronomen erheblich erweitert. In jüngster Zeit führen neue Computer- und Teleskoptechnologien zu einem Wiederaufleben der bodengestützten Beobachtungstechniken.

Astronomen müssen zunächst entscheiden, welche Objekte sie beobachten und welche Methoden und Geräte sie verwenden. Sie können zu einem geplanten Zeitpunkt zu einem Observatorium gehen und ihre Beobachtungen machen und aufzeichnen, oder sie haben Assistenten, die die Daten sammeln. Astronomen analysieren diese Beobachtungen dann, setzen sie in numerische Form um und erklären sie, wenn möglich, anhand vorhandener Hypothesen oder Theorien.

Andere Astronomen verbringen die meiste Zeit damit, an neuen Hypothesen, Theorien oder mathematischen Modellen zu arbeiten. Sie verwenden oft Computer, um die vielen Berechnungen durchzuführen, die erforderlich sind, um komplexe Hypothesen über den Weltraum zu entwickeln. Solche Hypothesen können helfen, einige der Beobachtungen anderer Astronomen zu erklären.

Astronomen spezialisieren sich oft auf ein Gebiet wie die Sonne, das Sonnensystem oder auf die Entwicklung von Instrumenten und Techniken. Zu ihren jüngsten Erkenntnissen gehörten Quasare, Pulsare, Schwarze Löcher und andere mysteriöse Phänomene in den Weiten des Weltraums.

Die Entdeckungen und Theorien der Astronomen wurden auf viele nützliche Arten zum Einsatz gebracht. Zum Beispiel haben sie die Wettervorhersage, die Zeitmessung sowie die Luft- und Seeschifffahrt verbessert. Astronomische Studien waren maßgeblich an der Entwicklung der Atomtheorie und der Erforschung des Weltraums beteiligt.

Ein Astronom am Naval Observatory in Washington, D.C., justiert ein Teleskop. Astronomen werden manchmal Astrophysiker genannt. (© Martha Tabor/Working Images Fotografien. Reproduziert mit Genehmigung.)

Aus- und Weiterbildungsvoraussetzungen

Für diejenigen, die einen Bachelor-Abschluss in Physik oder Astronomie haben, gibt es einige Stellen als Assistenten oder Techniker in der Astronomie. Es gibt mehr Möglichkeiten für diejenigen, die einen Master-Abschluss in Astronomie oder einem verwandten Bereich wie Physik oder Mathematik haben. Um Astronom zu sein, ist in der Regel ein Doktortitel in Astronomie oder einem eng verwandten Bereich wie Astrophysik erforderlich. Es dauert ungefähr vier Jahre, um einen Bachelor-Abschluss zu erhalten, und ungefähr weitere vier Jahre Vollzeitstudium, um einen Doktortitel zu erwerben. Astronomen verbringen auch Zeit damit, während ihrer Karriere zu studieren, um mit neuen Entdeckungen auf ihrem Gebiet Schritt zu halten.

Jobsuche

Die astronomische Abteilung Ihrer Universität kann Ihnen Ratschläge und Informationen zur Jobsuche geben. Sie sollten sich direkt an Hochschulen und Universitäten, nationalen Forschungszentren, Museen und Planetarien sowie an anderen Orten bewerben, an denen traditionell Astronomen beschäftigt sind. Viele dieser Stellen werden in Fachzeitschriften ausgeschrieben. Sie sollten auch in Betracht ziehen, sich an Orten zu bewerben, an denen traditionell keine Astronomen beschäftigt sind. Zum Beispiel kann ein zweijähriges College oder eine High School Sie einstellen, insbesondere wenn Sie Begeisterung für den Unterricht zeigen und bereit sind, neben Astronomie auch andere Fächer zu unterrichten. Für einige dieser Lehraufträge müssen Sie möglicherweise von dem Staat zertifiziert werden, in dem Sie unterrichten. Möglicherweise finden Sie auch andere nicht traditionelle Jobs in der Industrie, im Verlagswesen oder in der wissenschaftlichen Forschung. Um diese Art von Jobs zu finden, müssen Sie möglicherweise zunächst selbst viel suchen, um die Bedürfnisse der Arbeitgeber zu ermitteln.

Aufstiegsmöglichkeiten und Beschäftigungsperspektiven

Promovierte Astronominnen und Astronomen können durch den Einstieg in hochrangige Positionen in Forschung und Lehre aufsteigen. Viele Astronomen betrachten die Anerkennung als Experte auf ihrem Spezialgebiet als die beste Form des Fortschritts. Sie erhalten diese Anerkennung in der Regel erst, nachdem sie jahrelang an Forschungsproblemen gearbeitet und die Ergebnisse ihrer Arbeit in wissenschaftlichen Fachzeitschriften veröffentlicht haben. Astronomen mit nur Bachelor-Abschlüssen finden in der Astronomie nur begrenzte Aufstiegschancen. Ein Doktortitel oder ein Wechsel in ein verwandtes Fachgebiet, wie Ingenieurwesen oder Hochschullehre, bietet die besten Aufstiegschancen.

Die Beschäftigung von Astronomen wird bis 2014 voraussichtlich langsamer wachsen als der Durchschnitt aller Berufe. Obwohl die staatliche Finanzierung der astronomischen Forschung von 2004 bis 2014 voraussichtlich steigen wird, wird die Finanzierung weiterhin begrenzt sein. Diese begrenzte Finanzierung wird zu einem Wettbewerb um Arbeitsplätze in der Grundlagenforschung führen. Die meisten offenen Stellen werden von Arbeitnehmern entstehen, die in Rente gehen.

Arbeitsbedingungen

Viele Astronomen arbeiten in gut ausgestatteten Büros, Laboren, Klassenzimmern und Observatorien mit anderen Wissenschaftlern und Studenten zusammen, die dieselben Interessen und Ziele teilen. Andere arbeiten mit der breiten Öffentlichkeit, der sie ihr eigenes Interesse und ihre Begeisterung für die Astronomie zu vermitteln versuchen. Astronomen müssen manchmal zu abgelegenen Beobachtungsorten reisen und müssen oft nachts arbeiten. Die meisten Astronomen finden ihre Arbeit aufgrund der Herausforderungen, die sie ihnen bietet, aufregend und persönlich lohnend. Sie widmen normalerweise lange Stunden ihrer Forschung und dem Studium, das erforderlich ist, um mit neuen Entwicklungen auf ihrem Gebiet Schritt zu halten. Sie müssen geduldige und sorgfältige Arbeiter sein, die Monate oder sogar Jahre an den Details eines Forschungsproblems arbeiten können. Sie müssen auch in der Lage sein, ihre Erkenntnisse an andere weiterzugeben.

Einkommen und Leistungen

Die Gehälter variieren je nach Ausbildung, Erfahrung und Art des Arbeitgebers. Das durchschnittliche Jahresgehalt der Astronomen betrug 2004 97.320 US-Dollar. Zu den Leistungen gehören in der Regel bezahlte Ferien und Ferien, Krankenversicherungen und Pensionspläne.

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