Theorien der allmählichen Veränderung

Eine traditionelle Ansicht einiger Paläontologen ist, dass eine Art allmählich in eine nachfolgende Art umgewandelt werden kann. Solche aufeinanderfolgenden Arten in der evolutionären Sequenz werden Chronospezies genannt. Es ist fast unmöglich, die Grenzen zwischen Chronospezies anhand objektiver anatomischer oder funktioneller Kriterien zu bestimmen; Es bleibt also nur noch das Rätselraten, zu einem bestimmten Zeitpunkt eine Grenze zu ziehen. Eine solche chronologische Grenze muss möglicherweise willkürlich zwischen den letzten Überlebenden von H. erectus und den frühesten Mitgliedern einer nachfolgenden Art (z. B. Homo sapiens) gezogen werden. Das Problem der Definition der Grenzen der Chronospezies ist H. erectus nicht eigen; es ist eine der ärgerlichsten Fragen in der Paläontologie.

Eine solche allmähliche Veränderung mit Kontinuität zwischen aufeinanderfolgenden Formen wurde insbesondere für Nordafrika postuliert, wo H. erectus in Tighenif als Vorfahren späterer Populationen in Rabat, Temara, Jebel Irhoud und anderswo angesehen wird. Gradualismus wurde auch für Südostasien postuliert, wo H. erectus in Sangiran möglicherweise zu Populationen wie denen in Ngandong (Solo) und in Kow Sumpf in Australien fortgeschritten ist. Einige Forscher haben vorgeschlagen, dass ähnliche Entwicklungen in anderen Teilen der Welt stattgefunden haben könnten.

Der angebliche Zusammenhang zwischen kultureller Leistung und der Form und Größe von Zähnen, Kiefern und Gehirn ist ein theoretisierter Sachverhalt, mit dem einige Paläoanthropologen nicht einverstanden sind. Im gesamten menschlichen Fossilienbestand gibt es Beispiele für die Dissoziation zwischen Schädelform und -größe einerseits und kultureller Leistung andererseits. Zum Beispiel könnte ein kleinhirniger H. erectus unter den ersten Menschen gewesen sein, die Feuer zähmten, aber viel größer-brained Menschen in anderen Regionen der Welt, die später in der Zeit leben, haben keine Beweise dafür hinterlassen, dass sie wussten, wie man damit umgeht. Gradualismus ist der Kern der sogenannten „multiregionalen“ Hypothese (siehe menschliche Evolution), in der theoretisiert wird, dass sich H. erectus nicht einmal, sondern mehrmals als jede Unterart von H. zum Homo sapiens entwickelte. erectus, der auf seinem eigenen Territorium lebte, überschritt eine postulierte kritische Schwelle. Diese Theorie hängt davon ab, eine vermeintliche Erectus-sapiens-Schwelle als richtig zu akzeptieren. Es wird von Anhängern der „out of Africa“ -Hypothese abgelehnt, die das Schwellenwertkonzept im Widerspruch zur modernen genetischen Theorie des evolutionären Wandels sehen.

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