Krill sind garnelenartige Arthropoden, die in vielen Regionen des Ozeans einen großen Teil des Zooplanktons ausmachen. Krill sind in der Nähe der Basis des ozeanischen Nahrungsnetzes, das sich von Phytoplankton ernährt. Riesige Krillschwärme ernähren wiederum die größten Kreaturen des Ozeans: Blau- und andere Bartenwale, Seevögel, Tintenfische und Fische.

Blauwale, die größten Tiere, die je gelebt haben, fressen bis zu vier Tonnen Krill pro Tag, um ihre riesigen Körper zu versorgen. In der Tat machen Krill – etwa zwei Zoll lang – den größten Teil ihrer Ernährung aus. Blau- und Buckelwale sowie andere Bartenwale sind Filtrierer. Sie nehmen riesige Schlucke Meerwasser auf, dicht mit Krill, der das Wasser durch ihre Barte herausspannt und dann ihren Fang verschluckt.

Die Bartenplatten von Buckelwalen und Blauwalen sind gefaltet und dehnen sich aus, um die enorme Menge an Meerwasser und Beute aufzunehmen. Wenn der Wal sein Maul öffnet, um Wasser zu verschlingen, kehrt er auch seine riesige Zunge um, um mehr Platz für Wasser und Beute zu schaffen. Ein Blauwalschluck kann bis zu 25 Tonnen Wasser und 10 Kilogramm Krill enthalten. Über mehrere Stunden Fütterung kann ein Blauwal mehr als eine Tonne Krill verbrauchen!

Im Südpolarmeer sind Krill für Wale besonders wichtig. Aber der Klimawandel, der den Ozean erwärmt, könnte weniger Krill an der Basis des Nahrungsnetzes bedeuten. Darüber hinaus könnte der Rückgang des Meereises katastrophal sein, da Krill für Schutz und Nahrung darauf angewiesen ist. Wenn sich der Klimawandel auf seinem derzeitigen Weg fortsetzt, könnte er einen Wendepunkt erreichen, an dem das antarktische Ökosystem zusammenbricht. Und wenn das nicht genug ist, schleppen Fischtrawler Tonnen Krill für Nahrungsergänzungsmittel und zur Fütterung von Zuchtlachs. Was bedeutet das für die Wale im Südpolarmeer?

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