Ein Wasserfall umgeben von steilen Rocky Mountains und üppiger Wildnis im Yellowstone National Park

Foto mit freundlicher Genehmigung von John W. Penney © 2016
Zu Ehren des 100-jährigen Jubiläums des US National Park Service haben wir beschlossen, einen Artikel mit einigen der historischsten Momente in der Geschichte des NPS zu schreiben, viel Spaß!
Die Bundesregierung hat viele der landschaftlich schönsten und historischsten Orte des Landes als Nationalparks und Denkmäler für die Öffentlichkeit reserviert. Dieses Bestreben stellt sicher, dass diese wertvollen Sehenswürdigkeiten für den Genuss, die Bildung und die Inspiration der Menschen für kommende Generationen erhalten bleiben. Die erste Person, die die Idee eines Nationalparks förderte, war der Künstler George Catlin im Jahr 1832. Das Konzept für eine Reihe von Nationalparks entstand aus der Naturschutzbewegung, die im 19.

Der Erste Nationalpark

Mit der Veröffentlichung einer Vielzahl von Büchern, Artikeln und Broschüren über Natur und Wildnis wuchs der Wunsch, spektakuläre Landschaften sowie bedeutende historische und kulturelle Stätten zu erhalten. Zu den wichtigsten Autoren der Naturschutzbewegung gehörten Clarence Dutton, John Wesley Powell und John Muir, der Gründer des Sierra Club. Henry David Thoreau und James Fenimore Cooper verfassten auch romantische Naturdarstellungen. Im Jahr 1864 unterzeichnete Präsident Abraham Lincoln ein Gesetz, das das Yosemite Valley an den Bundesstaat Kalifornien übertrug, um es für alle Zeiten im öffentlichen Vertrauen zu halten. Mit seiner Ausweisung im Jahr 1872 wurde Yellowstone der erste Nationalpark der Welt. Das Gelände wurde ursprünglich von der US-Kavallerie verwaltet und geschützt.

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Foto mit freundlicher Genehmigung von John W. Penny © 2016

Unmanaged Treasures

In den folgenden vier Jahrzehnten wurden diese wertvollen Parks, Reservate und Denkmäler zu verschiedenen Zeiten von verschiedenen Bundesbehörden überwacht, darunter das Landwirtschafts-, Innen- und Kriegsministerium. Obwohl das Konzept der Nationalparks breite öffentliche Unterstützung fand, fehlte es an koordinierten Maßnahmen zur Finanzierung und Verwaltung der Parks. Einige Organisationen waren anfangs auch besorgt über die Umwandlung von Denkmälern und Wildnisreservaten in Nationalparks. Die Bundesregierung genehmigte die Schaffung vieler Nationalparks, Denkmäler und Reservate, indem sie staatliches Land im Westen der Vereinigten Staaten und durch Immobilienkäufe im Osten beiseite legte.
Der Antiquities Act von 1906 wurde vom Präsidenten des Nationalparks, Theodore Roosevelt, unterzeichnet, um historische Wahrzeichen, prähistorische Strukturen und andere Orte von landschaftlicher Bedeutung zu schützen. Im selben Jahr erklärte Roosevelt den Devils Tower zum ersten Nationaldenkmal des Landes. Als die Menge des Landes beiseite weiter wuchs, war das Innenministerium für die Parks der Nation verantwortlich. Während das Kriegsministerium nationale Denkmäler verwaltete, überwachte der Forstdienst des Landwirtschaftsministeriums Wälder, Reservate und Parklandschaften. Es gab noch keine einzige Agentur, die eine einheitliche Verwaltung dieser verschiedenen Bundesländer ermöglichte.

Fort Jefferson Dry Tortugas

Gründung des National Park Service

Während viele Menschen die Bemühungen um Naturschutz und Erhaltung unterstützten, beklagten sie auch den Mangel an angemessener Aufsicht. Infolgedessen startete der Industrielle und Philanthrop Stephen Mather eine Kampagne zur Schaffung eines National Park Service. Mather sammelte Unterstützung von Zeitungen, Schulkindern und anderen Industriekapitänen sowie der National Geographic Society. Seine Initiative erreichte ihr Ziel im Jahr 1916, als Präsident Woodrow Wilson den National Park Service (NPS) Aug. 25 im selben Jahr mit der Genehmigung des Organic Act. Als Teil des Innenministeriums wurde dieses neue Bundesbüro für die 35 Nationalparks des Landes verantwortlich. Maher wurde zum ersten Direktor der Agentur ernannt.Die Schaffung des Park Service führte zu einer Reihe von anfänglichen Änderungen, da einige Bundesländer neu benannt wurden. Da seine Mineralquellen für medizinische Zwecke genutzt wurden, wurde Hot Springs, Arkansas, 1832 als Bundesreservat reserviert, um es für die zukünftige Verwendung zu schützen. Mit dem Aufkommen des NPS wurde das Reservat 1921 zum Nationalpark erklärt. Es ist der älteste und kleinste Park unter dem NPS. Denali, Heimat des höchsten Gipfels Nordamerikas, war einer der ersten Nationalparks, die nach der Genehmigung des Organic Act geschaffen wurden. Anderes Land wurde schließlich dem System hinzugefügt. 1908 zum Nationaldenkmal erklärt, wurde der Grand Canyon 11 Jahre später zum Nationalpark.

Reorganisation von 1933

Um die überlappende Aufsicht durch die Agentur zu beseitigen, unterzeichnete Präsident Franklin Roosevelt im Juni 1933 die Executive Order 6166 zur Reorganisation des NPS. Die Aktion des Präsidenten bewegte die Verwaltung der nationalen Denkmäler, Friedhöfe, Denkmäler und Hauptstadtparks des Landes unter der Schirmherrschaft des Park Service. Dies machte den NPS zur einzigen Agentur, die für die Verwaltung dieser bundeseigenen Immobilien verantwortlich war. Zu den Bereichen gehören die Freiheitsstatue, der Gettysburg National Cemetery und der George Washington Memorial Parkway, das erste Erholungsgebiet des Landes.Zwischen 1933 und 1966 wurde das Landmanagement vom Kriegsministerium, dem Forest Service und anderen Regierungsbehörden verlegt. Während der Weltwirtschaftskrise spielte das Civilian Conservation Corps eine wichtige Rolle bei der Wiederbelebung und Verbesserung von Nationalparks und anderen Naturschutzgebieten. In dieser Zeit wurden 102 Gebiete in das Nationalparksystem aufgenommen. Dazu gehörten der Blue Ridge Parkway, die Cape Code National Seashore und das Erholungsgebiet Lake Mead.

Dry Tortugas und Fort Jefferson

Im Jahr 1935 benannte Präsident Franklin Roosevelt auch mehr als 47.000 Hektar als Fort Jefferson National Monument unter der Autorität des Antiquities Act. Die Umgebung des Denkmals wurde 1983 erweitert. Neun Jahre später wurde das Denkmal in Dry Tortugas National Park umbenannt. Es bewahrt nicht nur Fort Jefferson, sondern auch die sieben Inseln, die den Archipel 68 Meilen westlich von Key West und das marine Ökosystem der umliegenden Korallenriffe umfassen. Neben der großen Küstenschutzbefestigung ist der Park für seine Fülle an tropischen Vögeln und Meerestieren sowie versunkene Schiffswracks bekannt, die heute erstklassige Schnorchel- und Tauchplätze sind. Es ist der südlichste Nationalpark in den kontinentalen Vereinigten Staaten und einer von 11 Nationalparks in Florida.

Die zweiten fünfzig Jahre

Die 1960er Jahre brachten das öffentliche Bewusstsein für den reichhaltigen natürlichen und historischen Reichtum des Landes. Direktor George Hartzog, Jr. beaufsichtigte Projekte, die die Nationalparks für die Öffentlichkeit zugänglicher machten. Dies beinhaltete die Schaffung von nationalen Erholungsgebieten und Stadtparks in der Nähe von Großstädten. Der National Park Service Organic Act von 1916 wurde 1978 durch den Redwood Act geändert, der alle vom Park Service verwalteten Gebiete unabhängig von ihrem Standort oder ihrer Bezeichnung gleichwertig machte. Zwei Jahre später wurde der Wrangell-St. Elias-Nationalpark in Alaska in das System aufgenommen. Mit mehr als 8,3 Millionen Hektar ist es der größte Nationalpark des Landes. Der Death Valley National Park liegt unter dem Meeresspiegel und ist bekannt als der heißeste, niedrigste und trockenste Nationalpark. Der Park wurde 1994 in das System aufgenommen.

Verwaltung der Zukunft

Während Ergänzungen des Nationalparksystems durch Gesetze des Kongresses vorgenommen werden, hat der Präsident gemäß dem Antiquities Act von 1906 die Befugnis, nationale Denkmäler auf Land zu benennen, das bereits unter Bundeskontrolle steht. Der Kongress bittet den Innenminister, Empfehlungen für Ergänzungen des Systems abzugeben. Der Sekretär gibt seine Empfehlungen auf der Grundlage der Beiträge des National Park System Advisory Board ab, ein Ausschuss von Privatpersonen und Naturschützern.

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Foto mit freundlicher Genehmigung von John W. Penney © 2016

Mehr als 20.000 Mitarbeiter des National Park Service überwachen heute ein System von über 400 Parks, Schlachtfeldern, Denkmälern, Küsten, Erholungsgebieten und zahlreichen anderen Gebieten in allen 50 Bundesstaaten, die 84 Millionen Hektar umfassen. Die Sehenswürdigkeiten sind eine öffentliche Ressource für die Erhaltung, Erholung und Bildung, die auch Lebensräume für seltene und gefährdete Arten bieten. Der National Park Service unterhält auch Land in Puerto Rico, den Jungferninseln, Amerikanisch-Samoa und anderen US-Territorien.Die Nationalparks des Landes enthalten Vulkane, Gletscher und Flüsse von Gras sowie Berge, Täler und Gewässer. Jeder Park durchlief eine Zeit der Entdeckung, Erforschung und des Verständnisses, dass er für zukünftige Generationen erhalten bleiben sollte. Der Prozess ist im Gange, da mehr Land vom National Park Service verwaltet wird, um die reiche Natur- und Kulturgeschichte des Landes zu bewahren.

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