Pencey Prep School und New York City in entweder 1948 oder 1949

Holdens Geschichte findet über nur drei Tage statt, von Samstagnachmittag bis Montag um 1pm. (Es fühlt sich nur länger an.) Für das genaue Jahr müssen Sie Kapitel fünf lesen, wenn Holden über Allies Baseballhandschuh spricht. Er sagt, Allie sei am 18.Juli 1946 gestorben, als Allie elf und Holden dreizehn Jahre alt war. Zurück in Kapitel Zwei erwähnte Holden, dass er jetzt siebzehn ist (wie er uns die Geschichte erzählt) und „letztes Jahr um Weihnachten“ sechzehn war, als er Pencey verließ und eine Weile durch die Stadt bummelte.

Ergo ist das Jahr der New Yorker Eskapaden im Dezember entweder 1948 oder 1949, abhängig davon, (1) wann Holdens Geburtstag fällt und (2) wie genau das Datum seiner Erzählung ist. Daraus folgt, dass das Jahr des siebzehnjährigen Holden, der uns seine Geschichte erzählt, entweder 1949 oder 1950 ist.

Was ist die Bedeutung von 1948/1949/1950? Fragen Sie die größte Generation. Die späten 1940er Jahre versetzen uns in die Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg, mit Holden als Produkt des Krieges: Er spricht mit leicht distanzierter Miene über den Krieg (und die Auswirkungen auf seinen Bruder D.B.), erwähnt die Atombombe (die die USA im August 1945 gesprengt haben) und steht – möglicherweise — für eine Art landesweiten „Verlust der Unschuld“ nach dem Krieg und nach der Bombe.“

Mit anderen Worten, Holdens Sprache ist nicht das einzige historisch spezifische Element des Romans. Seine allgemeinen Gefühle der Isolation und Desillusionierung sind auch an eine bestimmte Zeit und einen bestimmten Ort gebunden — wie die wachsende Konformität und der Konsumismus des Nachkriegsamerikas. Also hier ist unsere Frage: Ist Holden ein Held für alle Zeiten? Sind seine Teenager-Probleme die gleichen Probleme, mit denen reiche (und arme) Teenager heute konfrontiert sind? Oder ist dieser Roman schon hoffnungslos veraltet?

New York, New York

Und dann ist da noch die Geographie. Wir gehen von Pencey Prep – Land der Phonies – nach New York City, Land der … Phonies. Sobald wir in New York sind, gehen wir von Bar zu Bar, von Hotel zu Hotel und von Park zu Park. Holden glaubt, dass er durch den Standortwechsel den Menschen und Einstellungen entkommen kann, die er nicht mag.

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