Die protestantische Reformation, eine religiöse Bewegung, die im sechzehnten Jahrhundert begann, beendete die kirchliche Einheit des mittelalterlichen Christentums in Westeuropa und veränderte den Lauf der modernen Geschichte grundlegend. Die Reformation, die manchmal als protestantische Revolution bezeichnet wird, appellierte an die Gründer der Vereinigten Staaten, und einige ihrer Konzepte des Individualismus und der freien Meinungsäußerung sind in den Ersten Verfassungszusatz aufgenommen.Die Reformation begann 1517, als Martin Luther (1483-1546), ein deutscher Mönch und Universitätsprofessor, seine fünfundneunzig Thesen an die Tür der hier abgebildeten Schlosskirche in Wittenberg schrieb. (Bild über Wikimedia Commons, gemalt von Ferdinand Pauwels, gemeinfrei)

Die protestantische Reformation, eine religiöse Bewegung, die im sechzehnten Jahrhundert begann, beendete die kirchliche Einheit des mittelalterlichen Christentums in Westeuropa und veränderte den Lauf der modernen Geschichte grundlegend. Die Reformation, die manchmal als protestantische Revolution bezeichnet wird, appellierte an die Gründer der Vereinigten Staaten, und einige ihrer Konzepte des Individualismus und der freien Meinungsäußerung sind in den Ersten Verfassungszusatz aufgenommen.

Die protestantische Reformation begann 1517 mit Martin Luther

Ursprünglich schlug das Wort Reformation (vom lateinischen reformare, „erneuern“) die Entfernung von Unreinheiten und Korruption aus kirchlichen Institutionen und Menschen vor, anstatt sich von der vereinigten römisch-katholischen Kirche zu trennen (das Wort katholisch bedeutet „universell“). Die Reformatoren wurden anfangs nicht Protestanten genannt, aber der Begriff wurde später auf alle Gruppen angewendet, die sich der Orthodoxie der katholischen Kirche widersetzten.

Die Reformation begann 1517, als Martin Luther (1483-1546), ein deutscher Mönch und Universitätsprofessor, seine fünfundneunzig Thesen an die Tür der Schlosskirche in Wittenberg schrieb. Luther argumentierte, dass die Kirche reformiert werden müsse. Er glaubte, dass Einzelpersonen nur durch persönlichen Glauben an Jesus Christus und die Gnade Gottes gerettet werden könnten. Er hielt die Praktiken der katholischen Kirche, die sich auf Werke konzentrierten (wie Pilgerfahrten, den Verkauf von Ablässen, um Vergebung zu erlangen, und Gebete an Heilige), für unmoralisch. Er befürwortete auch den Druck der Bibel in der Sprache des Lesers und nicht in Latein. (Der Druck in großem Maßstab war durch die Einführung der beweglichen Schrift in Europa im Jahr 1447 durch einen deutschen Goldschmied, Johannes Gutenberg, möglich geworden; es ermöglichte eine schnelle Verbreitung von Ideen, einschließlich Luthers.) Der Papst verurteilte die Reformationsbewegung, und Luther wurde 1521 aus der Kirche exkommuniziert.

Die Reformation entstand nicht in einem Vakuum. Sein Aufstieg wurde von Strömungen des Nationalismus beeinflusst, Merkantilismus, Antiklerikalismus, und Opposition gegen unverfallbare Eigentumsinteressen in den Händen der Kirche, die im späten vierzehnten Jahrhundert begonnen hatte. Zu den ersten, die eine Rückkehr zu den biblischen Lehren forderten, gehörten John Wycliff an der Universität Oxford und Jan Hus an der Karlsuniversität Prag. Die Kirche verbrannte Wycliffe posthum als Ketzer im Jahre 1384 und verurteilte und hingerichtet Hus im Jahre 1415.

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Die meisten Siedler in den dreizehn Kolonien, die schließlich die Vereinigten Staaten bildeten, waren Protestanten; Tatsächlich hatten einige protestantische Kirchen gegründet. Roger Williams (1603-1683, hier abgebildet) war ein früher Befürworter der Auflösung, eine Bewegung, die später von säkularen Führern wie Thomas Jefferson und James Madison angeführt wurde. (Bild über New York Public Library, von James Charles Armytage, gemeinfrei)

Die Reformationsbewegung verbreitete sich in ganz Westeuropa

Nach Luthers Protest ein Jahrhundert später brach die Reformbewegung an mehreren Orten, insbesondere in Deutschland, aus und breitete sich in ganz Westeuropa aus. Es wurde von berühmten Reformatoren wie Johannes Calvin (1509-1564) und Huldrych Zwingli (1484-1531) in der Schweiz und John Knox (1513-1572) in Schottland geleitet. Andere wichtige Führer waren Philipp Melanchthon (1497-1560), Martin Bucer (1491-1551) und Heinrich Bullinger (1504-1574).

Die Reformatoren lehnten die Autorität des Papstes sowie viele der Prinzipien und Praktiken des damaligen Katholizismus ab. Die wesentlichen Grundsätze der Reformation sind, dass die Bibel die alleinige Autorität für alle Fragen des Glaubens und des Verhaltens ist und dass die Erlösung durch Gottes Gnade und durch den Glauben an Jesus Christus erfolgt. Obwohl König Heinrich VIII. von England sich zunächst den Ideen Luthers widersetzte und sich selbst als „Verteidiger des Glaubens“ bezeichnete, brach er in den 1530er Jahren mit der katholischen Kirche und brachte England unter die breite Reformbewegung.

Spuren protestantischer und katholischer Konflikte sind in den Vereinigten Staaten noch heute sichtbar

Die meisten Siedler in den dreizehn Kolonien, die schließlich die Vereinigten Staaten bildeten, waren Protestanten; Tatsächlich hatten einige protestantische Kirchen gegründet. Roger Williams (1603-1683) war ein früher Befürworter der Auflösung, einer Bewegung, die später von säkularen Führern wie Thomas Jefferson und James Madison angeführt wurde.

Thomas Curry, ein zeitgenössischer katholischer Bischof und Historiker, argumentiert, dass der Zustrom römisch-katholischer Einwanderer in die Vereinigten Staaten im neunzehnten Jahrhundert später eine inoffizielle protestantische Einrichtung in Frage stellte, die in öffentlichen Schulen und Institutionen besonders prominent war. Jahrhunderts durch Konflikte zwischen denen ersetzt, die sich gegen staatliche Beihilfen für religiöse Institutionen aussprechen, und denen, die der Meinung sind, dass solche Beihilfen angemessen sind, wenn sie sich auf religiöse Institutionen im Allgemeinen erstrecken und wenn sie in erster Linie zur Förderung weltlicher Zwecke bestimmt sind.

Dieser Artikel wurde 2009 veröffentlicht. Robb Harvey ist Partner bei Waller und Leiter der Intellectual Property Litigation Group. Seine Praxis umfasst Medien, geistiges Eigentum, Franchise und komplexe Handelsstreitigkeiten. Robb war einer der Gründer der Tennessee Coalition for Open Government und ist führend in nationalen und staatlichen Medienorganisationen, darunter das Media Law Resource Center und das ABA Forum on Communications Law.

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