Normalerweise vermeide ich es, ganzen Personengruppen Merkmale zuzuweisen.

Ich finde es merkwürdig zu sagen, dass alle Millennials und Boomer eine bestimmte Art sind, dass Menschen einer bestimmten Nationalität unhöflich sind, dass ein Geschlecht ahnungslos ist, wenn man wirklich nur über eine kleine Anzahl von Menschen der Mittelschicht spricht, oder peinlicher, überhaupt niemand.

Es gibt so viele Faktoren, so viele Nuancen, die verloren gehen, wenn man über jemandes Rasse, Klasse, Sexualität, Kindheitserfahrung, Familiendynamik spricht.

Aber jeder 31-Jährige, den ich kenne, ist unglücklich.

Ich war kürzlich mit einer Gruppe von Frauen, die ich durch die Universität lose kenne, zu einem Mädelsabend und bemerkte auf halbem Weg, wie unglücklich alle am Tisch waren. Es gab eine geschiedene Frau, ein frisch verheirateter, jemand, der beiläufig war Dating und ein anderer Elternteil. Aber nichts davon schien für ihre allgemein miserablen Dispositionen von Bedeutung zu sein.

Als ich mehr darüber nachdachte, wurde mir klar, dass jeder 31-Jährige in einem Zustand der Langeweile zu sein scheint, unabhängig davon, ob es sich um meine engen Freunde oder Bekannten handelt, die in dieser Hemisphäre leben oder meinen Staat nie verlassen haben.

Etwas über das Zeitalter hat diese Menschen zur Welt geweckt. Ich denke, zum ersten Mal denken sie, ähm, wir denken: „Läuft mir die Zeit davon?“

Sie fangen an, sich nach der Form ihres Lebens umzusehen und erkennen, nun, das ist die Form ihres Lebens. Es sind auch nicht nur Frauen. Die meisten Männer, die ich kenne, sind auch in das Unwohlsein eingetreten.

Jeder schien durch 30 zu segeln, aber 31 war die mentale Blockade. Vielleicht werden wir nicht reich. Vielleicht werden wir nicht berühmt. Vielleicht ist dieser Job die „Karriere“, von der wir dachten, dass sie um die Ecke auf uns wartet. Kommt eine große Liebe? Werden unsere Eltern wirklich sterben? Wir kennen bereits einige, die haben.

Ist es endlich wichtig, dass Sie das ganze Wochenende mit Prosecco und Dosen Bier verbracht haben? Bin ich es nur oder fühlt sich die Haut auf meiner Brust so leicht … lockerer an? Holt mich das alles ein? Haben all die kleinen und großen Entscheidungen, die ich in den letzten 31 Jahren getroffen habe, dazu geführt, dass ich hier gelandet bin?

Nun, ja.

Dann gibt es natürlich die große Entscheidung – die, bei der es wirklich wichtig ist, wenn Sie nichts tun, und wenn Sie etwas tun, ist es wirklich wichtig.

Scheinbar geht es am Tag nach dem 31. Geburtstag darum, schwitzend aufzuwachen und zu fragen: „Soll ich ein Baby bekommen“? Die nächste Frage ist manchmal „und wer mit?“, aber ich habe viele verheiratete Freunde, die entscheiden, ob sie kinderfrei sein werden oder nicht. Es ist nicht nur ein Ausflippen für die einzelne Person.

Manchmal ist die Entscheidung qualvoll, und manchmal, viel schlimmer, ist die Entscheidung nicht wirklich ihre.

Die Babyfrage ist nur ein Teil des Milieus der frühen 30er Jahre. Es gibt einen deutlichen Verlust an Ehrgeiz. Menschen, die Jahre damit verbracht haben, sich zu bemühen und zu hetzen, stellen plötzlich alles in Frage. Wenn sie nicht glücklich sind, durch ihren Job definiert zu werden, womit wollen sie dann definiert werden?

Freunde? Familie? Wohnung? Charakter? Ein Job scheint am einfachsten zu sein, wenn Sie wirklich anfangen, sich damit auseinanderzusetzen. Sie müssen die Person, die Sie sind, nicht mögen, wenn Sie durch Ihren Job definiert werden.

Als sie mit einer Freundin darüber sprach, antwortete sie grimmig: „Ich habe vor, meinen Freak zu haben, wenn ich Carrie Bradshaws Alter bin.“

Ich schreibe das fast so, als wäre ich ein passiver Beobachter, aber natürlich bin ich ein Teil davon. Ich bin 31. Ich bin plötzlich verzehrt davon, ob ich in dem Vorort lebe, in dem ich am glücklichsten sein könnte, ob ich noch ein Baby bekommen sollte (die ewige Frage), was ich mit meiner Karriere machen soll, ob mir das alles wirklich wichtig ist oder nicht.

Ich denke, Millennials haben mehr einen nihilistischen Vorteil als jede frühere Generation – um nicht twee zu klingen, aber es ist schwer, über die Zukunft zu träumen, wenn ich seit Wochen an Buschfeuerrauch ersticke und Regenwälder mit einer Rate von 30 Fußballfeldern pro Minute verschwinden.

Ich glaube nicht, dass Millennials eine besonders verwöhnte Generation sind, aber aufgrund vieler wirtschaftlicher und sozialer Faktoren mussten sie viel länger über sich selbst nachdenken als jeder andere vor ihnen. Frühere Generationen hatten wahrscheinlich Anfang 20 ihre Erkenntnis „Ich bin eigentlich nicht so besonders“, als sie Vollzeit arbeiteten, Immobilien kaufen und Kinder haben.

Millennials hatten eine gut dokumentierte verlängerte Adoleszenz während ihrer 20er Jahre, viel länger, um egozentrisch zu sein. Der Kater, der durch die Erkenntnis verursacht wird, dass das Leben möglicherweise nicht so verläuft, wie es sollte, ist viel schwerwiegender. Sie stecken auch in instabiler Arbeit fest und kaufen keine Immobilien.

Es ist nicht so, dass es eine inhärent schlechte Sache ist, darüber nachzudenken, was du willst, was du von dir denkst und was dich glücklich macht, aber es gibt ein inneres Leben und es gibt Wiederkäuen – und Wiederkäuen wird dich meistens nur zur Verzweiflung bringen. Es ist nicht schön, zu viel über sich selbst nachzudenken, die Schlussfolgerungen, die Angst, das unerbittliche Auf und ab messen. Es wird nicht damit enden, dass du glücklich bist.

Ich hörte die Schriftstellerin Sisonke Msimang im Vorbeigehen auf die „Enttäuschung und Freiheit“ verweisen, in ihren 40ern zu sein. Vielleicht tritt meine Kohorte gerade in die Enttäuschungsphase ein und es gibt keine andere Lösung, als auf die Freiheit zu warten.

Die einzige andere Lösung scheint so lahm zu sein, dass es schwierig ist zu schreiben: einen Weg finden, mit dem Grübeln aufzuhören, über uns hinaus zu denken. Eine der unerwarteten Erleichterungen, ein Kind zu haben, ist die ganze Zeit, die ich damit verbracht habe, nicht an mich selbst zu denken. Ich hatte nicht gemerkt, wie krank ich von mir geworden war.

Die Lösung ist, kein Kind zu haben – ein Baby ist niemals die Lösung! Es gibt andere Möglichkeiten, vom Wiederkäuen fortzufahren: sinnvolle Arbeit, nicht sehr sinnvolle, aber lustige Hobbys, Haustiere, Freiwilligenarbeit, Lesen, Erkundung. (Ich weigere mich, Reisen zu sagen, weil es ein dummer Trope ist, dass Reisen dich zu einem erfüllteren oder besseren Menschen macht!)

Es muss dich nicht zu einem besseren Menschen machen; Mein Kind hat mich definitiv nicht zu einem besseren Menschen gemacht. Das ist nicht das Ziel, es geht nur darum, in unseren kollektiven Quarter-Ish-Lebenskrisen glücklicher und nicht zu erbärmlich zu sein.

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