In ihrer geschmackvoll eingerichteten Wohnung in Mumbais Bandra spielte, ist es demütigend zu sehen, wie die Schauspielerin Rohini Hattangadi zwischen dem Gastgeber für uns und ihrem eigenen Make-up jongliert. Der 68-Jährige ist der erste indische Schauspieler, der einen BAFTA (verliehen von der British Academy of Film and Television Arts) und einen nationalen Preis gewonnen hat. Aber die Rolle, für die sie am bekanntesten ist, landete mit 27 Jahren auf ihrem Teller und musste eine 74-Jährige darstellen. Sie spielte die Figur von Kasturba Gandhi in Richard Attenboroughs legendärem Film von 1982, Gandhi. Hattangadi greift ihre Erinnerungen an die Arbeit in dieser ikonischen filmischen Adaption seines Lebens auf.

Ein junger Absolvent der National School of Drama, der sich mehr für Theater als für Kino interessiert, wird von Richard Attenborough angerufen, um eine viel ältere Figur zu spielen. Was war Ihre erste Reaktion?

Nun, am Anfang war es sehr naïv von mir, aber ich kannte den Umfang des Films nicht. Für mich war es nur eine Rolle in einem englischen Film. Aufgrund meines Theaterhintergrunds wurde ich von Sir Richard — damals war er Sir Richard, später wurde er Lord — im Centaur Hotel zu einem Interview eingeladen. Es wurde von einem anderen Theaterkünstler arrangiert, Dolly Thakore, seine Liaison hier. Ich sagte ihm, dass ich nur drei Filme gemacht habe, aber ich habe einen Theaterhintergrund. Unser gesamtes Gespräch drehte sich also um Theater, ohne den Film zu erwähnen. Am nächsten Tag verdrahtete Dolly mich und ich ging zum Lebensmittelhändler und rief sie an, da ich kein Telefon hatte. Sie erzählte mir, dass ich ausgewählt wurde, um nach England zu einem Bildschirmtest zu gehen. Ich hatte nicht einmal einen Pass. Sie brachte mich zum Passbüro und irgendwie bekam ich einen temporären Pass, der sechs Monate gültig war. Wir bekamen eine Szene, in der Kasturba in Südafrika sich weigert, die Latrine zu reinigen . Wie ein disziplinierter Theaterkünstler, Ich war voll vorbereitet, direkt von meinem Bindi bis zu den Armreifen und dem Mangalsutra. Sie hatten drei Paare von Gandhi und Kasturba für das Vorsprechen gemacht. Ich war mit Ben Kingsley zusammen, das zweite Paar war Naseeruddin Shah und Smita Patil, und das dritte war John Hurt und Bhakti Barve. Ben und ich haben es geschafft.

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Hat Attenborough erwähnt, warum Sie beide den Schnitt gemacht haben?

Ich denke, als wir die Szene drehten, ahnten sie, dass Ben und ich es schaffen würden, weil wir so aussahen. Sir Richard erwähnte, dass, obwohl er Smita Patil für einen wunderbaren Schauspieler hielt, ich provinzieller aussah und zu der Rolle passte. Er sagte, Smita sei zu schön, um Kasturba zu spielen!

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Erzählen Sie uns von Ben Kingsley und den Vorbereitungen, die er treffen musste, um in die Haut von Gandhis Charakter zu gelangen.

Ben und ich mussten lernen, eine Charkha zu bedienen. Außerdem wurde ich in Sprechtechnik geschult, weil ich meinen maharashtrischen Akzent loswerden musste, während Ben Yoga trainierte, weil er in die Hocke gehen musste und wegen einer Hüftverletzung fand er es schwierig. Wir sollten unsere Charaktere erforschen. Während Ben viel Literatur über Mahatma Gandhi fand, fand ich nur zwei Bücher über Kasturba – Hamari Ba von Vanmala Parikh und Ba Aur Bapu Ki Sheetal Chhaya Mein von Sushila Nayar. Beide Bücher waren sehr persönliche Erinnerungen der Autoren und daher begrenzt. Wann immer Ben Literatur über Kasturba bekam, gab er sie an mich weiter. Ein Ehepaar, Herr und Frau Handa, unterrichtete Ben und mich in verschiedenen Aspekten des Lebens von Gandhi und Ba. Wir vier saßen stundenlang zusammen und tauschten Notizen aus.

Nachdem er Gandhis Biographie von Louis Fischer (Das Leben von Mahatma Gandhi) gelesen hatte, verbrachte Sir Richard mehr als 18 Jahre damit, diesen Film zu machen. Pandit Jawaharlal Nehru selbst räumte den Film ab, aber nachdem er 1964 gestorben war, wurde das Projekt in den Hintergrund gedrängt. Indien Gandhi unterstützte den Film und ließ die National Film Development Corporation Mittel für die Produktion bereitstellen. Wussten Sie zum Zeitpunkt der Dreharbeiten, wie lange es gedauert hat, bis der Film endlich auf den Markt kam?

Wieder sehr naïv von mir, ich war mir dieser Dinge überhaupt nicht bewusst. Aber irgendwann lernte ich es kennen, denn während des Drehs wurde mir klar, dass Sir Richard Gandhi rückwärts kannte. Ich kämpfte mit der mentalen Berechnung, wie alt Kasturba gewesen wäre, für bedeutende Szenen wie die über das Verbrennen englischer Kleidung, aber bevor ich das Drehbuch konsultieren konnte, Er würde die Antwort kennen. Sir Richard war besessen von Gandhi. Als ich die Biographie las, enthüllte es, wie wenig wir als Inder über Gandhi wussten. Über den Kampf, den Sir Richard durchmachen musste, Ich weiß nur, dass es sichtbaren Widerstand gegen die Herstellung dieses Films gab. Es gab Gruppen, die sagten: „Gandhi par film kaise bana sakte hain (Wie kann man einen Film über Gandhi machen?)“. Sowohl Richard als auch Ben hatten während des gesamten Drehs persönliche Sicherheitsleute bei sich.

Sie und mehrere andere Darsteller, darunter Alyque Padamsee (die Mohammed Ali Jinnah spielte), Neena Gupta (die Abha, Gandhis Begleiter spielte) und Pankaj Kapur (der Gandhis Sekretär Pyarelal spielte), waren zu dieser Zeit für Ihre Arbeit im Parallelkino bekannt. Der Notstand war beendet und die politische Atmosphäre im Land war unbeständig. Und hier habt ihr alle einen Film gemacht, der von der Regierung unterstützt wurde. War das ein Paradoxon?

Das weiß ich nicht. Ich war total begeistert von der Rolle und dem Film und das einzige, woran ich mich erinnere, war zu wissen, dass es Widerstand gegen den Film gibt, und das ist alles. Ich war mir der Politik überhaupt nicht bewusst.

Wie war es am Set? War es ganz anders als die vorherigen drei Filme, die Sie bis dahin gemacht hatten?

Oh ja. Die Details zu den Sets von Gandhi waren sehr winzig. Es gab eine immense Disziplin und nichts wurde als selbstverständlich angesehen. Wenn Gandhi ein bestimmtes Utensil benutzte, musste es am Set sein. Ich erinnere mich, dass unser Set am Ufer des Yamuna in Badarpur (Grenze zu Delhi) war. Und am anderen Ufer war ein Ausschnitt aus Schornsteinen erforderlich. Die Einheit erhielt Ausschnitte genau wie die von Textilfabrikkaminen in Ahmedabad. Das Flussufer auf der anderen Seite sollte nicht einmal im Kamerarahmen sein. Sie wollten kein Risiko eingehen, selbst wenn ein Blick darauf zu sehen war. Es musste perfekt sein. In Mumbai drehten wir Szenen aus Südafrika. Und plötzlich sah ich Zebras. Ich fragte mich, woher Sir Richard Zebras nach Mumbai gebracht hatte. Mir wurde dann gesagt, dass sie Streifen auf Esel gemalt hatten, damit sie wie Zebras aussehen! Er sagte, wir können nicht Südafrikas Giraffen hier bekommen, zumindest können wir Zebras verwalten.

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Eine der ikonischen Szenen des Films war die Beerdigung von Mahatma Gandhi. Es schaffte es ins Guinness-Buch der Rekorde, weil 300.000 Menschen an dem Shooting teilnahmen. War das in dieser Größenordnung geplant?

Die Prozession war geplant, aber sie wussten nicht, dass so viele Leute kommen würden. Es wurde in Zeitungen und Radio angekündigt, die Leute wurden gebeten, an der Gandhi-Begräbnisszene des Films teilzunehmen. Sie wurden aufgefordert, keine rangeen (farbige) Kleidung zu tragen. Es gab 12 Kameras, die die gesamte Strecke abdeckten. Govind Nihalani (heute ein renommierter Regisseur) bediente die Kamera am India Gate. Sie drehten die Szene am 30. Januar, am selben Tag, an dem Gandhi ermordet wurde. Wenn Sie das tatsächliche Foto von Gandhijis Beerdigung und das Foto der Szene im Film vergleichen, gibt es eine auffallende Ähnlichkeit. Sir Richard hat es geschafft, es brillant nachzubilden.

Konnten Sie während der Dreharbeiten voraussehen, dass Gandhi in Bezug auf kommerziellen Erfolg und kritische Anerkennung zu einem solchen Meilenstein werden würde? Es holte acht Academy Awards und 130 Millionen Dollar an der Abendkasse.

Wie bereits erwähnt, erkannte ich die Größe des Films erst gegen Ende der Dreharbeiten. Es gab eine private Show für die Crew, und es hat mich sprachlos gemacht. Raungte khade ho rahe die bloße (Ich hatte Gänsehaut). Nach der Veröffentlichung begannen die Leute langsam, den Film zu schätzen. Indien wurde im Westen wegen Gandhi bekannt. Ansonsten dachten sie immer noch, dass Tiger in Indien auf den Straßen herumlaufen.

Die Wahrnehmung von Mahatma Gandhi hat im Laufe der Jahre Höhen und Tiefen erlebt, und die Menschen haben konträre Ansichten über die Relevanz der Gandhi-Philosophie. Haben sich Ihre Ansichten über Gandhi im Laufe der Jahre in irgendeiner Weise verändert?

Gandhiji wurde in einer englischen Atmosphäre erzogen, und wenn Sie die Briten verstehen, können Sie wirklich sein Prinzip verstehen, die andere Wange anzubieten, wenn Sie auf eine geschlagen werden. Gandhiji kannte die Gedanken der Briten gut und deshalb konnte er sie manipulieren. Deshalb war er erfolgreich. Während des Unabhängigkeitskampfes traf er oft falsche Entscheidungen, hörte aber auf. Und ging auf sie zurück. Also experimentierte er auch. Auf jeden Fall sind seine grundlegenden Lehren über Bildung, Sauberkeit, Bildung und Selbstvertrauen Dinge, denen man nicht widersprechen kann.

Hast du noch Kontakt zu anderen Schauspielern aus dem Film?

Nicht wirklich. Ein- oder zweimal, als Ben Indien besuchte, traf ich ihn. Bis zu seinen Lebzeiten schickte Sir Richard jedes Jahr zu Weihnachten Grußkarten.

Glauben Sie, dass in der Ära der Remakes in Bollywood ein Film wie Gandhi jemals von Schauspielern und Regisseuren der heutigen Generation neu gedreht werden könnte?

Vielleicht. Ich will nicht sagen, dass sie es nicht können werden. Es gibt einige gute Schauspieler um. Es ist nur so, dass wir in Indien jemanden wie Gandhi auf ein Podest gestellt haben. Für Inder wäre es also sehr schwierig, einen Fehler in ihm zu zeigen. Deshalb brauchte es einen Nicht-Inder, um es so schön zu machen. Aber dann von den gegenwärtigen Kinoprofis, wenn jemand Gandhi aus einem komplexen und anderen Blickwinkel erforschen würde, Sie sollten willkommen sein, dies zu tun. Warum nicht?

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