Während sich viele an die Wissenschaft gewandt haben, um fälschlicherweise die Vorstellung eines biologischen Konstrukts der Rasse zu unterstützen, hat die moderne Forschung gezeigt, dass Genetik wenig damit zu tun hat. Wie Ed Yong von The Atlantic berichtet, zeigt eine groß angelegte Studie zur Hautpigmentierung, dass Menschen mit heller und dunkler Hautpigmentierung seit Hunderttausenden von Jahren nebeneinander existieren.

Eine langjährige Annahme über die Evolution der Hautfarbe war, dass Homo sapiens in Afrika mit dunkel pigmentierter Haut begann, die voller Melanin war, um vor der intensiven ultravioletten Strahlung der Sonne zu schützen. Als Menschen aus Afrika auswanderten, glaubte man, dass Mutationen zu hellerer Haut führten, die angeblich die Vitamin-D-Produktion bei niedrigerem Sonnenlicht regulieren kann. Die neue Studie, die in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde, zeigt jedoch, dass die Entwicklung der Hautfarbe viel komplexer ist.

Ein Forscherteam unter der Leitung von Sarah Tishkoff von der University of Pennsylvania und ihrem Postdoktoranden Nicholas Crawford maß die Hautpigmentierung von über 2.000 genetisch und ethnisch unterschiedlichen Menschen in Tansania, Äthiopien und Botswana. Sie analysierten das Genom von fast 1.600 dieser Menschen, wodurch sie acht Schlüsselbereiche in der DNA identifizieren konnten, die mit der Hautpigmentierung verbunden sind.

Wie Colin Barras von New Scientist berichtet, hatte jede dieser Stellen genetische Varianten, die mit blasser Haut assoziiert waren, und solche, die mit dunklerer Haut assoziiert waren. Sieben genetische Varianten, die mit hellerer Haut assoziiert sind, entwickelten sich vor mindestens 270.000 Jahren und vier vor mehr als 900.000 Jahren. Wenn man bedenkt, dass sich unsere Spezies Homo sapiens erst vor etwa 200.00 bis 300.000 Jahren entwickelte, deutet die Entdeckung darauf hin, dass die Gene, die für hellere Hauttöne verantwortlich sind, im genetischen Material unserer homininen Vorfahren vorhanden waren — Hunderttausende von Jahren bevor die ersten Menschen auf der Erde lebten.

Die Studie legt nahe, dass Gene von heller und dunkler Haut flüssiger sind, als wir einst dachten. Drei der Gene, die mit der dunkelsten Haut assoziiert sind, haben sich wahrscheinlich aus Genen für hellere Hauttöne entwickelt, berichtet Barras, was bedeutet, dass Menschen mit den dunkelsten Hauttönen, wie Hirten, die in der Sahara leben, diese tiefe Pigmentierung in der evolutionär jüngsten Vergangenheit entwickelt haben könnten.

„Die Leute haben gedacht, es sei nur helle Haut, die sich entwickelt hat“, sagt Tishkoff zu Barras. „Ich denke, dunkle Haut entwickelt sich auch weiter.“

Die neue Forschung „fügt der Geschichte hinter der Hautfarbe unerwartete Komplexität hinzu“, schreibt Carl Zimmer in der New York Times. „Die dunkelhäutigen Menschen in Südindien, Australien und Neuguinea zum Beispiel entwickelten ihre Farbe nicht unabhängig voneinander, nur weil die Evolution sie bevorzugte. Sie erbten die angestammten dunklen Varianten, die Dr. Tishkoffs Team in Afrikanern gefunden hat „, schreibt er.

Die Studie zeigt auch eine Variante eines Gens, das mit heller Haut assoziiert ist, die Europäern und Menschen aus dem Nahen Osten gemeinsam ist und SLC24A5 genannt wird, das vor relativ kurzer Zeit, vor 29.000 Jahren, entwickelt wurde. Es hat sich erst in den letzten tausend Jahren verbreitet und fließt während der Migrationswellen des Nahen Ostens sogar nach Afrika zurück.

Die Studie bestätigt, dass gesellschaftliche Konstruktionen von Rasse nicht nützlich sind, wenn es um Genetik geht. „Eines der Merkmale, die die meisten Menschen mit Rasse — Hautfarbe — in Verbindung bringen würden, ist ein schrecklicher Klassifikator“, sagt Tishkoff zu Yong und weist darauf hin, dass es auch bei dunkler Haut Unterschiede gibt. „Die Studie diskreditiert wirklich die Idee eines biologischen Konstrukts der Rasse. Es gibt keine diskreten Grenzen zwischen Gruppen, die mit biologischen Markern übereinstimmen.“

Weiße Rassisten untergraben oft genetische Studien, um ihre eigenen Vorstellungen von Rasse zu unterstützen. Yong sprach mit Jedidiah Carlson, einem Forscher an der University of Michigan, der nicht mit dieser Studie in Verbindung steht und diese Veruntreuung der Genforschung verfolgt. „Weil visuell unterscheidbare Merkmale, die in den heutigen Europäern üblich sind, wie helle Hautfarbe, auch innerhalb der europäischen Bevölkerung entstanden sind, behandeln weiße Supremacisten diese Merkmale als Stellvertreter für überlegene Intelligenz“, sagt er Yong.

Aber wie diese Studie zeigt, sind die Gene für helle Haut von Anfang an da. „Wenn Sie einen Schimpansen rasieren würden, hat er eine leichte Pigmentierung“, sagt Tishkoff in einer Pressemitteilung. „Es macht also Sinn, dass die Hautfarbe bei den Vorfahren des modernen Menschen relativ hell gewesen sein könnte. Es ist wahrscheinlich, dass wir dunklere Haut brauchten, als wir die Haare verloren, die unseren Körper bedeckten, und von Wäldern in die offene Savanne zogen. Mutationen, die sowohl helle als auch dunkle Haut beeinflussen, haben sich beim Menschen auch in den letzten tausend Jahren weiterentwickelt.“

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