Das Vermeiden von Tabak verringert Ihr Risiko, beseitigt es jedoch nicht. Hier ist, was Sie wissen müssen, um sich und Ihre Lieben zu schützen.

grafische Kunst der Lunge

Es gibt einen Grund, warum die meisten Menschen Lungenkrebs mit dem Rauchen in Verbindung bringen: Laut der American Lung Association trägt es zu 80 Prozent bzw. 90 Prozent der Todesfälle durch Lungenkrebs bei Frauen und Männern bei.

Aber hier ist eine andere Statistik, die Sie nicht so oft hören: Ungefähr 30.000 Menschen, die in den Vereinigten Staaten jedes Jahr an Lungenkrebs sterben, hatten laut der American Cancer Society nie geraucht oder irgendeine Form von Tabak konsumiert. Anders ausgedrückt, Lungenkrebs bei Nichtrauchern gehört zu den Top 10 der tödlichsten Krebsarten des Landes.

Sich vom Tabak fernzuhalten, ist immer noch das Wichtigste, was Sie tun können, um Ihr Lungenkrebsrisiko zu senken — aber es gibt auch andere Risikofaktoren.

„Risikofaktoren für Nichtraucher-Lungenkrebs sind Dinge wie die Exposition gegenüber Radongas, Passivrauch oder eine Familiengeschichte von Lungenkrebs bei Nichtrauchern“, sagt James Stevenson, MD, ein Lungenkrebs-Spezialist an der Cleveland Clinic Taussig Cancer Center.

Egal, ob Sie Raucher sind, ein ehemaliger Raucher sind oder noch nie in Ihrem Leben geleuchtet haben, es ist wichtig, die Symptome zu kennen, die auf Lungenkrebs hinweisen könnten — und so schnell wie möglich zu sprechen, wenn Sie welche bemerken.

„Lassen Sie sie nicht zu lange ohne eine Bewertung verweilen“, sagt Dr. Stevenson. „Je früher Lungenkrebs erkannt wird, desto wahrscheinlicher ist es, dass sich der Krebs in einem frühen Stadium befindet, in dem eine kurative Behandlung möglich ist.“

Hier sind acht mögliche Anzeichen von Lungenkrebs, die Sie kennen sollten.

Zeichen #1: Ein Husten, der nicht aufhört

Ein Husten, der einfach nicht aufhört, könnte ein Zeichen von Lungenkrebs sein, aber es ist wichtig zu wissen, dass es viele häufigere und weniger schwerwiegende Gründe gibt, die Sie haben könnten.

Ein durch Erkältung verursachter Husten dauert laut einer Übersicht in den Annals of Family Medicine etwa 18 Tage. Und wenn Sie eine Infektion der unteren Atemwege wie Bronchitis oder Lungenentzündung haben, könnten Sie danach sechs bis acht Wochen lang husten, erklärt Michael Wert, MD, Direktor der Lungenkrebs-Screening-Klinik der Ohio State University.

Andere Bedingungen, die einen Husten verursachen können, sind saurer Reflux, besonders wenn Sie nachts oder nach den Mahlzeiten husten, oder post-nasaler Tropf, besonders wenn Sie morgens husten und das Gefühl haben, dass Sie sich räuspern müssen.

Ein anhaltender Husten kann jedoch auch ein Zeichen für Lungenkrebs sein. Produktiver Husten, der Schleim hervorruft, kann auftreten, wenn ein Patient zusammen mit einer Lungenentzündung Krebs in den Atemwegen hat, sagt Dr. Wert. Patienten können einen trockenen Husten haben, wenn sich ein Krebs an einem Ort befindet, an dem die Atemwege eingeschränkt sind.

„Die Art des Hustens ist wahrscheinlich nicht so wichtig“, sagt Dr. Wert. „Es geht mehr um die Dauer des Hustens.“ Die Ausnahme ist das Vorhandensein von Blut darin (mehr dazu weiter unten).

Wenn Sie einen Husten haben, der länger als ein paar Wochen anhält, vereinbaren Sie einen Termin mit Ihrem Arzt, um sich untersuchen zu lassen.

Zeichen #2: Blut husten

„Wenn jemand Blut hustet, bedeutet das nicht, dass er Lungenkrebs hat“, sagt Dr. Wert. „Es weckt nur ein bisschen mehr Verdacht.“

Infektionen der unteren Atemwege wie Bronchitis oder Lungenentzündung können dazu führen, dass sich Ihre Atemwege entzünden, so dass sie sich ablösen und ein wenig bluten können. Infolgedessen bemerken Sie möglicherweise einige rote Streifen in Ihrem Schleim, wenn Sie ihn abhusten.

Aber Lungenkrebs kann auch Blut in Ihrem Schleim verursachen.

„Wenn jemand Blut abhustet, weil er Lungenkrebs hat, beginnt dieser Krebs oft in den Atemwegen, und diese Krebsarten können viele Blutgefäße haben“, erklärt Dr. Wert. „Sie können eine erhebliche Menge bluten.“

Wenn Sie irgendeine Art von Blut in Ihrem Schleim bemerken, ist eine Untersuchung mit Ihrem Arzt erforderlich, aber wenn Sie viel Blut oder Blutgerinnsel bemerken, müssen Sie Ihren Arzt noch am selben Tag aufsuchen oder in die Notaufnahme gehen.

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Zeichen #3: Kurzatmigkeit

Kurzatmigkeit kann durch eine Vielzahl von Erkrankungen verursacht werden, einschließlich der Erkrankungen des Herzens und der Lunge.

„Wenn Lungentumoren groß genug sind, um Ihre Atemwege von außen zu komprimieren, oder wenn der Tumor von innen in den Atemwegen beginnt, kann er ihn blockieren, so dass Sie keine Luft ein- oder auslassen können“, erklärt Dr. Wert. „Hier kommt die Kurzatmigkeit her.“

Achten Sie auf jede Art von Kurzatmigkeit, die neu oder anders ist als das, was Sie zuvor erlebt haben, oder Kurzatmigkeit, die nicht verschwindet, sagt Dr. Stevenson.

Zum Beispiel, wenn Sie sich normalerweise nicht kurzatmig fühlen, wenn Sie Ihre Auffahrt hinaufgehen, aber bemerken, dass Sie anfangen, sich so zu fühlen, ist das etwas, worüber Sie Ihrem Arzt erzählen sollten.

Fühlen Sie plötzliche oder schwere Atemnot? Dies könnte ein Zeichen dafür sein, dass Sie sofort Hilfe benötigen, insbesondere wenn andere Symptome wie Herzklopfen oder Übelkeit auftreten. Kennen Sie diese sieben subtilen Anzeichen eines Herzinfarkts.

Zeichen #4: Stimmveränderung

Eine Stimmveränderung oder Heiserkeit kann eine vorübergehende Folge einer Virusinfektion sein. Wenn es jedoch länger als ein paar Wochen anhält, sollten Sie sich an Ihren Arzt wenden, der Sie wahrscheinlich zur weiteren Untersuchung an einen Hals—Nasen—Ohrenarzt – einen Hals-Nasen-Ohrenarzt – überweist.

In einigen Fällen kann ein Lungentumor oder ein geschwollener Lymphknoten in der Nähe der Brustmitte auf einen der Nerven Ihres Stimmbandes drücken und es lähmen, erklärt Dr. Stevenson. Und das ist, was in der Heiserkeit führt.

Zeichen # 5: Keuchen

Es ist ziemlich ungewöhnlich, dass jemand über 65 Jahre aus dem Nichts ein Keuchen entwickelt, sagt Dr. Wert.

Ein Keuchen oder ein hohes pfeifendes Geräusch, das oft mit Atembeschwerden verbunden ist, kann von einem Ehepartner bemerkt werden, wenn es laut genug ist. In den meisten Fällen hört ein Arzt es jedoch über ein Stethoskop oder ein Patient beschwert sich über das Rasseln.

Keuchen kann bei Infektionen wie Bronchitis oder Lungenentzündung, Emphysem oder Herzinsuffizienz auftreten, kann aber auch bei Lungenkrebs auftreten. Dies kann auftreten, wenn ein Tumor die Atemwege behindert, sagt Dr. Wert.

Ein neues Keuchen bedeutet nicht unbedingt Lungenkrebs, aber es bedeutet, dass Sie Ihren Arzt zur weiteren Untersuchung konsultieren sollten.

Zeichen #6: Anhaltende Infektionen

„Wenn Sie wiederkehrende Pneumonien bekommen und in einem bestimmten Jahr mehrere Antibiotikakurse benötigen, unabhängig davon, ob Sie Raucher sind oder nicht, ist dies sicherlich eine weitere Bewertung erforderlich“, sagt Dr. Wert.

Die Sorge: Wenn Sie einen Lungentumor haben, der Ihre Atemwege blockiert, können Sie möglicherweise nicht den gesamten Schleim aushusten, um die Infektion loszuwerden. Infolgedessen wird die Infektion zurückkehren.

„Es schwelt einfach“, sagt Dr. Wert. „Die Antibiotika werden helfen, es für ein paar Wochen oder Monate in Schach zu halten, aber dann kommt es ziemlich schnell zurück.“

Deshalb bestellen viele Ärzte acht bis 12 Wochen nach Beginn Ihrer Medikamente eine Röntgenaufnahme des Brustkorbs. Sie wollen sicherstellen, dass die Infektion tatsächlich gelöscht hat oder dass es nichts anderes gibt, wie ein Tumor, der jetzt sichtbar ist, sobald die Infektion verschwunden ist.

Viele Menschen können einen Fall von Lungenentzündung pro Jahr bekommen, besonders in den Wintermonaten, aber wenn es häufiger wird, sollten Sie einen Lungenspezialisten aufsuchen, um sicherzustellen, dass nichts anderes passiert.

Zeichen # 7: Schmerzen in der Brust oder in den Rippen

Ihre Lungen selbst haben keine Schmerzfasern, aber die Auskleidung Ihrer Lunge und Ihrer Rippen, sagt Dr. Wert. Obwohl es nicht üblich ist, können Schmerzen in der Brust oder im Rippenbereich ein Zeichen für Lungenkrebs sein.

„Wenn jemand einen quälenden dumpfen oder scharfen Brustschmerz bemerkt, der für ein paar Wochen oder einen Monat anhält — und sie wurden bereits für einen Herzinfarkt ausgeschlossen —, könnte das ein Zeichen dafür sein, dass sie etwas haben, das gegen eine ihrer Rippen drückt oder gegen die Auskleidung der Lunge drückt“, sagt er.

Alle neuen oder anhaltenden Schmerzen, insbesondere wenn sie zusammen mit den zuvor genannten Atemwegsbeschwerden auftreten, sollten von Ihrem Arzt untersucht werden.

Zeichen #8: Unbeabsichtigter Gewichtsverlust

Abnehmen, wenn Sie Ihren Diät— und Trainingsplan gewählt haben, ist eine gute Sache, aber wenn Sie nicht versuchen, irgendwelche Pfunde zu verlieren, ist es ein Grund zur Sorge – und Grund, Ihren Arzt aufzusuchen.

„Wenn Sie im Laufe von sechs Monaten, 10 Monaten oder einem Jahr bemerken, dass Ihre Kleidung lockerer passt, verlieren Sie Ihren Appetit oder sagen nur: „Hey, ich versuche nicht, Gewicht zu verlieren und ich verliere Gewicht“ — das ist ziemlich abnormal“, sagt Dr. Wert.

Unbeabsichtigter Gewichtsverlust kann ein Zeichen für viele Gesundheitszustände sein, einschließlich Krebs, besonders nachdem er sich ausgebreitet hat. Aber wenn es zusammen mit anderen Symptomen auf dieser Liste auftritt, kann es ein lungenspezifischer Krebs sein.

Etwas bemerkt?

Wenn Sie eines dieser Anzeichen bemerken, ist es an der Zeit, Ihren Arzt zu konsultieren, um festzustellen, ob eine weitere Untersuchung erforderlich ist.

Wenn Sie viel Blut husten oder plötzliche oder schwere Atemnot verspüren, müssen Sie sofort in die Notaufnahme.

Abhängig von Ihren Symptomen kann Ihr Arzt zunächst eine Röntgenaufnahme des Brustkorbs anordnen. Wenn es abnormal ist — oder wenn Ihre Symptome anhalten – kann Ihr Arzt dann einen CT-Scan bestellen oder Sie zur weiteren Beurteilung an einen Lungenarzt schicken.

Während aktuelle und ehemalige Raucher von einem regelmäßigen Lungenkrebs-Screening in Form von CT-Scans profitieren können, gibt es kein empfohlenes Screening für Nichtraucher. Deshalb ist es besonders wichtig, über die oben genannten Symptome wachsam zu sein und sofort Hilfe zu suchen, wenn sich welche entwickeln.

Wenn Sie glauben, dass Sie ein höheres Risiko haben — wegen Passivrauch oder Radonexposition, oder wenn ein Elternteil oder Geschwister nicht geraucht hat, aber Lungenkrebs hatte — sprechen Sie mit Ihrem Arzt über die Möglichkeit des Screenings von Fall zu Fall, sagt Dr. Stevenson.

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