Letzten Sonntag in Oklahoma, als die Sonne über den Horizont stieg, war Gloria Steinem mit David Bale, Unternehmer und Vater des Schauspielers Christian Bale, verheiratet. Die Hochzeit fand im Haus eines Ex-Cherokee-Häuptlings statt – der resonant benannten Wilma Mankiller – und der Gottesdienst wurde von einem Richter und einer Cherokee-spirituellen Person geleitet. Das Paar wurde nicht zu Ehemann und Ehefrau erklärt, sondern als ‚Partner‘ bezeichnet.

Steinem ist 66 Jahre alt und ist jetzt so schön wie immer, mit ihrem glatten Gesicht, ihrem breiten und eifrigen Lächeln, ihren gestreiften blonden Haaren, ihren berühmten langen Beinen, die in den siebziger Jahren den Feminismus in den Mainstream trieben. Sie war noch nie verheiratet. Sie hat keine Kinder gehabt, obwohl viele sie die Mutter des Feminismus genannt haben. Die meiste Zeit ihres Pionierlebens hat sie alleine gelebt. Letzte Woche sagte sie einfach, dass sie ‚glücklich, überrascht und eines Tages werde ich darüber schreiben, aber im Moment hoffe ich, dass dies beweist, dass es beim Feminismus um die Fähigkeit geht, zu jeder Zeit unseres Lebens zu wählen, was richtig ist‘. Andere Leute scheinen nicht so sehr überrascht zu sein.

‚Sie wollte immer unbedingt heiraten, armes Ding‘, lautete der grausame Kommentar von Charlotte Hay, Herausgeberin des konservativen Unabhängigen Frauenforums. Ich glaube, sie hat bis jetzt niemanden Lasso gemacht. Und ein Schleppnetz durch Steinems Interviews hat den unvermeidlichen Leckerbissen des Selbstwiderspruchs angeboten, von dem sich die Medien ernähren können. Offenbar, sie sagte einmal, dass die Ehe ‚für eine Person und eine Hälfte entworfen‘ war.

Feministinnen werden hart beurteilt, egal was sie tun: weil sie schön oder schlicht aussehen; weil sie wütend oder langweilig sind; weil sie Männer hassen oder weil sie sie zu sehr mögen. Seit mehr als 30 Jahren lebt Gloria Steinem in einem Minenfeld der Kritik von links und Rechts, von Männern und von Frauen.

Männer sind von ihr nicht so beunruhigt, wie sie es beispielsweise von Andrea Dworkin sind; Dafür ist sie zu schön und brav – ihre Stimme ist zu sanft, ihr Haar zu blond, ihr Lächeln zu süß, ihre Art zu nachgiebig und gefällig – aber sie spüren ihre Verletzlichkeit, ihr Bedürfnis, gemocht zu werden, und sie warten und hoffen, dass sie scheitert. Sie sind beide bevormundend und lasziv. Der Chat-Show-Moderator David Susskind sagte einmal: ‚Ich wünschte nur, Gloria würde einen guten Kerl finden und sich entspannen… Was Gloria braucht, ist ein Mann… du hast Lust, sie entweder zu küssen oder zu schlagen, ich kann mich nicht entscheiden, welche.’Carolyn Heilbruns Biographie von Steinem, Bildung einer Frau, erinnert sich an Pressekonferenzen, die von Fragen wie dominiert wurden, ‚Hast du viele Freunde? Es wurde einmal gemunkelt, dass sie mit Henry Kissinger schlief, nur weil sie auf demselben Foto wie er erschien.

Frauen stehen ihr feindlich gegenüber, weil sie immer wie ein Model aussah, weil sie immer von bewundernden Männern umgeben war (das Wort ‚Maniser‘ wurde geprägt, um sie zu beleidigen), weil sie ernsthaft, politisch korrekt und konsequent ist und es sie schon so lange gibt. ‚Sobald wir sie brauchten, stecken wir jetzt bei ihr fest‘, sagte die professionelle Kontroverse Camille Paglia. Feindlich, auch, weil sie an altmodische Konzepte wie Gleichheit, Mitgefühl und Gleichgewicht glaubt. Weil sie nicht wütend oder unhöflich ist und immer die andere Wange hinhält, wenn Leute – wie Betty Friedan oder Germaine Greer – wütend oder unhöflich über sie sind. Weil sie so nett ist und immer war.

Nettigkeit ist eine tückische Eigenschaft für Frauen. Ein Großteil von Steinems Arbeit – als Mitbegründerin und Herausgeberin des Ms Magazine, Autorin einflussreicher feministischer Bücher wie Outrageous Acts und Everyday Rebellions (1983) und Revolution from Within (1992) – bestand darin, Frauen davon zu befreien, ‚gute Mädchen‘ zu sein, aber Steinem war schon immer ein gutes Mädchen, tyrannisiert durch ihren eigenen Gehorsam. Ein gutes Mädchen in einer ungezogenen Welt.

Sie wuchs in einem elenden Wohnwagenpark in Toledo, Ohio, in einer Kindheit auf, die albtraumhaft klingt. Ihr Vater, den sie nie aufgehört zu verehren, verließ sie, als sie ein Kind war, und für Komfort aß sich in Fettleibigkeit; Gloria lernte früh, sich selbst zu verhungern. Ihre Mutter, die sie nie aufhörte zu beschützen, wurde langsam verrückt, von Alkohol und schweren Zeiten geplagt; Gloria versuchte immer, die strikte Kontrolle über ihr Leben zu behalten. Als sie ihre Teenager erreicht hatte, Sie fungierte als Mutter ihrer sich auflösenden Mutter in einer von Ratten befallenen Wohnung, aber immer noch in ihren ordentlichen Kleidern und mit ihrem hoffnungsvollen zur Schule gehen, gehorsam, besorgtes Lächeln. Sie war hungrig nach Anerkennung und nach Liebe.

Von Anfang an war sie Pazifistin, Aktivistin, aber sie nannte sich erst in ihren Dreißigern Feministin, zu dieser Zeit hatte sie bereits als unabhängige Frau gekämpft und eine heimliche Abtreibung gehabt. Wenn es einen Wendepunkt für sie gab, Es saß in einem Raum und hörte 12 Lautsprecher gestehen ihre geheimen Abtreibungen, und zu erkennen, dass sie nicht länger mit ihrer Angst und Schuld isoliert werden musste.

Sie hat es geschafft, den Feminismus schick, glamourös, lustig und inklusiv zu machen. Sie appellierte nicht nur an die Mittelschicht, sondern auch an die Verletzlichen, die Niedergetretenen und die Traurigen – vielleicht reagierten sie auf ihre eigenen verborgenen Sorgen. Es ist ein Hauch von Diana an ihr; ein Blitz des mitfühlenden Opfers in ihren Augen. Aber ihr Journalismus war witzig und pointiert. Sie sah, sagte Newsweek , wie eine ‚lebensgroße Gegenkultur Barbie-Puppe‘, so verkleidete sie sich als Playboy-Bunny und schrieb wunderbar über die Erfahrung.

Sie hatte ein Talent für einprägsame Einzeiler (‚Wenn der Schuh nicht passt, müssen wir den Fuß wechseln?‘), und hielt einen urkomischen Vortrag darüber, was passieren würde, wenn Männer menstruieren könnten (sie würden sich damit rühmen). Sie startete Ms , das Kampagnenmagazin, das den Feminismus in Mode brachte. Sie mochte Frauen und war von liebevollen Freunden umgeben. Sie liebte Männer – und sie liebten sie gleich wieder. Sie sah eine Million Dollar und lebte aus Koffern. Sie gab den größten Teil ihres Geldes für gute Zwecke. Ihre Wohnung war mit Kartons ausgestattet. Sie war nie gut darin, Nein zu sagen, und jahrzehntelang raste sie durch das Land, hielt Vorträge, sammelte Spenden, war provokativ, klug, unermüdlich, wunderschön – zu schön, um wahr zu sein. Zu schön, um glücklich zu sein.

In den späten achtziger Jahren, als sie sich ihrem sechzigsten Lebensjahr näherte, kam Gloria Steinem zum Stillstand. Sie war verwirrt und verletzt von ihrer Affäre mit ihrem natürlichen Feind, dem rechten Immobilienmagnaten Mort Zuckerman. Bei ihr wurde Brustkrebs diagnostiziert. Ihre Mutter starb. Sie fand, dass ihr Leben – eine unerbittliche Runde von Ursachen, anderen zu helfen, ein Gleichnis von Selbstaufopferung – war leer von Freude. Sie sah es als voller ‚Grauheit‘ Sie war der traditionellen Therapie immer feindlich gesinnt (einer ihrer bissigsten und verspieltesten Essays trägt den Titel ‚Was wäre, wenn Freud Phyllis wäre?‘), aber jetzt konsultierte sie eine ‚weise Frau‘ -Therapeutin und lernte, ihr vernachlässigtes Selbst nach innen zu schauen.

Die unsichere Vergangenheit kehrt zurück. Sie versuchte nicht mehr, die äußere Welt zu verändern, sondern die beschädigte, bedürftige innere. Sie lernte das Konzept des Selbstwertgefühls und des Kindes im Inneren. Sie fing an, die Kindheit zu betrauern, die sie nie gehabt hatte, und das wütende, egoistische, liebevolle, egoistische Selbst, das sie nie sein ließ. Sie kaufte Möbel und Teppiche und begann mehr zu Hause zu bleiben. Sie schrieb ein kauriges und manchmal nussiges Buch namens Revolution from Within , und dann ein kräftiges und humorvolles Buch namens Moving Beyond Words , in dem sie feierte, 60 zu sein, und die neuen Freiheiten, die sie gefunden hatte.

Und dann, an einem Sonnenaufgang im September, heiratete sie. Jetzt erklärt sie sich glücklich, und wir sollten ihr Freude wünschen. Feministinnen der sechziger und siebziger Jahre mussten einen schrecklichen Preis für ihr Engagement zahlen – die meisten von ihnen sind jetzt vergessen, geschmäht, arm und allein. Einige von ihnen befinden sich in einer verzweifelten Lage. Gloria Steinem hat überlebt; Sie ist immer noch beratende Redakteurin einer neu gestarteten Ms.. Sie ist stark, erfolgreich, Ich freue mich auf eine neue Zukunft. Sie hat den größten Teil ihres Lebens damit verbracht, sich um andere Menschen zu kümmern. Schließlich wird sich vielleicht auch jemand um sie kümmern.

Gloria Steinem

Nicht bekannt als: Mrs David Bale

Geburtsdatum : 25 March, 1934 (Toledo, Ohio)

.: Smith College, Massachusetts

Arbeit: Schriftsteller, Redakteur (Mitbegründer des Ms Magazine 1972)

Bücher: Empörende Taten und alltägliche Rebellionen; Revolution von innen

Hobbys: Reisen, Tanzen, Lesen, Filme

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