Jimmy Graham geht zum dritten Team seiner Karriere, nachdem er einem Dreijahresvertrag mit den Green Bay Packers zugestimmt hat.

Die Packers gaben die Unterzeichnung am 16. Laut Tom Pelissero vom NFL Network hat der Vertrag einen Wert von 30 Millionen US-Dollar über drei Jahre mit einem Signing Bonus von 11 Millionen US-Dollar. Ein zusätzlicher Anreiz von 250.000 US-Dollar ist für jeden Pro Bowl verfügbar.

Grahams Produktion war auf und ab, seit er 2015 von den New Orleans Saints zu den Seahawks wechselte.

Der 31-Jährige hatte in seiner ersten Saison in Seattle nur 605 Yards und zwei Touchdowns, bevor er das Jahr in der verletzten Reserve mit einer gerissenen Patellasehne beendete. Er erholte sich 2016 mit 923 Empfangshöfen und sechs Touchdowns, obwohl er weniger als 100 Prozent betrug, und weckte hohe Erwartungen für 2017.

Während seine 520 empfangenden Yards seine wenigsten seit seiner Rookie-Saison waren, hatte er auch 10 Touchdowns, um in der NFL hinter DeAndre Hopkins den zweiten Platz zu belegen.

Ian Rapoport vom NFL Network berichtete, dass das Team vor Ablauf der Frist einen Trade erwog, aber Pete Carroll schloss alle Spekulationen aus.

„Wir handeln nicht mit Jimmy Graham“, sagte der Trainer der Seahawks laut Michael Silver vom NFL Network. „Das ist total bulls- t.“

Er blieb für den Rest des Jahres, obwohl es scheint, dass er sich jetzt für ein neues Ziel entschieden hat.

Graham war seit seinem Eintritt in die Liga einer der besten Spieler in der NFL und verdiente sich fünf Pro Bowl-Auftritte und eine All-Pro-Auswahl der ersten Mannschaft im Jahr 2013, als er die besten 16 Touchdowns der Liga erzielte.

Auch wenn er älter wird, wird er hoffen, weiterhin auf dem ganzen Feld für sein neues Team zu wirken. Graham hat die Chance, sich mit Aaron Rodgers als Quarterback neu zu erfinden.

Die Packers erhielten in der vergangenen Saison praktisch keine Produktion von ihren engen Enden. Martellus Bennett, der nur sieben Spiele mit dem Team bestritt, führte den Weg mit 24 Empfängen und 233 Yards.

Auch wenn Graham nur als Red-Zone-Option für die Packers endet, wird er ein bedeutendes Upgrade sein, wenn sie 2018 in die Nachsaison zurückkehren wollen.

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