Ich habe einen Lachs gefangen

Ein stolzer Moment auf dem Fluss Tay

Dies ist eine von drei Fishopedia-Seiten über Lachs. Die anderen decken pazifischen Lachs und Zuchtlachs ab.

Eingebettet in die Kultur

Lachs ist ein außerordentlich wichtiger und beliebter Fisch. Obwohl es den größten Teil seines Lebens im Meer verbringt, wird es in Flüssen geboren und kehrt bekanntermaßen zum Laichen in den Fluss seiner Geburt zurück. Die Fähigkeit des Lachses, sowohl im Süßwasser als auch im salzigen Meerwasser zu überleben, ist ungewöhnlich und erfordert eine clevere Körperchemie. (Der Begriff für solche Fische ist Euryhaline und es gibt zwei Arten: Anadrome Fische reifen auf See und laichen in Flüssen, katadrome Fische – Aale sind das wichtigste Beispiel – machen es umgekehrt.)

Wenn er aus seiner seetüchtigen Phase zurückkehrt, ist Lachs ein großer Fisch – normalerweise größer als andere Süßwasserfische – und war historisch auch reichlich vorhanden, so leicht in prähistorischen Zeiten vor der Ära der Seefischer gefangen. So wurde es in seinen Heimatgebieten Nordeuropas und der Westküste Nordamerikas vor Tausenden von Jahren zu einer wichtigen Nahrungsquelle und ist in Kultur und Tradition eingebettet.

Dank der Landwirtschaft ist Atlantischer Lachs oder Salmo Salar an jeder Fischtheke erhältlich, hat aber aufgrund der übernatürlichen Fülle seiner pazifischen Cousins immer nur einen winzigen Teil des Wildlachsfangs ausgemacht. Aber wilder atlantischer Lachs spielt im europäischen Bewusstsein eine große Rolle. Dies ist der Fisch, den wohlhabende Leute den ganzen Sommer über in schottischen Flüssen fangen. Dieselben Fische kehren auch in Flüsse in Irland, Island, Norwegen und der Arktis zurück – mit Blick auf Russland und Kanada, wo ebenso eifrige Fischer auf sie warten. Ein paar erbärmliche kehren immer noch in die Neuengland-Staaten der USA zurück, aber ohne Fischer, um sie zu begrüßen, da das Angeln auf Wildlachs in den USA verboten ist.

Lebenszyklus

Lachs smolt

Dieser junge Lachs ist ein Parr und wird bald ein Smolt sein

Salmo Salar verbringt seine ersten zwei oder drei Jahre im Fluss seiner Geburt und wächst – sofern er nicht von einem seiner vielen Raubtiere gefressen wird – durch die Stadien „Fry“ und dann „parr“ zu 10-15 Zentimeter. Zu diesem Zeitpunkt als „Smolt“ bekannt, geht der Lachs ins Meer und macht sich auf den Weg in die reichen kalten Gewässer vor Norwegen und Grönland, um sich gefräßig zu ernähren und schnell zu wachsen. Der Lachs wird nach ein bis drei Jahren geschlechtsreif, wiegt zwischen zwei und 20 Kilo und misst bis zu einem Meter. Der Lachs kehrt nun zu seinem Geburtsort zurück, navigiert (es wird angenommen) über das Erdmagnetfeld und findet unter idealen Umständen durch Riechen den genauen Ort seiner Geburt. Der Lachs frisst nicht auf seiner Heimreise und ist ziemlich erschöpft, wenn er 50 oder 100 Meilen den Fluss hinauf kommt, vorausgesetzt, kein Fischer fängt ihn zuerst. Es wird sich dann paaren, wobei ein gut dimensioniertes Weibchen etwa 10.000 Eier legt. Und für die meisten Lachse ist dann alles vorbei – sie kämpfen sich zurück ins Meer, aber nur sehr wenige schaffen es. Diejenigen, die sich erholen und es noch einmal tun.

Die USA – damals gab es keine

Das große Bild für Atlantischen Lachs ist, dass die Population überall dezimiert wurde. Der erste Ort, an dem sie niedrig gebracht wurden, war Neuengland. Obwohl einige anders argumentieren, ist die akzeptierte Geschichte, dass vor 250 Jahren seine Flüsse im Sommer dick mit Lachs waren. Aber die Industrialisierung, insbesondere in Form von unpassierbaren Dämmen und Verschmutzung, hatte den Fisch bis 1850 praktisch selten gemacht. Die Seefischerei half auch nicht, aber sie dauerte bis 1948, als sie in US-Gewässern offiziell verboten wurde. Bis zum Jahr 2000, als der atlantische Lachs zur gefährdeten Art erklärt wurde und auch das Angeln mit der Rute verboten wurde, betrug der Gesamtfang nur noch wenige Dutzend Fische. Eine kürzlich erfolgte Aktualisierung des Wiederherstellungsplans der US-Regierung sieht vor, dass es 75 Jahre dauern wird, bis Lachs aus dem „bedrohten“ Status hervorgeht.

Veazie Dam in Maine

Veazie Dam in Maine – Lachsstopper – 2013 entfernt.

Großbritannien – bald wird es keine mehr geben

Große Flusssysteme im alten England erlitten ähnliche Schicksale wie in Neuengland, aber Schottland erging es bis vor kurzem viel besser. Es ist Teil der Lachslegende, dass sich vor 200 Jahren die Insassen armer Häuser darüber beschwerten, sechs Tage die Woche Lachs essen zu müssen. Dies wurde von Fischern geliefert, die Netze über die Mündungen und Mündungen von Flüssen (und noch weiter oben) legten, um zurückkehrenden Lachs zu fangen. Ihr durchschnittlicher Jahresfang an Lachs und Meerforelle auf dem Fluss Tay – einem der größten Lachsflüsse (für den eine Fülle historischer Details in einer Doktorarbeit von Iain Aitken Robinson verfügbar ist) – lag in den 1830er Jahren bei 80.000 Fischen. Ich schätze, das entspricht etwa 425 Tonnen. Rutenfischer auf dem Tay und allen anderen Flüssen widersprachen natürlich, und im Laufe des 19.Jahrhunderts gab es eine Debatte über Überfischung, die schließlich dazu führte, dass die Gesetzgebung die Netzfischer einschränkte, indem sie ihre Aktivität nur auf den halben Tag beschränkte, oder nur wenige Tage pro Woche, oder nur die Hälfte der Flussmündung oder alle drei. Schließlich wurde ein grobes und viel diskutiertes Gleichgewicht erreicht, und der durchschnittliche Fang auf dem Fluss Tay lag – mit großen Schwankungen – den größten Teil des 20.Jahrhunderts über konstant bei 40-50.000 Fischen pro Jahr, was in der Tat nicht zu weit vom Durchschnitt des vorigen Jahrhunderts entfernt war.

Tay salmon letterhead

Damals war das Unternehmen kein Freund von Herrenanglern

In den letzten Jahren sind die Fänge jedoch zusammengebrochen. Um Fische für das Angeln zu erhalten, wurde die handwerkliche Fischerei mit dem Netz schrittweise eingestellt, in der Regel durch Flussausschüsse, die die Fischerlizenzen aufkauften. Diese Initiativen senkten den Anteil der Lachse, die durch Netze gefangen wurden, von rund 80 Prozent in den 1970er Jahren auf heute unter fünf Prozent und trugen dazu bei, den Angelfang bis in die frühen Jahre dieses Jahrhunderts zu erhalten. Aber jetzt verschwindet auch der Angelfang: im Jahr 2010 wurden 10.000 Fische auf dem Fluss Tay gefangen; im Jahr 2018 4.400 (etwa 25 Tonnen). 2019 war schlimmer. Das Problem ist, dass weniger Fische in die Flüsse zurückkehren. Brütereien und die damit verbundenen Bemühungen, Lachseier zu schützen und junge Lachse in Flüsse freizulassen – 2017/18 wurden eine Million Eier in den Fluss Tay und seine Nebenflüsse freigesetzt – haben den Trend nicht umgekehrt.

Das Gesamtbild – nicht weniger düster

Selbst in all seinen Heimatländern war der Fang von atlantischem Lachs im Vergleich zu anderen Fischen nie groß. Der registrierte Fang erreichte um 1970 mit 12.000 Tonnen seinen Höhepunkt, ist aber 2017 stetig auf nur noch 1.000 Tonnen (mit einem geschätzten nicht gemeldeten Fang von 300 Tonnen) gesunken und verschlechtert sich weiter. Wir scheinen uns in der Schlussphase einer Katastrophe zu befinden.
Karte des atalantischen Lachsfangs

Trotz aller Bemühungen

Es ist eine gut dokumentierte Katastrophe. Lachs ist der am stärksten regulierte Fisch der Welt. Aufgrund der Schwierigkeiten, die kommerzielle und Freizeitfischer in der Vergangenheit hatten, einen Fisch zu verteilen, der sowohl auf See als auch in Flüssen gefangen wird, gibt es ein riesiges Netzwerk von offiziellen und privaten Organisationen, die sich für sein Wohlergehen einsetzen. Buchstäblich jeder Lachsfluss in der zivilisierten Welt wird von einem Ausschuss interessierter Parteien betrieben, und so gibt es 64 Lachsfischerkomitees in England und Wales und weitere 66 in Schottland..Nith River Board

Jeder Lachsfluss hat einen

Jedes Flusskomitee oder Board ist verpflichtet, erschöpfende Zahlen an eine Regierungsbehörde zu melden. Es ist Standard für Fangstatistiken, nicht nur die Tonnage des gefangenen Lachses, sondern auch die Anzahl der Fische zu erfassen. Das Alter des Lachses und der Fluss oder die Flussmündung, an der er gefangen wurde, werden ebenfalls aufgezeichnet. Die Regierungen Irlands, Großbritanniens, Kanadas, der USA und Norwegens veröffentlichen seit Jahrzehnten Jahresberichte in dieser Richtung. Die Berichte des Vereinigten Königreichs (einer für Schottland und einer für England und Wales) sind 90 Seiten lang und bilden die Grundlage für strenge Vorschriften darüber, wie viele Lachse gefangen werden dürfen. 60 der 64 englischen und walisischen Flüsse sind „gefährdet“ oder „wahrscheinlich gefährdet“, dass ihre Lachspopulationen aussterben. Für 54 Flüsse gibt es einen spezifischen Lachsaktionsplan, in dem die Bemühungen zur Erhaltung junger Lachse im Fluss detailliert beschrieben und Fischkennzeichnungen, Erhaltungsgrenzen usw. vorgeschrieben werden.

NASCO

NASCO ImpressumIn den 1970er Jahren wurde erkannt, dass ein koordiniertes internationales Programm erforderlich war. So wurde 1984 die North Atlantic Salmon Conservation Organisation gegründet, um sich insbesondere auf die dritte Komponente des Wildlachsfangs zu konzentrieren, der von kanadischen, norwegischen, färöischen und grönländischen Fischereiflotten getätigt wurde, die Lachs auf See nahmen, bevor er seine Rückreise antrat. Als der Lachsfang zu sinken begann, schienen diese Flotten die offensichtlichen Schuldigen zu sein, denn wenn der Lachs nicht in seinen Heimatfluss zurückkehren konnte, konnte er eindeutig nicht brüten.

In den 1980er Jahren wurde die Seefischerei eingeschränkt und 1992 offiziell eingestellt. Die obige Tabelle zeigt dies deutlich. Aber die Fische, die nicht mehr auf See gefangen werden, hätten die Küsten- und Freizeitfänge in Nord- und Südeuropa ankurbeln sollen (einige Lachse waren in Flüssen bis nach Portugal beheimatet). Aber sie taten es nicht. Die Initiative könnte geholfen haben und vielleicht erklären, warum die oben genannten nordeuropäischen Fänge in geringerem Maße zurückgehen als die anderen Fänge. Trotzdem sinkt sie von 3.000 Tonnen in den 1970er Jahren auf derzeit unter 1.000 Tonnen.

Das Rätsel

Das Problem ist eindeutig nicht mehr die Fischerei und auch nicht der Dammbau oder die Verschmutzung. Es ist so, dass viel weniger Fische aus dem Meer zurückkehren. Die Gesundheit der Junglachse in Flüssen wird von all diesen Ausschüssen genau überwacht und ihre Zahl durch Brütereien ergänzt. Ein ausreichender Anteil dieser Lachse überlebt, um Smolts zu werden und ins Meer aufzubrechen. Aber viel weniger kommen zurück. Nach Angaben des Atlantic Salmon Trust kehren derzeit weniger als fünf Prozent der Lachse, die schottische Lachsflüsse verlassen, zurück, verglichen mit 18 Prozent vor ein paar Jahrzehnten.

Das Vereinigte Königreich Bild für wird in anderen Ländern gespiegelt. Niemand weiß, warum die Lachszahlen sinken. Die Lachszucht zieht viel Misstrauen auf sich, das sich auf die Gesundheitsprobleme konzentriert, die in Lachsfarmen vorherrschen, und auf das Problem der Flüchtlinge mit schlechten Genen, die sich mit dem Wildbestand kreuzen. Aber niemand glaubt, dass diese den Rückgang des Wildfangs vollständig erklären. Die globale Erwärmung ist ein wahrscheinlicherer Kandidat, vielleicht aufgrund ihrer Auswirkungen auf die Nahrung des Lachses.

Off sale and off the hook

Bei der Fish Society kauften wir historisch gesehen 300 oder 400 feine Wildlachse pro Jahr, die von handwerklichen Fischern an den Ostküsten Nordenglands und Schottlands gefangen worden waren. Aber 2018 haben wir nur ein halbes Dutzend gekauft und 2019 keines. Wir verkaufen keinen wilden atlantischen Lachs mehr. Und es ist jetzt sehr ungewöhnlich für Freizeitfischer, die Fische zu behalten, die sie fangen, sollten sie das Glück haben, dies zu tun. „Fangen und Loslassen“ ist jetzt ihre Regel. Wie ein amerikanischer Kommentator dem Forbes-Magazin sagte: „Ein Lachs ist zu wertvoll, um nur einmal gefangen zu werden.“

Quellen

Scottish Salmon Net Association River Tweed Commission Victorian Salmon Fishing River Tay News Report 2019 Field Magazine Was Lachs auf See isst River Torridge Netting Statistik der schottischen Regierung Historischer schottischer Lachsfang Rückgang des atlantischen Lachses River Tay Board Der Status des atlantischen Lachses in Schottland 1985 Fischereimanagement Schottland Lachslebenszyklus Lachslebenszyklus 2 Lachslebenszyklus 3 Britische Regierung 2018 Bewertung Nasco-Bericht (siehe S. 54-73) Überwachungssystem für Fischerei und Ressourcen Atlantic Salmon Trust USA War Lachs damals wirklich reichlich vorhanden? USA Maine Lachs Plan USA Forbes Magazin Interview USA National Oceanopgraphic and Atmospheric Administration USA Maine Lachs Fangrekord

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