Ben Baker / Redux

Katie Couric führte NBCs Today Show während ihrer 15 Jahre als Cohost zu dominanten Bewertungen. Sie wurde die erste weibliche Abendnachrichtensprecherin von Network TV (in einem fünfjährigen Aufenthalt bei CBS) und startete eine Tages-Talkshow (Katie) — während sie sich für die Krebsprävention einsetzte. Seit 2013 ist sie als globale Nachrichtensprecherin für Yahoo tätig.

HBR: Sie haben eine lange Karriere in TV-Nachrichten, die eine der politischen Unternehmen ist um. Wie haben Sie gelernt, so effektiv zu verwalten?

Couric: Ich denke, der Weg, mit Ihren Vorgesetzten auszukommen, besteht darin, zu liefern und bei allen Metriken, die das besondere Maß für den Erfolg dieser Organisation sind, gut abzuschneiden. Ich war nicht wirklich gut darin, up zu managen – in der Tat ist das ein Bereich, in dem ich mich hätte verbessern können und wahrscheinlich noch verbessern könnte. Ich habe mich immer sehr natürlich und unpolitisch auf meine Kollegen, Chefs und Menschen bezogen, die für mich arbeiten. Ich hätte wahrscheinlich an verschiedenen Stellen meiner Karriere viel besser saugen können.

Haben Sie in den 25 Jahren, in denen Sie führende Persönlichkeiten der Welt interviewt haben, eine Veränderung der Führungsqualitäten bemerkt, die Menschen schätzen, oder der Art von Menschen, die zu Führungskräften werden?

Es gibt einen sehr interessanten Trend zur Authentizität. Ich denke, soziale Medien und Technologie haben die Vorstellung, das eigene Image zu verwalten, weit geöffnet. Einer der Gründe, warum Donald Trump in diesem Jahr Anklang fand, ist, dass sich die Menschen nach Authentizität sehnen — einer natürlichen Interaktion zwischen dem Verbraucher oder dem Wähler und der Persönlichkeit des öffentlichen Lebens oder sogar der Berühmtheit. Er weiß, wie man das macht.

In deiner Karriere wurdest du schon sehr früh als authentisch wahrgenommen. Die Leute haben eine persönliche Seite von dir gesehen, die sie bei vielen Leuten im Fernsehen nicht sehen. Hat das zu Herausforderungen geführt, als Sie in eine abendliche Ankerrolle eingetreten sind?

Eine Morgenshow hat ein so lockeres Format, dass sie ungezwungene Gespräche und Interaktionen ermöglicht, die Ihre Essenz besonders deutlich machen. Ich denke, das war ein Grund, warum ich am Morgen erfolgreich war. Die Leute hatten das Gefühl, den echten Artikel zu bekommen. Ich war die gleiche Off-Kamera, wie ich auf war. Es stellte wahrscheinlich einige Herausforderungen dar, als ich zu den CBS Evening News ging, weil dieses Format es mir nicht erlaubte, so entspannt zu sein oder so viel zu interagieren — Fragen zu stellen und meine Persönlichkeit zu zeigen. Das Verankern der Abendnachrichten ist eine ziemlich restriktive Aufgabe: Zum größten Teil liest du Leads zu den Geschichten anderer Leute und liest dann Kopien. Weil das Format so eng ist – insgesamt 22 Minuten – konnte ich mich nicht so auf das Publikum beziehen, wie ich es am Morgen konnte. Es ist immer noch ein sehr wichtiger Job, und Sie können Festzelt-Events wie Wahlabende und Zwischenwahlen und Kongresse und riesige aktuelle Nachrichten durchführen und Präsidenten und Premierminister interviewen. Aber Tag für Tag gibt es nicht so viel Spielraum, um eine Persönlichkeit zu haben und du selbst zu sein.

Einige Kritiker sagen, dass die Abendnachrichten und maßgebliche Anchorpeople nicht mehr relevant sind. Was meinst du?

Ich denke, sie sind immer noch sehr relevant. Die Publikumsgröße bleibt für alle drei Abendnachrichten von Bedeutung, und ich bin begeistert, dass Judy Woodruff und Gwen Ifill PBS NewsHour verankern. Das Publikum für diese Shows ist etwas älter, und ob diese Zuschauer altern werden oder in Zukunft die gleiche Bedeutung haben werden — das ist zu gewinnen. Es gibt jetzt so viele Verkaufsstellen, und es gibt so viel großartigen Journalismus, der jederzeit verfügbar ist, wann immer Sie es wollen. Die Menschen konsumieren Informationen so anders als noch vor fünf Jahren, dass man sich fragt, ob jemals wieder jemand die Autorität und den Platz im öffentlichen Bewusstsein beherrschen wird .

Konzentrieren sich Fernsehsender zu sehr darauf, welche Sendungen Nummer eins oder Nummer zwei sind, anstatt auf Qualität?

Der Purist in mir möchte, dass die Qualität der Arbeit der wichtigste Maßstab für den Erfolg ist. Aber das ist die reale Welt, und das Endergebnis ist allmächtig. Die Dinge werden von Bewertungen bestimmt und davon, wie viel Sie Werbetreibenden in Rechnung stellen können. Als ich im Fernsehen war, mussten wir immer die Waage wiegen. Aber es kam eine Zeit, in der die Leute die minutengenauen Bewertungen betrachteten und die Programm- und Inhaltsauswahl nach dem, was spikte, bestimmten. Das dient nicht unbedingt der Öffentlichkeit. Und ich glaube immer noch, dass Nachrichten für die Aufklärung der Wähler von entscheidender Bedeutung sind. Manchmal gehen hohe Bewertungen und qualitativ hochwertige Inhalte nicht Hand in Hand.

Deine Talkshow am Tag, Katie, hat sich nicht durchgesetzt. Warum nicht?

Ich würde sagen, die Show hat ganz gut geklappt. Wir hatten ungefähr zwei Millionen Menschen pro Tag, die es sahen, im Durchschnitt, Das ist eine ziemlich bedeutende Zahl — besonders wenn man es mit Kabelnetzen vergleicht. Ich denke, die Erwartung war wahrscheinlich von Anfang an unrealistisch, weil einige der Leute hinter den Kulissen immer noch so arbeiteten, als ob weniger Optionen existierten und die Leute viel mehr fernsahen. Ich ging immer mit offenen Augen hinein. Ich wollte, dass die Show ein Erfolg wird, aber ich fühlte mich auch sehr wohl zu sagen: „Ich werde das versuchen. Es gibt bestimmte Arten von Shows, die ich machen möchte. Es gibt Themen, die ich abdecken möchte: ob man das Trinkalter senkt oder mit dem Innocence Project auf Menschen schaut, die zu Unrecht verurteilt wurden.“ Wenn es nicht bei einem Nachmittagspublikum Anklang fand, war ich damit einverstanden. Ich würde nie Kompromisse bei der Art von Geschichten eingehen, die ich für wichtig hielt, und bei der Art von Arbeit, die ich machen wollte. Ich wollte nicht pander. Ich denke, was ich erkannt habe, ist, dass ich in erster Linie ein Journalist mit einer Persönlichkeit bin. Ich bin keine Persönlichkeit, die zufällig Journalistin ist. Letztendlich war es wahrscheinlich nicht das perfekte Format für die Art von Material, das ich abdecken wollte. Aber ich bin wirklich stolz auf die Shows.

Was hat Sie am meisten über die Umstellung auf ein digitales Nachrichtenformat bei Yahoo überrascht?

Ich habe versucht, Geschichten mit viel Reichweite zu machen, egal ob es sich um themenorientierte oder Persönlichkeitsprofile handelt. Die Leute schauen sich meine Videos an und bleiben länger bei ihnen als viele andere Videos, die online verfügbar sind. Wir arbeiten immer noch daran, die richtige Länge zu erreichen — wie man sie in „snackable“ Portionen bekommt, wie man längere Interviews zur Verfügung stellt, wenn Leute interessiert sind. Facebook Instagram Wir versuchen herauszufinden, wann die Leute wirklich tief eintauchen wollen, wann sie wollen, dass wir hervorheben, wie man (wie man bei Yahoo sagt) Inhalte für verschiedene Plattformen iteriert, sei es eine Sechs-Sekunden-Rebe, ein 15-Sekunden-Instagram-Video oder etwas auf Facebook. Es ist immer noch ein Lernprozess für mich. Sie können Inhalte aus so vielen verschiedenen Feuerwehrschläuchen bereitstellen, und wir versuchen, alle unterzubringen.

Wie verhält sich der Druck für Online-Traffic mit dem Druck für TV-Quoten?

Es gibt nicht die gleiche Besessenheit, jeden Morgen oder für die vorherige Woche auf Bewertungen zu schauen. Natürlich wollen wir, dass die Leute zuschauen, und wir wollen Engagement, was wirklich wichtig ist — Sie wollen, dass die Leute beim Material bleiben. Ich bekomme viel Verkehr, und meine Chefs bei Yahoo scheinen mit dem Inhalt, den ich anbiete, und mit der Anzahl der Leute, die ihn sehen, zufrieden zu sein. Manchmal fällt es den Leuten schwer, meine Arbeit online zu finden, daher besteht eine unserer Herausforderungen darin, sie so auffindbar wie möglich zu machen.

Wie wirkt sich der Anstieg der Online-Nachrichten auf das Tempo und die Dynamik des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 aus?

Wie Donald Trump sagen würde, ist es riesig. Jeb Bush und Donald Trump geraten in Twitter-Kämpfe. Die Menschen reagieren in einer Nanosekunde auf das, was jemand anderes sagt. Ich hoffe, dass ich in der Lage sein werde, eine tiefere, inhaltlichere Berichterstattung über die Kandidaten zu liefern. Es ist leicht, in ein lustiges GIF von Donald Trump oder einigen der Dinge, die viral werden, hineingezogen zu werden. Ich versuche, Langforminterviews mit den Kandidaten anzubieten, mit denen die Leute sie viel inhaltlicher kennenlernen können. Ich war schockiert über einige der Dinge, die ich in den sozialen Medien gesehen habe, und ich denke, sie geben den Ton für diese Kampagne an. Vieles ist nicht gerade ein ziviler Diskurs, und ich denke, das ist ein Grund, warum es Donald Trump gut geht. Er ist sehr geschickt in sozialen Medien, und er ist völlig unplugged. Das ist die neue Normalität für die Art und Weise, wie wir kommunizieren – ohne Filter.

Sie haben mehr als 15 Jahre als prominenter Anwalt und Spendensammler für Krebsthemen gearbeitet. Sind Sie überrascht oder frustriert, dass es trotz erheblicher Fortschritte bei der Erkennung und Prävention keine weiteren Fortschritte bei der Behandlung und Heilung gibt?

Die Wörter „Frustration“ und „Krebs“ gehen Hand in Hand. Es gab bedeutende Durchbrüche, und ich denke, wir sind am Abgrund — ich sage das wahrscheinlich jedes Jahr — einiger wunderbarer neuer Ansätze und Behandlungen. Aber es ist nicht geheilt, und ja, es ist sehr frustrierend. Eines der Dinge, die ich im Laufe der Jahre gelernt habe, ist, dass Krebs tausend verschiedene Krankheiten und tausend verschiedene Biologien ist. Es gibt keine One-Size-fits-all-Behandlung oder Therapie. Wir lernen viel mehr über einige der Gemeinsamkeiten, wie sich Krebserkrankungen — nicht nur Leberkrebs, Lungenkrebs oder Brustkrebs – entwickeln und ausbreiten. Daher bin ich vorsichtig optimistisch, dass bessere Behandlungen und Therapien entwickelt werden.

Stehen Ihre Töchter, die jetzt junge Erwachsene sind, aufgrund ihres Geschlechts vor beruflichen Herausforderungen oder haben sich die Dinge geändert, seit Sie in Ihren Zwanzigern waren?

Meine beiden Mädchen erleben einige der Zwänge ihres Geschlechts, einige der Objektivierung von Frauen in jeder Umgebung. Aber sie glauben, dass alles in Bezug auf ihre Karriere möglich ist, trotz des allgegenwärtigen Sexismus, der immer noch existiert. Sie werden wahrscheinlich vor den gleichen Herausforderungen der Work-Life-Balance stehen wie ich — unser Land befindet sich immer noch im dunklen Zeitalter, wenn es darum geht, arbeitende Familien unterzubringen. Ich denke, sie fühlen sich ein wenig unter Druck, jemanden wie mich zu haben — sehr bekannt und hart aufgeladen — als Mutter. Das kann entmutigend sein.

Sie berichten direkt an Marissa Mayer, CEO von Yahoo. Was können Sie uns über sie als Führungskraft und ihre Bemühungen, das Unternehmen zu transformieren, erzählen?

Marissa ist eine echte Visionärin. Sie hat Yahoo dabei geholfen, sich auf Technologie und den Produktaspekt des Geschäfts zu konzentrieren, und sie kümmert sich sehr um Inhalte, um Informationen und um die beste Art, diese Informationen bereitzustellen. Sie liebt Design, also denke ich, dass sie in ihrer Rolle als CEO mehrere Hüte trägt.

Fernsehen war früher ein Gemeinschaftserlebnis – Familien sahen zusammen zu. Jetzt sehen wir Online-Videos auf kleinen Bildschirmen. Ist etwas verloren gegangen?

Ich denke die ganze Zeit darüber nach – dass wir ständig an unsere Geräte gebunden sind. Ich denke über die Auswirkungen nach, die Technologie auf unsere Kinder hat — emotional, psychologisch und in Bezug auf kritisches Denken, Zeitmanagement und worauf sie sich konzentrieren. Eine Freundin von mir erzählte mir neulich, dass ihre Kinder, eine 12-Jährige und eine Neunjährige, hinten im Auto saßen, und einer sagte: „Wirst du dieses Bild auf Instagram machen?“ Der andere antwortete: „Ja, ich denke, das werde ich — es hat nur 40 Likes bekommen.“ Was für eine Kultur ist das? Welche Art von Welt schaffen wir für uns und unsere Kinder, wenn es um externe Validierung geht? Dennoch finde ich mich dabei, dasselbe zu tun. Ich poste ein Bild und denke dann: „Oh, das hat nicht viele Likes bekommen. Ich frage mich, warum.“

Letztes Jahr hast du einen Dokumentarfilm für Sundance produziert. Erzähl mir von dieser Erfahrung.

Eines der großartigen Dinge an der Arbeit bei Yahoo ist, dass es mir viel Flexibilität gibt, andere Projekte zu verfolgen. Ich habe einen Dokumentarfilm über Fettleibigkeit bei Kindern namens Fed Up gemacht, der wirklich Anklang zu finden schien. Es war einer der bestbewerteten Dokumentarfilme des Jahres 2014. Wir konnten eine einstündige Version des Films in Schulen zeigen lassen. Diese Art der Arbeit, zusammen mit meiner Krebsarbeit, ermöglicht es mir, mich auf kritisch wichtige soziale Themen zu konzentrieren. Dokumentarfilme sind in vielerlei Hinsicht der neue Journalismus. Im Moment arbeite ich an einem über Waffengewalt in Amerika. Ich habe auch eine Produktionsfirma gegründet, um Projekte zu machen, für die ich eine Leidenschaft habe, und ich arbeite an einer Show über Morgenfernsehen mit Diane English (die Murphy Brown gemacht hat) und Michelle Pfeiffer, die Spaß macht und interessant ist. So wie sich die Medien diversifiziert haben, versuche ich mich zu diversifizieren, und das gibt mir unglaubliche kreative Freiheit.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.