Eine Freundin von mir erzählte mir von einer unglaublichen Erfahrung, die sie freiwillig auf einer paradiesischen Farm in Australien gemacht hatte, wo sie im Austausch für leichte Arbeit wie ein paar Hühner zu füttern und den Garten zu gießen, „eines der leckersten Essen der Welt erhielt, etwas über ökologischen Landbau lernte, erstaunliche kulturell bereichernde Gespräche mit dem Gastgeber führte und sogar mit Einheimischen in der nahe gelegenen Stadt abhängen konnte.“ Sie weinte, als sie sich verabschiedete.

Die Farm war Mitglied von WWOOF (Worldwide Opportunities on Organic Farms), einer Bewegung, „die Freiwillige mit Biobauern und -züchtern verbindet, um kulturelle und pädagogische Erfahrungen zu fördern.“ Im Austausch für Arbeit bieten Bauernhöfe Unterkunft, Verpflegung und die Möglichkeit, etwas über biologische Lebensstile zu lernen. Wer sich ehrenamtlich auf einer solchen Farm engagieren möchte, muss sich je nach Land bei einer der 60 WWOOF-Organisationen anmelden. Wenn Sie Mitglied werden, erhalten Sie Zugriff auf eine Liste – und alle anderen zugehörigen Details, wie Beschreibung und Kontakt — aller Hosting-Farmen dieser bestimmten Gruppe.

Kurz nachdem ich die Geschichte meines Freundes gehört hatte, begann ich ein mittelamerikanisches Abenteuer. Ohne einen klaren Reiseplan und angesteckt von der Begeisterung meines Freundes, abonnierte ich WWOOF Costa Rica und machte mich auf den Weg zu einer Ranch mitten im Regenwald, wo ich mich einen Monat lang freiwillig melden würde.

Ich war überwältigt von der Landschaft, als ich auf der Ranch ankam. Blühende exotische Blumen, wilde Tiere, die sich frei bewegen und Obstbäume, beladen mit Papayas und Bananen, bereit zur Ernte — es war ein wahrer Balsam für meine Augen. Mit der Mission, völlig autark zu werden, recycelte die Ranch Altöl aus der Küche zu Seifen und Waschmitteln, verwandelte tierische Abfälle in Methangas, das zum Kochen verwendet wurde, und erzeugte Strom mit zwei Wasserkraftgeneratoren vor Ort. Der riesige Garten war voll von Bio-Salat, Tomaten, Kohl und anderem Gemüse. Es sah alles perfekt aus.

Aber als ich in meinem Zimmer war, begann dieses Bild der Perfektion zu verblassen. Den nächsten Monat schlief ich in einer Holzhütte auf einer schimmeligen Matratze mit einem Kissen, das mir ständig Halsschmerzen und Husten bereitete, die beide erst verschwanden, nachdem ich die Ranch verlassen hatte. Ich musste mit eiskaltem Wasser duschen, während die Außentemperaturen gerade 50 ° F erreichten. Anstatt etwas über den ökologischen Landbau zu lernen — wie auf den Websites von WWOOF und der Ranch beworben – wurde mir befohlen, Tag für Tag die gleiche monotone Arbeit zu erledigen: Unkraut zu pflücken. Nachdem ich meine 6-Stunden-Schicht beendet hatte, tat ich meistens nichts. Die Fahrräder, die zur Erkundung zur Verfügung standen, konnten nur gemietet werden, und das zu einem lächerlich hohen Preis. Das nächste Dorf war mindestens drei Meilen entfernt. Es fühlte sich an wie ein Gefängnis.

Lange Stunden harter Arbeit und das Gefühl, ausgebeutet zu werden, sind ziemlich häufige Beschwerden unter WWOOFern.

Es wurde bald offensichtlich, dass die Ranch—Freiwilligen, die die weniger anstrengende Arbeit verrichteten — wie Yoga unterrichten oder Englischunterricht geben – mehr geschätzt wurden. Sie schliefen unter viel besseren Bedingungen, duschten mit heißem Wasser, aßen Bio-Obst und -Gemüse, hausgemachten Joghurt, Käse und Honig und besuchten sogar mehrmals die nächste Stadt, weil einer der Arbeiter von der Ranch anbot, ihr Fahrer zu sein.

Die Ranch war eine Öko-Lodge mit ziemlich hohen Preisen. In nur einem Monat fanden dort zwei Hochzeiten statt und wir, die Freiwilligen, mussten alles arrangieren — von der Dekoration über das Servieren des Essens bis spät in die Nacht. Wir wurden als billige Arbeitskräfte eingesetzt.

Aufgrund meiner eigenen negativen Erfahrung begann ich zu untersuchen, wie die Erfahrungen anderer Freiwilliger auf anderen Farmen waren. Ich habe festgestellt, dass lange Stunden harter Arbeit und das Gefühl, ausgebeutet zu werden, ziemlich häufige Beschwerden unter WWOOFern sind. Ich sprach mit einem Mann, David aus den USA, der sich an zwei verschiedene Farmen erinnert, eine in Irland und eine in der Türkei, wo er bis zu 8 Stunden täglich, 6 Tage die Woche, arbeiten musste.

“ Die Arbeit war nicht nur brutal, sondern als der Besitzer der Farm nach Dublin ging, um seine Waren zu verkaufen, belästigte mich die Frau und zeigte mir alles, was ich auch nur geringfügig falsch gemacht hatte „, erklärte David.

Und Davids Erfahrung, gedemütigt zu werden, weil er eine Aufgabe nicht korrekt ausgeführt hat, scheint eine weitere gängige Praxis zu sein. Ian, ebenfalls aus den USA, erinnert sich an eine ähnliche Erfahrung:

„Ich wurde einmal in jeder Aufgabe durchlaufen und dann erwartet, dass ich jedes Mal alleine auf ihrem geübten Niveau auftrat. Ich bekam buchstäblich Minuten vor unserer Ankunft auf dem Markt einen kurzen Überblick über das Verfahren auf dem Bauernmarkt, dann beschämt und beschimpft, weil ich Fragen stellen musste, sobald es tatsächlich passierte. Als ich ängstlich war und Probleme mit Kopfrechnen hatte, Sie verspottete einen Kunden.“

Ian landete freiwillig auf zwei US-Farmen, aber beide Erfahrungen waren unangenehm.

Das dritte negative Merkmal einiger Betriebe ist eine unangemessene Ernährung. Während ich mich einen Monat lang zweimal täglich mit demselben einfachen Teller Reis und Bohnen zufrieden geben musste, beschwerte sich David über die Nahrungsmittelknappheit. Sein Tagesmenü bestand aus zwei Scheiben Feta-Käse, zwei Tomatenscheiben und etwa einem Esslöffel Honig zum Frühstück, ein paar Stücken Brot und sehr wässriger Suppe zum Mittagessen. Das Abendessen war eine Schüssel Nudeln mit ein wenig Öl an der Spitze.

„Am vierten Tag musste ich ihm sogar sagen, dass wir aufhören mussten zu arbeiten, weil unsere Körper wirklich stark zitterten.“

Viele Freiwillige sind gezwungen, ihre Gastfarmen früher als geplant zu verlassen, aber es ist äußerst selten, einen negativen Kommentar über eine Farm zu sehen, der einen zukünftigen Freiwilligen warnen würde.

Und dann ist da noch die Unterkunft. Ich bin mir sicher, dass kein Wwoofer ein 5-Sterne-Hotel mit seidigen Laken erwartet, jedoch sollten Grundregeln existieren und diese Farmen sollten verpflichtet sein, diese einzuhalten. Feuchte und dunkle Räume mit schimmeligen Matratzen und Kissen oder „ein Tipi, ständig übersät mit Spinnen und Ratten“ — wie in Ians Zimmer auf einer US—Farm – reichen einfach nicht aus.

Viele Freiwillige sind gezwungen, ihre Gastfarmen früher als geplant zu verlassen, aber es ist äußerst selten, einen negativen Kommentar über eine Farm zu sehen, der einen zukünftigen Freiwilligen warnen würde. Obwohl einer von Ians Gastgebern zugab, dass frühere Wwoofer ihren Aufenthalt vorzeitig beendet hatten, hatte diese Farm nur positives Feedback online. Gleiches gilt für die costa-ricanische Ranch, auf der ich mich freiwillig gemeldet habe. All das Lob früherer Freiwilliger ließ es wie ein Paradies aussehen, doch während meines Aufenthalts gab es ein Mädchen, das nach nur einer Woche in Tränen ausbrach wegen all des Leidens, das sie durchgemacht hatte. Ich war nicht die einzige, die unzufrieden war.

Nachdem Ian die erste Farm verlassen hatte, beschloss er, sich öffentlich zu enthalten und sein Unbehagen anzukündigen: „Ein Teil von mir fühlte sich schlecht, weil die Frau in einem so fragilen emotionalen Zustand war. Ein anderer Teil befürchtete, dass eine negative Farmbewertung mit einer negativen Bewertung in meinem Profil einhergehen würde. Ich muss mir vorstellen, dass dies häufige Gründe sind, warum negative Bewertungen so selten sind.“

Es ist erwähnenswert, dass nicht alle nationalen WWOOF-Organisationen ein Feedback- oder Referenzsystem haben. Stattdessen haben die meisten strenge Beschwerdeverfahren nach WWOOF-Regeln. „Wenn sie eine Beschwerde über einen Host erhalten, wird dies untersucht. Wenn die Beschwerde bestätigt wird, werden sie von unseren Listen entfernt und können nicht mehr beitreten „, heißt es auf der Seite. Nichtsdestotrotz habe ich Internet-Posts von einigen Bloggern gefunden, die argumentieren, dass die Organisation überhaupt nicht auf ihre Beschwerde reagiert hat.

Nach den auf ihrer Website veröffentlichten Informationen fungieren WWOOF-Organisationen nur als Kontaktagenturen zwischen Farmen und Freiwilligen. Während einige von ihnen jeden Gastgeber besuchen, bevor sie akzeptiert werden, andere machen überhaupt keine Kontrollen — was zu Situationen wie Ians führt, wo die Hühner nur mit Tischabfällen gefüttert werden, Schafe verhungern und Waschbären erschossen und als Spielzeug zu einem Hund geworfen werden.

Wenn man bedenkt, dass die WWOOF–Mitgliedschaft nicht kostenlos ist – sie kostet je nach Gruppe bis zu 72 USD pro Jahr -, sollte dies garantieren, dass die Farmen einige grundlegende Standards einhalten. Dies würde verhindern, dass Gastgeber mit unangemessenen Bedingungen Mitglied von WWOOF werden und das Vertrauen der Wwoofer in die Organisation wiederherstellen. Als ich die Farm verließ, habe ich geschworen, dass ich nie wieder freiwillig auf einer dieser Farmen arbeiten würde. Und es gibt viele ehemalige Wwoofer mit ähnlichen Ressentiments – trotz der positiven Absichten der Organisation.

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