1874 sammelte das Army Medical Museum (heute bekannt als National Museum of Health and Medicine) seine ersten Mikroskope unter Kurator Lt. Col. George A. Otis. Diese frühen Ergänzungen der Sammlung markieren den Beginn der Billings Microscope Collection, die heute mehr als 1.200 Mikroskope von 1650 bis heute enthält und durch verwandte Materialien im Otis Historical Archives ergänzt wird.

Während Lt. Col. John S. Billings auf der Suche nach historischen medizinischen Gegenständen durch Europa tourte, traf er John Mayall Jr., ein Mitglied der Royal Microscopical Society in London, England. Als Ergebnis dieser Beziehung kaufte das Museum zwischen 1884 und 1888 141 Instrumente von Mayall, das bemerkenswerteste davon, „Hookes Modell.“

Von diesem Anfang an hat sich die Billings Microscope Collection zu einer der größten und umfassendsten Sammlungen von Mikroskopen der Welt entwickelt, die Instrumente umfasst, mit denen der Museumskurator und Armeearzt Maj. Walter Reed den Vektor für Gelbfieber identifizierte, und neuere Technologien wie Rasterelektronenmikroskope und Laser-Rastermikroskope.

Zeichnung des Designs und der Funktion des Hooke-Mikroskops von Robert Hooke, und veröffentlicht in „Micrographia.“ (Bild mit freundlicher Genehmigung der National Library of Medicine)

“ Hookes Mikroskop wird allgemein als Editio princeps des zusammengesetzten Mikroskops anerkannt, er ist der Erfinder dieser Form „, so Billings in seiner schriftlichen Korrespondenz mit dem Army Medical Museum; zugänglich im Otis Historical Archives. Hooke beauftragte Christopher Cock mit dem Bau dieses Mikroskops, die mehrere Merkmale mit historischen Teleskopen gemeinsam hatten, einschließlich der Augenmuschel und eines separaten Tubus zum Fokussieren. Das Mikroskop funktionierte jedoch entgegengesetzt zu einem Teleskop, das sich auf die Vergrößerung von etwas Kleinem konzentrierte. Hooke veröffentlichte seine Arbeit in der ersten Abhandlung über Mikroskopie mit dem Titel „Micrographia“ und zeichnete seine Beobachtungen auf, darunter eine der revolutionärsten Entdeckungen in der biologischen und mikroskopischen Geschichte: die Entdeckung von „Zellen“, einem von ihm geprägten Begriff.

Nahaufnahme der Augen und des Kopfes einer grauen Drohnenfliege durch das Hooke-Mikroskop, veröffentlicht in Robert Hookes „Micrographia.“ (Bild mit freundlicher Genehmigung der National Library of Medicine)

Hookes Entdeckung von diesem Mikroskop erzwang die Erkenntnis der Existenz von Strukturen, die zu klein waren, um mit bloßem Auge gesehen zu werden. Antoni van Leeuwenhoek, Einer der größten frühen Mikrobiologen – wahrscheinlich der erste, der Mikroorganismen beobachtete, die er Animalcules nannte und die Protozoen und Bakterien entdeckten – wurde direkt von Hookes „Micrographia“ inspiriert, Laut Brian J.. Ford, Autor von „The Leeuwenhoek Legacy.“ Ford behauptet, dass, als Leeuwenhoek sein erstes Paket von Exemplaren für die Royal Society in London vorbereitete, sie genau die gleichen Abschnitte von Pflanzen- und Tiermaterial waren wie die von Hooke in seiner Veröffentlichung beschriebenen, und sie wurden in der gleichen Reihenfolge und in fast den gleichen Worten aufgeführt.

Obwohl sich Innovationen in der mikroskopischen Technologie erheblich verbessert haben, stammt die moderne Ära der biologischen und medizinischen Forschung aus Hookes mikroskopischer Untersuchung der Materie. Heute wird Mikroskopie verwendet, um das zivile und militärische Leben zu verbessern. Zum Beispiel hilft die 1973 gegründete United States Army Medical Research Unit-Kenya (USAMRU-K) bei der Entwicklung und Erprobung verbesserter Methoden zur Behandlung von Infektionskrankheiten, die das US-Militär bedrohen könnten. Einführung von sechsunddreißig Mikroskopie-Kursen für Labortechniker in afrikanischen Ländern, USAMRU-K verwendet Mikroskopie zur Bekämpfung von Malaria. In ähnlicher Weise verwendete das Walter Reed Army Institute of Research Transmissionselektronenmikroskopie, um das Zika-Virus zu untersuchen und den Stamm in einer dünnen Probenschicht zu isolieren, wodurch ein klares Bild der Struktur des Virus erhalten wurde. Diese Informationen ermöglichten es den Forschern von Walter Reed, die Krankheit besser zu verstehen und Studien für die Behandlung von Krebs zu etablieren. 2016.

„Ich habe mich etwas vollständig mit Hookes Mikroskopen befasst, aber nicht vollständiger, als ich denke, dass sie es verdienen, angesichts der Tatsache, dass er der erste war, der der englischen Mikroskopie in den beiden Hauptzweigen, in die sie unterteilt ist, einen echten Impuls gab – in beiden war sein Einfluss auffällig“, erklärte Mayall in den „Cantor Lectures“ von 1888.

Alan Hawk, Manager für historische Sammlungen des Nationalmuseums für Gesundheit und Medizin, installiert das Hooke-Mikroskop während der vierteljährlichen Überprüfung der Exponate am 11. März 2019 im Museum in Silver Spring, Maryland. (Disclosure: Dieses Bild wurde beschnitten, um das Thema zu betonen.) (Verteidigungsministerium Foto von Matthew Breitbart / Veröffentlicht)

Während das Hooke-Mikroskop seit einiger Zeit nicht mehr ausgestellt ist, Es wurde kürzlich während der vierteljährlichen Überprüfung der Ausstellung von NMHM neu installiert, Ein Prozess, bei dem Vitrinen geöffnet werden, Exponate werden bewertet, und vorbeugende Konservierung wird durchgeführt. Das Mikroskop ersetzte einen Gipsabdruck der Lungen von Seeelefanten.

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