WASHINGTON

Wann ist ein Schakal kein Schakal? Wenn es ein Wolf ist.

Goldene Schakale und goldene Wölfe sehen gleich aus, verhalten sich gleich und gelten seit langem als die gleiche Spezies. Sie haben eine ähnliche Körpergröße, wolfsähnlichen Körperbau, Kopfform, Zähne und Fellfarbe.

Wie das Märchen sagen würde, „Desto besser, dich zu täuschen, meine Liebe.“

Die Goldschakale, die in Teilen Afrikas, des Nahen Ostens, Asiens und Europas gefunden werden, bestehen aus zwei völlig unterschiedlichen Arten, sagen Wissenschaftler, wobei sich die in Afrika von den anderen unterscheiden. Die Forscher gaben dies am Donnerstag nach einer umfassenden genetischen Analyse bekannt.

Der wissenschaftliche Name für den Goldschakal ist Canis aureus. Die Forscher schlugen vor, die in Afrika Canis anthus oder den afrikanischen goldenen Wolf umzubenennen. Der Befund erhöht die Anzahl der lebenden Arten in der Säugetierfamilie Canidae, zu der Hunde, Wölfe, Füchse, Kojoten und Schakale gehören, von 35 auf 36.

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“ Unsere Ergebnisse zeigten, dass afrikanische und eurasische Goldschakale in allen von uns getesteten genetischen Markern, einschließlich Daten aus ganzen Genomen, unterschiedlich waren, was darauf hindeutet, dass es sich um unabhängig voneinander entwickelnde Abstammungslinien handelt „, sagte Klaus-Peter Koepfli, Naturschutz- und Evolutionsgenetiker am Smithsonian Conservation Biology Institute in Washington.

Koepfli sagte, die genetischen Daten zeigten, dass die beiden Linien nicht einmal eng miteinander verwandt sind, wobei die afrikanische Bevölkerung enger mit grauen Wölfen und Kojoten verwandt ist.

Der afrikanische Goldwolf kommt in Nord- und Ostafrika vor, vielleicht auch im Nahen Osten, während der eurasische Goldschakal von Südeuropa bis in den Nahen Osten und über Südasien bis an den Rand Südostasiens in Vietnam vorkommt, sagten die Forscher.

„Wir finden keine Hinweise darauf, dass der eurasische Goldschakal in Kontinentalafrika vorkommt“, sagte Koepfli.

Die beiden Arten gedeihen in einer Vielzahl von Lebensräumen, von Trockensavannen in Afrika bis zu tropischen Wäldern in Südostasien. Sie sind Allesfresser und fressen eine Vielzahl von Nahrungsmitteln, von kleinen Säugetieren bis zu Früchten.

Die Forscher stellten fest, dass sich die afrikanische Goldschakal-Linie vor etwa 1,3 Millionen Jahren von der Linie der grauen Wölfe und Kojoten trennte, während sich die eurasische Goldschakal-Linie vor etwa 600.000 Jahren trennte.

„Eine der wichtigsten Erkenntnisse unserer Studie ist, dass selbst bei bekannten und weit verbreiteten Arten wie Goldschakalen das Potenzial besteht, verborgene Biodiversität zu entdecken, und dass solche Entdeckungen durch die Verwendung von Daten aus ganzen Genomen noch besser möglich werden“, sagte Koepfli.

Die Forschung wurde in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht.

(Bearbeitung von Sandra Maler)

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