Nikola Tesla wurde 1856 als Untertan der österreichisch-ungarischen Monarchie in einer bergigen Gegend der Balkanhalbinsel Lika geboren. Sein Vater Milutin und seine Mutter Djuka waren beide serbischer Herkunft. Teslas Vater war ein strenger, aber liebevoller orthodoxer Priester, der auch ein begabter Schriftsteller und Dichter war. In jungen Jahren tauchte Tesla in die Bibliothek seines Vaters ein. Teslas Mutter war eine hart arbeitende Frau mit vielen Talenten, die Geräte herstellte, um bei der Verantwortung für Zuhause und auf dem Bauernhof zu helfen. Eines davon war ein mechanischer Schneebesen. Tesla schrieb all seine erfinderischen Instinkte seiner Mutter zu.

Tesla begann seine Ausbildung zu Hause und besuchte später das Gymnasium in Carlstadt. Ein frühes Zeichen seines Genies, Er war in der Lage, Integralrechnung in seinem Kopf durchzuführen, Aufforderung an seine Lehrer zu glauben, er betrüge. Während dieser Zeit sah der junge „Niko“ einen Stahlstich der Niagarafälle. In seiner Vorstellung erschien ein riesiges Wasserrad, das von dem mächtigen Katarakt gedreht wurde. Er sagte zu einem Onkel, dass er eines Tages nach Amerika gehen und auf diese Weise Energie gewinnen würde. Dreißig Jahre später tat er genau das. Trotz seiner frühen Kreativität begann Tesla erst als junger Erwachsener, sich selbst als Erfinder zu betrachten.

Tesla, der sich leidenschaftlich für Mathematik und Naturwissenschaften interessierte, wollte Ingenieur werden, wurde aber „ständig unterdrückt“, weil sein Vater darauf bestand, dass er in das Priestertum eintrat. Im Alter von siebzehn Jahren erkrankte Tesla an Cholera und verlangte seinem Vater geschickt ein wichtiges Zugeständnis ab: der ältere Tesla versprach seinem Sohn, dass er, wenn er überlebte, die renommierte österreichische Polytechnische Schule in Graz besuchen dürfe, um Ingenieurwissenschaften zu studieren. Teslas Wunsch wurde Wirklichkeit.

An der Polytechnischen Schule begann Tesla sein Studium in Maschinenbau und Elektrotechnik. Eines Tages zeigte ein Physiklehrer Teslas Klasse einen neuen Gramm-Dynamo, der durch Gleichstrom sowohl als Motor als auch als Generator verwendet werden konnte. Nachdem Tesla es eine Zeit lang beobachtet hatte, schlug er vor, dass es möglich sein könnte, eine Reihe ineffizienter Funkenverbindungen, die als Kommutatoren bekannt sind, zu beseitigen. Dies, sagte sein amüsierter Professor, wäre wie der Bau eines Perpetuum Mobile! Nicht einmal Tesla konnte hoffen, ein solches Kunststück zu vollbringen. In den nächsten Jahren besaß die Herausforderung Tesla, der instinktiv wusste, dass die Lösung in elektrischen Strömen lag, die sich abwechselten.

Erst im Alter von vierundzwanzig Jahren, als Tesla in Budapest lebte und für die zentrale Telefonzentrale arbeitete, kam ihm die Antwort:

Eines Nachmittags, der in meiner Erinnerung immer präsent ist, genoss ich einen Spaziergang mit meinem Freund im Stadtpark und rezitierte Gedichte. In diesem Alter kannte ich ganze Bücher auswendig, Wort für Wort. Einer davon war Goethes Faust. Die Sonne ging gerade unter und erinnerte mich an eine glorreiche Passage:

Der Schein zieht sich zurück, fertig ist der Tag der Mühe;
Es hastet dort, neue Lebensfelder erforschen;
Ah, dass kein Flügel mich vom Boden heben kann
Auf seiner Spur zu folgen, folge aufsteigend!

Als ich diese inspirierenden Worte aussprach, kam die Idee wie ein Blitz und in einem Augenblick wurde die Wahrheit offenbart. Ich zeichnete mit einem Stock auf den Sand das Diagramm, das sechs Jahre später in meiner Ansprache vor dem American Institute of Electrical Engineers gezeigt wurde.

Dies war die Erfindung des Induktionsmotors, ein technologischer Fortschritt, der bald die Welt verändern würde.

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