William Randolph (1650-1711), Thomas Jeffersons Urgroßvater, wurde am 7. November 1650 in Moreton Morrell, Warwickshire, England, einem kleinen Dorf auf halbem Weg zwischen Warwick Castle und Edgehill getauft. Er war das vierte von sieben Kindern von Richard Randolph (1620 – ca. 1671) und Elizabeth Ryland (1625 – ca. 1669).

Williams Vater (getauft am 24.Februar 1621/2) wurde in Little Houghton, Northamptonshire, geboren, wo sein Großvater, ebenfalls William, Steward und Diener von Edward, Lord Zouche, einem Stadtrat der Virginia Company of London, war. Williams Mutter stammte aus Warwickshire, wo die Randolphs irgendwann vor 1647 umzogen, als Richard und Elizabeths erstes Kind in Moreton Morrell geboren wurde. Die Familie blieb bis zum Ende der Bürgerkriege im Herzen des parlamentarischen Warwickshire, das Commonwealth, und ein Großteil des Protektorats.1 Irgendwann nach Williams siebtem Geburtstag, als sein letztes Geschwister geboren und sein Großvater William begraben wurde (beide in Moreton Morrell), zog die Familie nach Dublin, Irland. Seine Mutter starb in Dublin ca. 1669, gefolgt von seinem Vater ca. 1671.2

Williams Onkel Henry Randolph (getauft am 27.November 1623 in Little Houghton, Northamptonshire) emigrierte nach Virginia ca. 1642. Es ist bekannt, dass Henry Irland und England zwischen 1669 und 1670 besuchte, zu welcher Zeit er seinen Neffen ermutigt haben könnte, sich ihm in Virginia anzuschließen. Henry starb 1673 in Henrico County, Virginia.3

William erscheint erstmals in Virginia Records als Zeuge einer Tat am 12. Februar 1672. Im Jahr 1674 qualifizierte er sich für sein erstes Landpatent, indem er Kopfrechte für die Einfuhr von zwölf Personen beanspruchte. Um 1676 heiratete er Mary Isham, eine Witwe einiger Mittel, Tochter von Henry Isham aus Northamptonshire. Mary gebar William zehn Kinder, von denen neun bis ins Erwachsenenalter überlebten (Mary, William, Henry, Elizabeth, Isham, Thomas, Richard, John und Edward), eine erstaunlich hohe Zahl angesichts der Überlebensraten von Kindern im siebzehnten Jahrhundert.4 Neben Dutzenden von Enkeln und Hunderten von Urenkeln – darunter Thomas Jefferson, John Marshall (1755-1834), Edmund Randolph (1753-1813), John Randolph von Roanoke, Sir John Randolph (ca. 1693-1737), Richard Bland (1710-1776) und Peyton Randolph (ca. 1721-1775) – er war verantwortlich für den Import von 168 indentured Diener und Sklaven in Virginia.5

Obwohl William in erster Linie ein Tabakpflanzer und transatlantischer Kaufmann war – mehrere seiner Söhne und Enkel würden den kommerziellen Betrieb der Familie ankurbeln, indem sie Schiffskapitäne wurden – diente William im House of Burgesses, wurde für eine Amtszeit zum Sprecher des Hauses gewählt, diente als Angestellter des House of Burgesses und war vier Jahre lang Generalstaatsanwalt der Kolonie (ein Posten, den Mitglieder seiner Familie den größten Teil des achtzehnten Jahrhunderts innehatten würden). Er wurde 1705 für die Ernennung zum Virginia Council empfohlen, erhielt aber nie die Position.6

William starb am 21. April 1711 in seinem Haus Turkey Island am James River.7

Obwohl William verschiedentlich als Zimmermann beschrieben wurde, der in Virginia mit dem Bau von Scheunen begann, als einer der „hohen Loyalisten in den Bürgerkriegen“ und als Mitglied des wohlhabenden englischen Adels, gibt es keine Beweise für eine dieser Behauptungen. Tatsächlich machen die vorhandenen Beweise den ersten unwahrscheinlich und schließen die anderen aus.8

– Taylor Stoermer, 1/4/09

Weitere Quellen

  • Evans, Emory G. „A Topping People“: Aufstieg und Niedergang der alten politischen Elite Virginias, 1680-1790. Charlottesville: Universität von Virginia Press, 2009.
  • Randolph, Robert Isham. Die Randolphs von Virginia, Eine Zusammenstellung der Nachkommen von William Randolph von Turkey Island, und seine Frau Mary Isham von Bermuda Hundred. Chicago: .
  • Randolph, Wassell. William Randolph I. von Turkey Island, Henrico County, Virginia, und seine unmittelbaren Nachkommen. Memphis: Seebode Mimeo Service, Vertrieben von Cossitt Library, 1949.
  • 1. Roberta Lee Randolph, die ersten Randolphs von Virginia (Washington: Public Affairs Press, 1961), 17-18, 22-23; Clifford Dowdey, Die Virginia Dynastien: Die Entstehung von „König“ Carter und das Goldene Zeitalter (New York: Bonanza Books, 1969), 135; Terry Slater, Eine Geschichte von Warwickshire (Chichester: Phillimore, 1997), 76-80; Veröffentlichungen der Harleian Society 87 (London: The Society, 1935): 176-77.
  • 2. Margaret D. Sankey, „Randolph, William (1650-1711),“ Oxford Wörterbuch der nationalen Biographie, vol. 46 (New York: Oxford University Press, 2004), 23-24. Es ist möglich, sogar wahrscheinlich angesichts der historischen Umstände, dass die Randolphs im Rahmen von Oliver Cromwells Programm nach Dublin zogen, um die Stadt wieder zu bevölkern und ihren Handel wiederzubeleben. Irlands Bevölkerung – katholisch und protestantisch – und seine Wirtschaft wurden von den Kriegen und der Pest zwischen 1641 und 1652 verwüstet. Dublin war besonders hart getroffen worden und verlor die Hälfte seiner Bevölkerung. Das Parlament bot durch ein Siedlungsgesetz von 1652 protestantischen Handwerkern, Handwerkern und Kaufleuten, die dorthin ziehen würden, Vorteile wie Eigentum und die Freiheit der Stadt. Das Projekt war besonders erfolgreich bei der Förderung der protestantischen Handelsgemeinschaft, insbesondere nach 1655, als sich die wirtschaftlichen Bedingungen zu verbessern begannen. Es gibt einige leichte Hinweise darauf, dass Williams Vater, Richard, ein Handelsmariner gewesen sein könnte, der 1659 mit Barbados handelte. Siehe T.C. Barnard, Cromwellian Ireland: Englische Regierung und Reform in Irland 1649-1660 (Oxford: Clarendon, 2000), 77-80; James S. Wheeler, Cromwell in Irland (New York: St. Martin’s Press, 1999), 225-27; Samuel R. Gardiner, Geschichte des Commonwealth und Protektorats 1649-1656, Vol. 3 (London: Longmans, Grün, und Co., 1965), 79, 82. Für Richard Randolph siehe Peter Wilson Coldham, The Bristol Registers of Servants Sent to Foreign Plantations, 1654-1686 (Baltimore: Genealogical Pub. Co., 1988).
  • 3. Gerald Steffens Cowden, Die Randolphs von Turkey Island: Eine Prosopographie der ersten drei Generationen, 1650-1806 (These, College of William and Mary, 1977), 62; Homer Worthington Brainerd, Ein Überblick über die Ishams in England und Amerika: Achthundertfünfzig Jahre Geschichte und Genealogie (Rutland, VT: The Tuttle Pub. Co., 1938), 86-87.
  • 4. Cowden, Die Randolphs von Turkey Island, 51-52.
  • 5. Ebd., 57.
  • 6. Ebd.; Das alltägliche Buch von John Randolph von Roanoke, Tucker-Coleman Papers, 1664-1945, Special Collections Research Center, Earl Gregg Swem Library, College of William und Mary.
  • 7. Louis B. Wright und Marion Tinling, Hrsg., Das geheime Tagebuch von William Byrd (Richmond: Dietz Press, 1941), 333.
  • 8. Cowden, Die Randolphs von Turkey Island, 49; Virginia Gazette, 4. März 1737; Oxford DNB.

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