Die hierin geäußerten Ansichten wurden nicht vom Delegiertenhaus oder vom Gouverneursrat der American Bar Association genehmigt und sollten daher nicht als Vertreter der Politik der American Bar Association ausgelegt werden.

Xavier McElrath-Bey, erst 11 Jahre alt, schloss sich einer Bande auf der South Side von Chicago an. Im Alter von 13 Jahren wurde Xavier wegen Bandenmordes zu 15 Jahren Gefängnis verurteilt. Er wurde im Alter aus dem Gefängnis entlassen 28 mit einem College-Abschluss und dem Wunsch, einen Unterschied in der Welt zu machen. Xavier setzt sich jetzt für Jugendrechte und faire Verurteilung von Jugendlichen für die Kampagne für faire Verurteilung von Jugendlichen ein. Xavier hat sein Leben der Verhinderung von Jugendlichen gewidmet, die einen ähnlichen Weg gehen.

Xavier nahm am 10.Juni 2015 an einem Expertengremium des ABA-Webinars „Rethinking Juvenile Justice: Adolescent Brain Science and Legal Culpability“ teil. Experten hoben hervor, wie sich das Gehirn von Jugendlichen von Erwachsenen unterscheidet und wie diese Unterschiede bei der Entscheidung über ihre rechtliche Schuld an Straftaten abgewogen werden sollten.

Experten eingeschlossen:

  • Jennifer Woolard, außerordentliche Professorin für Psychologie an der Georgetown University und Co-Direktorin des Graduiertenprogramms Human Development and Public Policy Track;
  • Robert Kinscherff, leitender Administrator und Direktor der Konzentration in forensischer Psychologie im Doktoranden-Programm für klinische Psychologie am William James College; und
  • Marsha Levick, Mitbegründerin, stellvertretende Direktorin und Chefberaterin des Juvenile Law Center, Amerikas ältester Anwaltskanzlei für Kinder von öffentlichem Interesse.

Funktionsweise des jugendlichen Gehirns

Während Jugendliche als Erwachsene legal vor Gericht gestellt werden können, sind ihre Gehirne extrem unterschiedlich, sagte Kinscherff. Einer der Hauptunterschiede zwischen erwachsenen und jugendlichen Gehirnen, der von Kinscherff hervorgehoben wurde, ist der Mangel an präfrontaler Kortexentwicklung in jungen Gehirnen. Der präfrontale Kortex steuert die Fähigkeit des Menschen:

  • verzögern und reflektieren (der Mangel an Entwicklung begrenzt die Zeit, die Jugendliche denken, bevor sie handeln);
  • berücksichtigen Sie alle Optionen (Jugendliche sind extrem impulsiv);
  • Betrachten Sie Risiken und Konsequenzen (Sensation Seeking ist in der Mitte der Adoleszenz auf einem Allzeithoch);
  • soziale Intelligenz haben (Jugendliche haben Schwierigkeiten, einfühlsam zu sein und sind anfällig für Gruppenzwang).

Zwei weitere Gehirnsysteme, die für das Verständnis des jugendlichen Gehirns von entscheidender Bedeutung sind, umfassen das sozial-emotionale System und das kognitive Kontrollsystem.

Das sozial-emotionale System umfasst das limbische Mittelhirnsystem und die orbitalen Frontalbereiche des Frontallappens. Es entwickelt sich schneller als das kognitive Kontrollsystem. Das sozial-emotionale System steuert den emotionalen Zustand des Gehirns. Mit der rasanten Entwicklung dieses Systems haben Jugendliche:

  • erhöhtes Bedürfnis nach einem Gefühl der Belohnung,
  • erhöhte Sensationssuche,
  • reaktivere emotionale Reaktionen auf positive und negative Emotionen,
  • erhöhte Aufmerksamkeit für soziale Hinweise.

Das kognitive Kontrollsystem umfasst den dorsolateralen Bereich des Frontallappens. Dieses System bietet eine Kontrolle des sozial-emotionalen Systems, benötigt jedoch länger, um sich zu entwickeln. Wenn das kognitive Kontrollsystem durch die Adoleszenz reift, bietet es:

  • erhöhte Impulskontrolle,
  • bessere emotionale Regulierung,
  • mehr Voraussicht und Erkennung von Optionen,
  • bessere Planung und Antizipation von Ergebnissen,
  • größerer Widerstand gegen Stress und Gruppenzwang.

Mit Unterschieden in der Entwicklung erhält das Gehirn im Wesentlichen das „Gas“ des sozial-emotionalen Systems, ohne die „Bremsen“ des kognitiven Kontrollsystems zu haben. Dies führt zu diesen Trends im jugendlichen Gehirn:

  • Die Impulsivität nimmt mit dem Alter ab.
  • Sensation Seeking nimmt mit zunehmendem Alter ab.
  • Die Anfälligkeit für Peer-Einfluss nimmt mit zunehmendem Alter ab.
  • Der Zeitaufwand für die Problemlösung nimmt mit zunehmendem Alter zu.
  • Die Verzögerung der Befriedigung nimmt mit dem Alter zu.

Anwendung der Neurowissenschaften auf die Schuldfähigkeit von Jugendlichen

Woolard hob hervor, dass jugendliche Angeklagte aufgrund der neuesten Neurowissenschaften möglicherweise weniger strafrechtlich verantwortlich sind als ihre erwachsenen Kollegen. Das Gerichtsverfahren ist verwirrend, unabhängig vom Alter des Angeklagten. Bei der Befragung verringerte sich der Prozentsatz der Personen, die bei der Befragung durch die Polizei der Meinung waren, ein Verbrechen zuzugeben, von fast 60% im Alter von 11 bis 13 Jahren auf weniger als 20% im Alter von 18 bis 24 Jahren. Diese Daten zeigen, dass eine bloße Differenz von sieben Jahren einen großen Einfluss auf die rechtlichen Antworten eines Angeklagten hat. Woolard skizzierte drei Möglichkeiten, wie sich mehr Informationen über die Entwicklung des Gehirns bei Jugendlichen auf die Rechtspraxis auswirken können, wenn Jugendliche vertreten werden, die wegen Straftaten angeklagt sind:

  • Annahmen über Jugendliche ändern; sie sind anders als Erwachsene und ihr Verhalten muss im Kontext ihrer Entwicklung beurteilt werden.
  • Bieten neue Informationen und Erkenntnisse, die in forensischen Auswertungen, Sozialgeschichten und Präsenzberichten berücksichtigt werden sollen.
  • Hilfe bei der Erklärung von Interaktionen und Beziehungen zwischen Jugendlichen und anderen wichtigen Akteuren im Gerichtssystem, Bewährungshelfern, Richtern usw. um dem Angeklagten zu helfen, den rechtlichen Prozess zu verstehen.

Gerichtsantrag

Levick beschrieb vier Fälle, in denen der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten die neurowissenschaftliche Forschung bei der Verurteilung von Jugendlichen, die Verbrechen begehen, in Betracht gezogen hat:

  • Roper v. Simmons, 543 US 551, entschied im Jahr 2005, befasste sich mit einem 17-jährigen Angeklagten, der in Missouri zur Todesstrafe verurteilt wurde. Das Gericht entschied, dass die Verhängung der Todesstrafe gegen Jugendliche, die Verbrechen begehen, wenn sie unter 18 Jahre alt sind, gegen das Verbot der grausamen und ungewöhnlichen Bestrafung des Achten Verfassungszusatzes verstößt. Die Entscheidung verbot die Todesstrafe für Jugendliche landesweit. Das Gericht berücksichtigte Unterschiede zwischen Jugendlichen und Erwachsenen und stellte fest, dass Jugendliche weniger Impulskontrolle, eine erhöhte Anfälligkeit für Peer-Einfluss und einen Mangel an guten Argumenten haben, die sie weniger schuldig machen als Erwachsene.
  • Graham v. Florida, 560 U.S. 48, kam 2010 vor Gericht. Der sechzehnjährige Graham wurde wegen versuchten bewaffneten Raubüberfalls und bewaffneten Einbruchs verurteilt. Nach seiner Freilassung verletzte er seine Bewährung und wurde dann zu lebenslanger Haft ohne Bewährung verurteilt. Das Gericht entschied, dass die Verurteilung von Graham zu lebenslanger Haft ohne Bewährung für die Begehung einer Straftat ohne Homizid eine grausame und ungewöhnliche Bestrafung für Jugendliche darstellt. Die Wissenschaft, die dieses Urteil stützt, baut auf Roper auf und stellt große grundlegende Gehirnunterschiede zwischen Erwachsenen und Kindern fest. Die Handlungen von Jugendlichen zeigen im Gegensatz zu Erwachsenen mit geringerer Wahrscheinlichkeit einen negativen moralischen Charakter, was zu einer geringeren Möglichkeit wiederholter Straftaten und besseren Rehabilitationsergebnissen führt.
  • Im Jahr 2012 entschied das Gericht in Miller v. Alabama, 132 S.Ct. 2455, dass Jugendliche nicht ohne Bewährung dem obligatorischen Leben unterworfen werden können. Der fünfzehnjährige Miller beging einen Mord und erhielt eine lebenslange Haftstrafe ohne Bewährung. Das Gericht entschied, dass die Verurteilung von Fall zu Fall erfolgen sollte, unter Berücksichtigung von Faktoren wie dem Entwicklungsstadium und der Ausbildung des Jugendlichen. Drei wissenschaftliche Fakten stützten die Argumentation des Gerichts: Kindern mangelt es an Reife, was sich in ihrer erhöhten Impulsivität und Risikobereitschaft zeigt; Kinder sind anfälliger für negative Einflüsse durch ihre Umwelt oder Gleichaltrige; und der moralische Charakter der Kinder ist nicht vollständig entwickelt, was beweist, dass ihre Handlungen nicht unbedingt „Beweise für unwiderlegbare Verderbtheit“ sind.“ Roper 543 USA, 569.
  • Im J.D.B gegen North Carolina, 131 S.Ct. 2394, beschlossen im Jahr 2011, wurde der 13-jährige J.D.B. von der Polizei und Schulverwaltern in seiner Mittelschule über die jüngsten Raubüberfälle befragt. Ihm wurden seine Miranda-Rechte nicht vorgelesen oder ihm wurde gesagt, dass er frei gehen könne, und er gestand schließlich die Raubüberfälle. Das Gericht entschied, dass das Alter für die Bestimmung des Polizeigewahrsams für Miranda-Zwecke relevant ist und dass Kinder eine andere Wahrnehmung des Rechtssystems haben. Da sie leicht von ihrer Umgebung und Gleichaltrigen beeinflusst werden können, verstehen Kinder das Rechtssystem und das Polizeigewahrsam nicht so wie ein Erwachsener.

Diese Urteile verändern die Landschaft für jugendliche Angeklagte im ganzen Land. Ein größeres Bewusstsein für die Unterschiede in der Entwicklung des Gehirns bei Jugendlichen und deren Auswirkungen auf das Verhalten von Jugendlichen wird vom Gericht zunehmend anerkannt, um sicherzustellen, dass Kinder gerechter beurteilt werden.

Schlussfolgerung

Die Konvergenz der Hirnforschung bei Jugendlichen und des Rechtssystems ist für faire und genaue Gerichtsverfahren und Verurteilungen von Jugendlichen von wesentlicher Bedeutung. Der Entwicklungskontext von Jugendlichen spielt eine große Rolle für ihre rechtliche Schuldfähigkeit und sollte vor Gericht berücksichtigt werden. Die jüngsten Urteile des Obersten Gerichtshofs haben den Weg für die Anwendung der Hirnforschung vor Gericht in Jugendfällen geebnet.

Morgan Tyler ist Student am College of William & Mary und nimmt am DC Summer Leadership & Community Engagement Institute als Praktikant am ABA Center on Children and the Law teil.

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