Auf dieser Seite:
  • Was ist eine Wasserscheide?
  • Was ist eine gesunde Wasserscheide?
  • Sind gesunde Wassereinzugsgebiete sehr verbreitet?
  • Wie können gesunde Wassereinzugsgebiete mich beeinflussen?
  • Warum müssen Wassereinzugsgebiete geschützt werden?
  • Warum kümmert sich die EPA um gesunde Wassereinzugsgebiete?
  • Was wird getan, um gesunde Wassereinzugsgebiete zu schützen?
  • Wie wird eine gesunde Wasserscheide identifiziert?
  • Was wird in einer Bewertung gesunder Wassereinzugsgebiete bewertet?
  • Wie viel Healthy Watersheds Assessment wurde in den USA durchgeführt?

Was ist eine Wasserscheide?

Eine Wasserscheide – die Landfläche, die zu einem Bach, See oder Fluss abfließt – beeinflusst die Wasserqualität in dem Gewässer, das sie umgibt. Wie Gewässer (z. B. Seen, Flüsse und Bäche) haben einzelne Wassereinzugsgebiete Ähnlichkeiten, unterscheiden sich aber auch in vielerlei Hinsicht. Jeder Zentimeter der Vereinigten Staaten ist Teil einer Wasserscheide – mit anderen Worten, Alles Land fließt in einen See, Fluss, Bach oder ein anderes Gewässer und beeinflusst direkt seine Qualität. Weil wir alle auf dem Land leben, leben wir alle in einer Wasserscheide – daher ist der Zustand der Wasserscheide für alle wichtig.

Wassereinzugsgebiete existieren auch auf verschiedenen geographischen Skalen. Der Mississippi hat eine riesige Wasserscheide, die alle oder Teile von 33 Staaten abdeckt. Sie könnten in dieser Wasserscheide leben, aber gleichzeitig leben Sie in einer Wasserscheide eines kleineren, lokalen Baches oder Flusses, der schließlich in den Mississippi fließt. Die Aktivitäten der EPA für gesunde Wassereinzugsgebiete konzentrieren sich hauptsächlich auf diese kleineren Wassereinzugsgebiete.

Seitenanfang

Was ist eine gesunde Wasserscheide?

Eine gesunde Wasserscheide ist eine, in der die natürliche:
  • dynamic hydrologicHelpHydrologicbezieht sich auf die Wissenschaft, die sich mit den Eigenschaften, der Verteilung und der Zirkulation von Wasser befasst. und geomorphologischHilfegeomorphologischenthält sich auf das Studium physischer Landschaften (Landformen) und der Prozesse, die sie erzeugen und formen. prozesse innerhalb ihres natürlichen Variationsspektrums,
  • Lebensraum von ausreichender Größe und Konnektivität, um einheimische Wasser- und Ufergebiete zu unterstützenHilfeUfergebiete neben Flüssen und Bächen. Diese Gebiete haben oft eine hohe Dichte, Vielfalt und Produktivität von Pflanzen- und Tierarten im Vergleich zu nahe gelegenen Hochländern. arten und
  • physikalische und chemische Wasserqualitätsbedingungen, die gesunde biologische Gemeinschaften unterstützen können.

Die natürliche Vegetationsbedeckung in der Landschaft, einschließlich der Uferzone, trägt zur Aufrechterhaltung des natürlichen Strömungsregimes * und zu Schwankungen des Wasserspiegels in Seen und Feuchtgebieten bei. Dies wiederum trägt dazu bei, natürliche geomorphe Prozesse wie Sedimentspeicherung und -ablagerung aufrechtzuerhalten, die die Grundlage aquatischer Lebensräume bilden. Die Konnektivität aquatischer und Uferlebensräume in Längs-, Quer-, Vertikal- und Zeitdimensionen trägt dazu bei, den Fluss chemischer und physikalischer Materialien und die Bewegung von BiotaHilfebiotaDie Tier- und Pflanzenwelt einer bestimmten Region. zwischen Lebensräumen.

Eine gesunde Wasserscheide hat die Struktur und Funktion, um gesunde aquatische Ökosysteme zu unterstützen. Schlüsselkomponenten einer gesunden Wasserscheide sind:
  • intakte und funktionierende Quellflüsse, Auen, Auenkorridore, biotischUndbiotischvon oder in Bezug auf lebende Organismen. refugiaHelprefugiaein isolierter Ort relativer Sicherheit vor Gefahr und Not; der einzige verbleibende hochwertige Lebensraum in einem Gebiet., instream habitatHelphabitatA Ort, an dem die physikalischen und biologischen Elemente von Ökosystemen eine geeignete Umgebung bieten, einschließlich der für den Lebensunterhalt von Pflanzen und Tieren erforderlichen Nahrungs-, Deckungs- und Raumressourcen. und biotischen Gemeinschaften;
  • natürliche Vegetation in der Landschaft; und
  • Hydrologie, Sedimenttransport, Flussgeomorphologie und Störungsregime, die für seinen Standort erwartet werden.

* Das Strömungsregime eines Stroms bezieht sich auf sein charakteristisches Muster von Strömungsgröße, Timing, Frequenz, Dauer und Änderungsrate. Das Strömungsregime spielt eine zentrale Rolle bei der Gestaltung aquatischer Ökosysteme und der Gesundheit biologischer Gemeinschaften. Eine Veränderung der natürlichen Strömungsverhältnisse (z. B. häufigere Überschwemmungen) kann die Quantität und Qualität des aquatischen Lebensraums verringern, das aquatische Leben beeinträchtigen und zum Verlust von Ökosystemleistungen führen.

Zum Seitenanfang

Sind gesunde Wassereinzugsgebiete sehr verbreitet?

Leider nicht. Gesunde Wassereinzugsgebiete sind ungewöhnlich, insbesondere im Osten der USA sowie in den meisten anderen Teilen der Nation, die urbanisiert, bewirtschaftet oder abgebaut werden. Große Teile geschützter Wildgebiete, hauptsächlich im Westen der USA, sind der Ort, an dem die meisten gesunden Wassereinzugsgebiete zu finden sind. In vielen Regionen des Landes gibt es jedoch einige gesunde Wassereinzugsgebiete, in denen die Wasserverschmutzung verhindert oder gut kontrolliert wurde und in denen die Gemeinden die Vorteile ihrer sauberen Wasserstraßen erhalten.

Zum Seitenanfang

Wie können gesunde Wassereinzugsgebiete mich beeinflussen?

Sie können auf vielfältige Weise von gesunden Wassereinzugsgebieten profitieren, die der Durchschnittsbürger im Allgemeinen nicht sieht und nicht erkennt:
  • Gesunde Wassereinzugsgebiete sind für praktisch alle hochwertigen Erholungsorte im Freien erforderlich, an denen Seen, Flüsse oder Bäche genutzt werden. Große Angelmöglichkeiten sind in der Regel auf gesunde Wasserscheiden zurückzuführen, die die Gewässer umgeben, in denen die Menschen gerne fischen.
  • Ihr Trinkwasser, wenn es aus einer Oberflächenwasserquelle stammt, ist möglicherweise wesentlich kostengünstiger zu behandeln, wenn eine gesunde Wasserscheide um die Wasserquelle herum die Verschmutzung kostenlos filtert.
  • Ihre Immobilienwerte können höher sein, wenn Sie das Glück haben, in der Nähe von gesunden und nicht von beeinträchtigten Gewässern zu wohnen.

Sie und die Lebensqualität Ihrer Gemeinde können auf diese und andere Weise aufgrund gesunder Wassereinzugsgebiete besser sein; Stellen Sie sich nun vor, wie sich ungesunde Wassereinzugsgebiete auch auf Sie auswirken könnten.

Zum Seitenanfang

Warum müssen Wassereinzugsgebiete geschützt werden?

Gesunde Wassereinzugsgebiete wirken sich nicht nur positiv auf die Wasserqualität aus, sondern bieten auch den dort lebenden Menschen und Wildtieren größere Vorteile.

Eine Wasserscheide – die Landfläche, die in einen Bach, See oder Fluss mündet – beeinflusst die Wasserqualität in dem Gewässer, das sie umgibt. Gesunde Wassereinzugsgebiete tragen nicht nur zum Schutz der Wasserqualität bei, sondern bieten auch den dort lebenden Menschen und Wildtieren größere Vorteile als degradierte Wassereinzugsgebiete. Wir alle leben in einer Wasserscheide, und der Zustand der Wasserscheide ist wichtig für alle und alles, was Wasser verwendet und braucht.

Gesunde Wassereinzugsgebiete bieten wichtige Dienstleistungen wie sauberes Trinkwasser, produktive Fischerei und Erholung im Freien, die unsere Wirtschaft, Umwelt und Lebensqualität unterstützen. Die Gesundheit sauberer Gewässer wird stark vom Zustand ihrer umgebenden Wassereinzugsgebiete beeinflusst, hauptsächlich weil Schadstoffe vom Land ins Wasser abwaschen und erheblichen Schaden anrichten können.

Bäche, Seen, Flüsse und andere Gewässer sind durch ihre Wasserscheiden mit der Landschaft und all ihren Aktivitäten verbunden. Sie werden von natürlich unterschiedlichen Seespiegeln, Wasserbewegungen zum und vom Grundwasser und der Menge des Bachflusses beeinflusst. Andere Faktoren wie Waldbrände, Regenwasserabflussmuster sowie die Lage und Menge der Verschmutzungsquellen beeinflussen ebenfalls die Gesundheit unserer Gewässer.

Diese Dynamik zwischen Land und Wasser bestimmt weitgehend die Gesundheit unserer Wasserstraßen und die Arten des Wasserlebens in einem bestimmten Gebiet. Ein wirksamer Schutz aquatischer Ökosysteme erkennt ihre Konnektivität untereinander und mit ihren umgebenden Wassereinzugsgebieten an. Leider haben menschliche Aktivitäten viele Gewässer und ihre Wassereinzugsgebiete stark verändert. Zum Beispiel:

  • In den letzten 50 Jahren sind Küsten- und Süßwasserfeuchtgebiete zurückgegangen; Oberflächenwasser- und Grundwasserentnahmen haben um 46% zugenommen; und nicht einheimische Fische haben sich in vielen Wassereinzugsgebieten niedergelassen (Heinz Center, 2008).
  • Eine nationale Umfrage zur Wasserqualität der Flüsse und Bäche des Landes ergab, dass 55% der Fließgewässer des Landes in einem schlechten biologischen Zustand und 23% in einem fairen biologischen Zustand sind (US EPA, 2013). Im Vergleich zu einer Umfrage von 2006 (U.S. EPA, 2006), die nur wattierbare Bäche bewertete, waren 7% weniger Bachmeilen in gutem Zustand.
  • Fast 40% der Fische in nordamerikanischen Süßwasserströmen, Flüssen und Seen gelten als gefährdet, bedroht oder gefährdet; fast doppelt so viele wie in einer ähnlichen Umfrage von 1989 (Jelks et al., 2008)
  • Der Verlust des Lebensraums von Regenbogenforellen durch wärmere Wassertemperaturen im Zusammenhang mit dem Klimawandel wurde bereits in den südlichen Appalachen beobachtet (Flebbe et al., 2006).

Seitenanfang

Warum kümmert sich die EPA um gesunde Wassereinzugsgebiete?

Eine der wichtigsten Aufgaben der EPA besteht darin, mit Staaten und anderen zusammenzuarbeiten, um das Hauptziel des Clean Water Act zu erreichen – die Wiederherstellung und Aufrechterhaltung der Integrität der Gewässer des Landes. Trotz der vielen Erfolge dieses Gesetzes bei der Bekämpfung der Umweltverschmutzung wurden Zehntausende von Bächen, Flüssen und Seen als immer noch beeinträchtigt gemeldet. Die große Mehrheit davon betrifft Verschmutzungsquellen in ihren Wassereinzugsgebieten – der Landfläche, die diese Gewässer umgibt und in sie abfließt. Die Kenntnis der Bedingungen in Wassereinzugsgebieten ist entscheidend für die Wiederherstellung von Gebieten mit verschlechterter Wasserqualität sowie für den Schutz gesunder Gewässer vor aufkommenden Problemen, bevor teure Schäden auftreten.

Das Erreichen des Hauptziels des Clean Water Act hängt von guten Informationen über Wassereinzugsgebiete ab – ihren Umweltbedingungen, möglichen Verschmutzungsquellen und Faktoren, die die Wiederherstellung und den Schutz der Wasserqualität beeinflussen können. Die EPA investiert in die Entwicklung wissenschaftlich fundierter und konsistenter Datenquellen und macht diese Informationen für die Vielzahl unserer Partner, die sich für saubere und gesunde Gewässer einsetzen, öffentlich und leicht zugänglich.

Zum Seitenanfang

Was wird getan, um gesunde Wassereinzugsgebiete zu schützen?

Eine sehr breite Palette von Aktivitäten könnte als Schutz gesunder Wassereinzugsgebiete bezeichnet werden. Dies können regulatorische und nicht-regulatorische Ansätze sein. Die Aktivitäten der EPA zum Schutz gesunder Wassereinzugsgebiete sind nicht regulierend. Ansätze auf staatlicher und lokaler Ebene könnten entweder sein. Der Privatsektor ist auch aktiv an vielen Formen des Schutzes beteiligt.

Nachdem sich die EPA jahrzehntelang fast ausschließlich auf die Wiederherstellung beeinträchtigter Gewässer konzentriert hatte, gründete sie das Healthy Watersheds Program (HWP), um dem proaktiven Schutz hochwertiger Gewässer mehr Nachdruck zu verleihen Clean Water Act (CWA) ’s Ziel „… die chemische, physikalische und biologische Integrität der Gewässer des Landes wiederherzustellen und zu erhalten.“ Die HWP verfolgt einen nicht regulatorischen, kollaborativen Ansatz zur Erhaltung sauberer Gewässer, indem sie die EPA und ihre Partner bei ihren Bemühungen unterstützt, die Gesundheit von Wassereinzugsgebieten durch Clean Water Act-Programme zu identifizieren, zu bewerten und zu schützen. Dieser Ansatz ist für die Bewältigung künftiger Bedrohungen wie:
  • aufkommende Wasserqualitätsprobleme,
  • Verlust und Fragmentierung aquatischer Lebensräume,
  • veränderter Wasserfluss und Verfügbarkeit,
  • invasive Arten und
  • Klimawandel.

Seitenanfang

Wie wird eine gesunde Wasserscheide identifiziert?

Es gibt buchstäblich Hunderte von Wasserscheidenmerkmalen (wie Umwelteigenschaften, Degradationsquellen und Gemeinschaftsfaktoren), die die Gesundheit der Umwelt und die Lebensqualität zum Guten oder Schlechten beeinflussen können. Das Identifizieren und Vergleichen dieser Merkmale wird als Watershed Assessment bezeichnet. Dieser Prozess ist der Hauptweg, um den Zustand der Wasserscheiden in großen Gebieten wie Staaten zu vergleichen und die gesunden Wasserscheiden unter den anderen zu finden.

Seitenanfang

Was wird bei einer Bewertung gesunder Wassereinzugsgebiete bewertet?

Der EPA–Prozess zur Bewertung gesunder Wassereinzugsgebiete befasst sich mit kleinen Wassereinzugsgebieten – entweder Einzugsgebieten (die durchschnittlich etwa eine Quadratmeile groß sind) oder HUC HilfeHUCA eindeutiger Code, bestehend aus zwei bis acht Ziffern (basierend auf den vier Klassifizierungsstufen im hydrologischen Einheitensystem), der jede hydrologische Einheit identifiziert.12 Wasserscheiden (die durchschnittlich etwa 35 Quadratmeilen groß sind). Die Faktoren zur Beschreibung und zum Vergleich von Wassereinzugsgebieten, sogenannte Indikatoren, werden speziell für das Gebiet des untersuchten Landes ausgewählt. Obwohl eine benutzerdefinierte Auswahl von Indikatoren für das Untersuchungsgebiet getroffen wird, entwickeln alle Bewertungen einen Vergleichsindex für die Gesundheit von Wassereinzugsgebieten und einen Index für die Anfälligkeit von Wassereinzugsgebieten. Diese ergänzenden Indizes helfen Staaten und anderen Nutzern herauszufinden, wo sich die gesündesten Wassereinzugsgebiete befinden und wie hoch ihre Anfälligkeit sein könnte.

Zum Seitenanfang

Wie viel Healthy Watersheds Assessment wurde in den USA durchgeführt?

Mehrere Staaten haben in den letzten zehn Jahren landesweite Bewertungen ihrer gesunden Wassereinzugsgebiete entwickelt. Die EPA hat sich mit Staaten und Wassereinzugsgebietsgruppen in mehreren zusätzlichen Gebieten zusammengetan, um landesweite Wassereinzugsgebietsbewertungen zu erstellen. In vielen Staaten gibt es jedoch noch keine abgeschlossenen Studien, um die gesunden Wassereinzugsgebiete oder ihre Schwachstellen zu identifizieren. Die EPA arbeitet derzeit daran, diesen Staaten vorläufige Bewertungen für gesunde Wassereinzugsgebiete zur Verfügung zu stellen.

Zum Seitenanfang

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.