Der Grenzkontrollpunkt Nogales trennt die Vereinigten Staaten von Mexiko. Es dauert nur ein paar Sekunden, um von Arizona nach Süden zu gehen, durch ein Tor in der Mitte eines Flurs, in einem fremden Land landen.

TEIL EINS: $ 32K für Scorpion antivenin in Arizona Krankenhäuser?

Etwa 20 Schritte nach Mexiko stolpern Sie in das erste Geschäft südlich der Grenze. Es ist eine der allgegenwärtigen „Farmacias“, die alle paar Dutzend Meter entlang der Straßen und Bürgersteige auftauchen. Sie sind beliebt bei Amerikanern, die verschreibungspflichtige Medikamente zu einem Bruchteil der Kosten wollen, die große Pharmaunternehmen in den Vereinigten Staaten verlangen.

In einer warmen Nacht im August betrat ich Farmacia La Plaza und suchte nach Skorpion-Antivenin, allgemein bekannt als Anti-Gift.

Antivenin wirkt den potenziell tödlichen Auswirkungen eines Skorpionstichs entgegen. Das Produkt wird in Mexiko von einer mexikanischen Firma hergestellt, in den USA jedoch unter dem Namen Anascorp verkauft.

Der Apotheker von Farmacia La Plaza sagte, dass sie das Medikament manchmal tragen, es aber derzeit nicht auf Lager haben.

„Nein, es ist sehr selten. Es ist sehr selten, dass wir jemals welche haben „, sagte der Apotheker auf Spanisch. Ein anderer Apotheker sagte uns, dass es fast immer in Krankenhäusern gefunden wird, weil es dort verabreicht wird.

Aber die Farmacia La Plaza war so freundlich, den Preis zu teilen, wenn sie Antivenin auf Lager haben: $ 48.60 pro Fläschchen.

Zurück auf Uncle Sams Seite ist eine Durchstechflasche mit Anascorp flüssiges Gold. Amerikanische Krankenhäuser berechnen in der Regel ein Minimum von $ 10.000 pro Fläschchen.

All Scorpion Antivenin wird in Mexiko von einem mexikanischen Pharmaunternehmen hergestellt. Gift wird aus Tausenden von Skorpionen gewonnen und über mehrere Monate in Pferde injiziert. Die Pferde entwickeln Immunität und Wissenschaftler verwenden das immunisierte Pferd Plasma, um die Medizin zu machen.

Rare Disease Therapeutics ist ein in Tennessee ansässiges Pharmaunternehmen, das Anascorp in den USA lizenziert und vertreibt. Jude McNally, ein Wissenschaftler mit Rare Disease Therapeutics, sagte Anascorp gilt als orphan drug, was bedeutet, dass es behandelt eine seltene Erkrankung, die nicht weit verbreitet in den USA behandelt.

„Dies ist ein wirklich einzigartiges Arizona-Problem mit einigem Interesse unserer Freunde in Nevada“, sagte McNally.

McNally sagte, sein Unternehmen verkaufe Anascorp an Krankenhäuser für 4.000 US-Dollar pro Fläschchen.

Warum so viel?

Erstens gibt es in den USA eine teure Regulierung, die es in Mexiko nicht gibt. RDT zahlt mehr als 1 Million US-Dollar pro Jahr, um Anascorp bei der Food and Drug Administration zu lizenzieren. Darüber hinaus verlangt die FDA zusätzliche Schritte zur Herstellung der US-Version von Anascorp. Er sagte, der mexikanische Hersteller bezeichnet die US-Version als „den langen Prozess.“

„Der von der FDA genehmigte Prozess ist etwa dreimal länger als der von der mexikanischen Gesundheitsbehörde genehmigte Prozess“, sagte McNally.

Das bringt uns zum zweiten Problem mit dem hohen Preis von Anascorp. Orphan Drugs sind in der Regel teurer, da sich die Kosten des Regulierungsprozesses auf eine viel geringere Anzahl von Patienten verteilen.

In Mexiko sind tödliche Skorpione in einem größeren geografischen Gebiet weiter verbreitet. Stiche sind häufiger und Ärzte behandeln dort fast 250.000 Patienten pro Jahr.

In den Vereinigten Staaten werden nur etwa 10.000 Skorpionstiche in Krankenhäusern im Südwesten der Wüste behandelt, und fast alle befinden sich in Arizona. Von diesen Stichen benötigen laut McNally nur etwa 200 Ärzte, um Anascorp zu verabreichen.

„Es wird eine ziemlich große Belastung für jeden einzelnen Patienten.“

McNally sagte auch, dass Krankenhäuser den Preis des Medikaments oft zwischen dem Zwei- bis siebenfachen dessen aufschlagen, was sie bezahlen, um es von Therapeutika für seltene Krankheiten zu kaufen, was eine relativ übliche Praxis für Medikamente ist, die in US-Krankenhäusern verkauft werden.

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