Wenn Sie jemals an einer High School oder einem College waren, haben Sie die Band definitiv eine ganz bestimmte Melodie spielen hören. Es ist das Lied, das fast jeder in den Vereinigten Staaten mit Verabschiedungen zum Jahresende verbindet, Mützen und Kleider, und Neuanfänge. Aber nicht jeder kennt den Namen dieser berühmten Melodie. Also, wie heißt das Abschlusslied überhaupt? Sie werden überrascht sein zu erfahren, dass es den Titel „Pomp and Circumstance.“

Warum dieser Titel? Nun, Kinder, macht es euch bequem, denn es ist Zeit für eine kleine Geschichtsstunde.

„Pomp and Circumstance“ wurde tatsächlich in Großbritannien geboren. Edward Elgar, der 1857 in Broadheath geboren wurde, komponierte das Lied 1901 im Rahmen seiner Pomp and Circumstance Military Marches. Er stellte es schließlich der königlichen Familie für die 1902 Krönung von Edward VII. Das Lied wurde im Wesentlichen eine Nationalhymne für Briten, die sehr stolz darauf waren, mit der Krone verbunden zu sein.

Zu dieser Zeit steckte das britische Empire noch seinen Anspruch auf Südafrika ab, wo es während des Zweiten Burenkrieges Territorium zerstörte und Internierungslager errichtete. Der Krieg wurde brutal im Namen von Diamant- und Goldminen geführt. Die Buren, die holländische und hugenottische Siedler in der Region waren, widersetzten sich standhaft dem Imperium, was zu einem fiesen Kampf führte, der als Kulisse für Eduards VII. diente Krönung.

Als Elgar plante, „Pomp and Circumstance“ bei der Krönung Eduards VII. aufzuführen, bat er den berühmten Dichter Arthur Christopher Benson um Hilfe, um einige Texte für diesen Anlass zu schreiben. Die Texte spiegelten definitiv das politische Klima der Zeit wider. Hier sind ein paar Zeilen:

Land der Hoffnung und Herrlichkeit / Mutter der Freien, / Wie sollen wir dich preisen / die von dir geboren sind? / Weiter noch und weiter / werden deine Grenzen gesetzt werden; / Gott, der dich mächtig gemacht hat, / mach dich noch mächtiger!

Ja, das klingt definitiv nach etwas, auf das das britische Empire stolz wäre. Teilen und erobern, richtig? Aber genug der Briten. Wie kam es, dass das Lied mit amerikanischen Abschlüssen in Verbindung gebracht wurde?

Nun, erst 1906 fand „Pomp and Circumstance“ auf amerikanischem Boden Fuß. Als Elgar von der Yale University die Ehrendoktorwürde verliehen wurde, nutzte die Schule die Melodie, um an diesen Anlass zu erinnern. Und dann wurde „Pomp and Circumstance“ zum ersten Mal als Abschlusslied bekannt.

Laut The Smithsonian wurde das Lied gespielt, nachdem Elgar seinen Abschluss gemacht hatte und die Bühne verlassen hatte — nicht vorher, wie es heute bei Promotionen so oft der Fall ist. Also, im Grunde haben die Amerikaner alles falsch gemacht, wenn es darum geht, das Lied in moderne Graduierungen aufzunehmen.

Auf jeden Fall startete das Lied von dort und machte seinen Weg zu anderen Schulen und Abschlüssen. In einem Interview mit NPR, Musikkommentator Miles Hoffman erklärte die Flugbahn von „Pomp and Circumstance“ als Abschlusslied:

Nachdem Yale die Melodie verwendet hatte, verwendete Princeton sie, die Universität von Chicago und Columbia. Dann irgendwann… jeder fing an, es zu benutzen. Es wurde einfach das Ding, zu dem man seinen Abschluss machen musste.

Das ist also der Grund, warum jeder einzelne Highschool- und College-Absolvent die alte Melodie dieses Jahrhunderts durchgehen muss! Es ging darum, mit den Jones Schritt zu halten, wie sie sagen. Was absolut sinnvoll ist, da Schulen wie Princeton und Columbia renommierte Institutionen waren (und immer noch sind). Natürlich würden andere Schulen nachziehen wollen!

Interessante Sachen, sicher. Und jetzt wissen Sie, wie und warum „Pomp and Circumstance“ als Abschlusslied bekannt wurde. Ich bin sicher, Sie werden über diese kleine Geschichtsstunde nachdenken, wenn Sie diesen Sommer durch diese Abschlüsse sitzen!

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