In den letzten zehn Jahren hat Rita Moreno mehrere Auszeichnungen für ihr Lebenswerk erhalten und würde wahrscheinlich noch mehr erhalten – außer dass sie zu beschäftigt ist zu arbeiten.

Die Schauspielerin, die am Dez. 11, ist einer der wenigen Menschen, die einen EGOT gewinnen: Emmy, Grammy, Oscar und Tony. Sie erhielt auch die Presidential Medal of Freedom 2004, die National Medal of Arts 2009, den SAG Life Achievement Award 2013, die Kennedy Center Honors 2015 und einen Peabody Career Achievement 2019, um nur einige zu nennen.

Aber sie hat nicht die Absicht, sich auf ihren Lorbeeren auszuruhen. In „Rita Moreno: A Memoir“ drückt sie ihre Frustration darüber aus, nicht mehr zu arbeiten. „Ich fühle mich immer noch so!“ sie erzählte Variety kurz nachdem das Buch 2013 herauskam. Sie ist immer beschäftigt: Wenn es nicht Film ist, „ich mache Theater, ich mache Fernsehen, Konzerte, ich mache Vorträge, Vorträge, ich mache viel Fundraising als Performerin.“

Ihre 70-jährige Karriere umfasst das Spektrum der Unterhaltung, einschließlich Radio, Theater, Basic-Kabel, Filme (sowohl unter dem Studiosystem als auch in der Indie-Welt) und jetzt Streaming.

Sie spielte zuletzt in „One Day at A Time“, Norman Lears überarbeiteter Sitcom, 2017-2020, und wird 2021 in Steven Spielbergs Version von „West Side Story“ zu sehen sein, bei der sie auch als ausführende Produzentin fungiert.

Moreno wurde als Rosita Dolores Alverio in Humacao, Puerto Rico geboren; als Kind brachte ihre Mutter sie nach New York und hinterließ Morenos Vater und jüngeren Bruder. Sie fühlte sich entfremdet und einsam, entdeckte aber die Freude an der Aufführung. Sie begann im Alter professionell zu arbeiten 13 Synchronisation von Filmen und Radio. Drei Jahre später bekam sie ihre SAG-Karte als Statistin in einem Armeefilm.

1950 gab sie ihr Filmdebüt in „So Young So Bad“, das ursprünglich den Titel „Escape if You Can“ trug.“ Variety’s 26. Mai 1950 Rezension beschrieb es als „ein mittelmäßiger Film, der sich um delinquente weibliche Jugendliche dreht.“

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Zuerst handelte sie unter dem Namen Rosita Moreno (unter dem Nachnamen eines ihrer Stiefväter) und wurde bald Rita. Sie kam in den Tagen des „Starlets“ in Hollywood an und stand unter Vertrag mit MGM, dann Fox.

Sie erzählte Variety: „Ich wurde nicht wie eine ernsthafte junge Schauspielerin behandelt und das war sehr schwer. Es hat mich in die Psychotherapie geschickt, was eines der klügsten Dinge ist, die ich je getan habe. Es lehrte mich, dass ich Wert in mir selbst finden musste.“ Es gab gelegentliche Karriere-Highlights, wie eine kleine Rolle in „Singin ‚in the Rain“, die ihr die Chance gab, Gene Kelly und Stanley Donen in Aktion zu beobachten, und als Tuptim in „The King and I“ von 1956, was sie sagt, war „schöne Rolle.“

Aber die meisten Teile waren „peinlich“, sagte sie. „Ich nenne das meine Dusky Maiden Periode. Jeder Charakter, der dunkle Haut hatte, Ich habe all diese Teile. Ich könnte eine polynesische, ostindische Prinzessin spielen, was auch immer.“ Sie spielte auch Indianer, Südostasiaten und natürlich die lateinamerikanische Spitfire.

„Ich musste immer einen Akzent haben, obwohl ich besser Englisch sprach als viele der Leute (die mich eingestellt haben). Die Charaktere klangen alle gleich, weil ich keine Ahnung hatte, wie diese Nationalitäten klangen, aber auch sonst niemand. Es bestürzte mich; Ich begann mich erniedrigt zu fühlen, dass meine Würde auf dem Spiel stand. Aber ich musste meinen Lebensunterhalt verdienen und Schauspielerin werden. Ich war entschlossen, dass, mit Ausdauer und Glauben, irgendwann würde jemand sagen, ‚Dieses Mädchen hat Talent‘ und würde mich in etwas Sinnvolles werfen.“

Es geschah mit der „West Side Story“ von 1961 für die Regisseure Jerome Robbins und Robert Wise. Variety Bewertung auf September. 27, 1961, sagte sie „präsentiert eine feurige Charakterisierung und punktet enorm.“

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Sie sagt, es sei das erste Mal gewesen, dass sie eine Figur gespielt habe, die für sich selbst eingetreten sei. „Interessanterweise wurde der Charakter von Anita nach all den Jahren zu meinem Vorbild. Anita war eine junge hispanische Frau mit Würde, Selbstachtung und enormer Stärke.“

Der Film erhielt 11 Oscar-Nominierungen und gewann die meisten von ihnen. Moreno war erst der fünfte hispanische Schauspieler nominiert. Am Tag nach ihrem Sieg schrieb Variety: „Zweifellos war Rita Moreno die emotionalste Empfängerin … Sie schwebte benommen den Gang entlang und erzählte es dem Publikum atemlos. ‚Ich kann es nicht glauben. Guter Gott. Das überlasse ich dir.‘ „

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Überraschenderweise öffnete es keine Türen. In den sieben Jahren nach dem Oscar drehte sie nur wenige Filme und arbeitete stattdessen im Fernsehen und auf der Bühne. Sie wurde auf der Bühne als Annie Sullivan in „The Miracle Worker“ besetzt, Die erste wichtige Rolle für sie, in der ethnische Zugehörigkeit keine Voraussetzung für die Rolle war.

Ihre Großbildarbeit umfasste 1969 „Night of the Following Day“ gegenüber Marlon Brando, einem ehemaligen Liebhaber in einer stürmischen Beziehung. Zwei Jahre später war sie in der Mike Nichols-Jules Feiffer „Carnal Knowledge“, mit Rezensent A.D. Murphy schwärmt: „Miss Morenos kurzer Auftritt ist überwältigend.“

Sie gewann drei Viertel ihres EGOT Quartetts in den 1970er Jahren, mit einem Grammy für das Album von „The Electric Company“ (1973), einem Tony im Jahr 1975 für „The Ritz“ und zwei Emmys: zuerst für ihren Gastauftritt in einem Segment von 1976 von „The Muppet Show“ und dann in einer Episode von 1978 von „The Rockford Files.“

Der Dramatiker Terrence McNally schrieb die Rolle in „The Ritz“ speziell für sie, basierend auf einer Figur, die sie auf Partys schuf, einer Sängerin und Tänzerin, deren Selbstvertrauen und dicker Akzent ihr Talent überwiegen. Sie schuf die Rolle von Googie Gomez in der 1976er Filmversion von „The Ritz“ unter der Regie von Richard Lester neu.

In der Zwischenzeit trat sie in PBS ‚“The Electric Company“ (1971-77), ABCs Sitcom „9 to 5“ (1982-83) auf und sprach die Titelfigur in Fox Kids‘ „Where on Earth is Carmen Sandiego“ (1994-1999) und dann in HBOs düsterer Gefängnisserie „Oz“ als Schwester Pete (1997-2003).

Sie debütierte 2011 mit ihrer One-Woman-Show „Life Without Makeup“ bei Berkeley Rep, nachdem sie Lampenfieber entwickelt hatte. „Ich habe Angst, dass ich alle enttäuschen werde. Das in meinem Alter! Wie kommt es dazu? Und es passiert Menschen sogar in meinem Alter und älter … Oh, wir sind so zerbrechlich, es ist lächerlich!“ sie lächelt.

In einem Interview mit Variety 2013 sprach sie über die Selbstzweifel, die alle Künstler plagen, aber überwältigend optimistisch, lustig und verspielt.

Neben ihrer Arbeit sprach sie über Spendenaktionen für Kinderorganisationen oder Kunstzentren wie Berkeley Rep: „Es ist eine wunderbare Art zu dienen und ich muss dienen. Es ist ein Instinkt, der sagt, dass du nicht die einzige Person auf dieser Welt bist, und nicht die einzige mit Sorgen. Und wenn Sie in der Lage sind, anderen zu helfen, die weniger Glück haben, haben Sie die Verantwortung zu helfen.“

Moreno hat diese Verantwortung immer gespürt. Sie kämpfte für Gleichheit auf nationaler Ebene (einschließlich der 1963 Marsch auf Washington für Jobs & Freiheit) und auf persönlicher Ebene: „Mein ganzes Leben lang war ich mit Sexismus und Rassismus konfrontiert — und dann, als ich 40 Jahre alt wurde, Ageismus.“

Als sie 2013 gefragt wurde, ob sie einen Rat für Führungskräfte in Hollywood hätte, vielfältiger zu sein, zuckte sie mit den Schultern: „Ich habe ihnen nichts zu sagen. Es ist ein Verständnis, zu dem sie selbst kommen müssen … Oh, es ist natürlich besser. Aber wir haben noch einen Weg vor uns. Aber das Beste kommt noch.“

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