diffuus geïoniseerd gas, ook warm geïoniseerd medium (Wim) genoemd, verdunt interstellair materiaal dat ongeveer 90% van het geïoniseerde gas in de Melkweg uitmaakt. Het produceert een zwak emissie-lijnspectrum dat in alle richtingen wordt gezien. Het werd voor het eerst gedetecteerd door een dunne nevel van elektronen die radiostraling beïnvloeden die door het Melkwegstelsel gaat. Soortgelijke lagen zijn nu te zien in veel andere sterrenstelsels. De Amerikaanse astronoom Ronald Reynolds en zijn medewerkers hebben geïoniseerde waterstof en enkele andere ionen (N+, S+ en O++) in kaart gebracht. Het totale vermogen dat nodig is voor de ionisatie is verbazingwekkend groot: ongeveer 15 procent van de helderheid van alle O-en B-sterren. Deze energieopbrengst is ongeveer gelijk aan het totale vermogen van supernova ‘ s, maar deze laatste stralen het grootste deel van hun energie uit in niet-ioniserende straling of in het leveren van kinetische energieën aan hun uitdijende omhulsels. Andere potentiële energiebronnen schieten ver te kort.

in tegenstelling tot H-II-gebieden wordt het diffuse geïoniseerde gas zowel ver van het Galactische vlak als dichtbij het gevonden. Pulsars (draaiende neutronensterren die gepulste radiogolven uitzenden) bevinden zich soms op grote afstand van het vliegtuig en zenden radiogolven uit. De elektronen in het diffuse geïoniseerde gas vertragen deze golven lichtjes op een manier die afhankelijk is van de frequentie, waardoor waarnemers het aantal elektronen per vierkante meter op het pad naar de pulsar kunnen bepalen. Deze waarnemingen tonen aan dat het diffuse geïoniseerde gas zich meer dan 3000 lichtjaar boven en onder het Galactische vlak uitstrekt, dat veel verder is dan de 300 lichtjaar dikte van de distributies van moleculaire wolken, H-II-gebieden en O-en B-sterren. Gemiddeld is de dichtheid van de elektronen slechts ongeveer 0,05 per kubieke cm (een vijfde van de gemiddelde dichtheid in het Galactische vlak), en slechts 10 tot 20 procent van het volume wordt ingenomen door gas, zelfs bij deze lage dichtheid. De rest van het volume kan worden gevuld met zeer heet, nog lagere dichtheid gas of door magnetische druk. In het diffuse geïoniseerde gas zijn de relatief lage stadia van ionisatie van de gemeenschappelijke elementen (O+, N+ en S+) veel overvloediger in vergelijking met hogere stadia (O++, N++, en S++) dan in typische diffuse nevels. Een dergelijk effect wordt veroorzaakt door de extreem lage dichtheid van het diffuse geïoniseerde gas; in dit geval, zelfs hete sterren niet in hoge stadia van ionisatie produceren. Zo lijkt het mogelijk om de eigenaardige ionisatie van het diffuse geïoniseerde gas te verklaren met ionisatie aangedreven door o-en B-sterren, die meestal worden gevonden in het vlak van het Melkwegstelsel. Blijkbaar zijn de sterren in staat om passages te ioniseren door de wolken die hen omhullen, zodat een aanzienlijk deel van de ioniserende straling kan ontsnappen naar de gebieden ver van het Galactische vlak.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.