Nuestros antojos de sal son profundos. Es nuestra principal fuente de sodio, un mineral y electrolito que ayuda a mantener la cantidad correcta de líquido en nuestras células, mantiene los músculos funcionando de manera eficiente y ayuda a los nervios a enviar mensajes por todo el cuerpo. Eso, y es bastante sabroso. La sal tiende a ser lo primero que buscamos cuando queremos resaltar los sabores de nuestra comida. Pero también se ha establecido firmemente que el exceso de consumo de sal en su antojo de sal puede elevar su presión arterial y aumentar su riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares o insuficiencia renal. Si bien la mayoría de nosotros conocemos los riesgos de una dieta alta en sodio, muchos de nosotros seguimos buscando la coctelera, y alimentos enlatados y procesados que están llenos de más sal de lo que probablemente pensamos. Entonces, lo hacemos de nuevo.

¿Por Qué Anhelamos La Sal?
Nuestros antojos de sal están, en parte, controlados por una pequeña área del cerebro llamada hipotálamo, que produce hormonas que dictan nuestras necesidades instintivas, desde el sueño hasta el sexo y el hambre. Si bien es cierto que el cuerpo requiere algo de sodio, los científicos dicen que los antojos intensos de sal se remontan a tiempos prehistóricos: La sal era escasa, por lo que el cerebro desarrolló un «sistema de recompensas» que alentaba a una persona a buscarla siempre que fuera posible, porque era necesaria para sobrevivir. Cuando se consumía sal, el cerebro enviaba el mensaje de repetir el comportamiento. Hoy en día, ese disco duro codificado permanece.

¿Cuánta Sal Necesitamos?
Debe limitar su ingesta de sodio a no más de 2,300 miligramos por día, a menos que tenga 51 años o más; tenga presión arterial alta, diabetes o enfermedad renal crónica o sea negro, en cuyo caso debe apuntar a un máximo de 1,500 mg. Menos es mejor, por supuesto, y cada pedacito que recortas cuenta. La mayoría de los estadounidenses consumen demasiada sal, principalmente a través de alimentos procesados y comidas en restaurantes. Solo una cucharadita de sal contiene 2,325 mg de sodio, por lo que es fácil ver cómo.

Aquí, algunos alimentos comunes y la cantidad de sodio que contienen:

Alimentos Tamaño de la Porción Sodio (mg)
la salsa de Soja 1 Cucharada de 1,000
sopa de Tomate 8 oz 700-1,260
pizza de queso Congelada 4 oz 450-1,200
Pretzels 1 oz 290-560
Papas fritas 1 oz 120-180
Aderezo de ensalada 2 Cucharadas de 110-505
Pan 1 oz 95-210

Reduzca sus Antojos de Sal al Reducir Su Ingesta de Sodio
Reducir su ingesta de sal, con el tiempo, ayudará a reducir su antojo de sal. Aunque su cerebro aún puede enviar la señal de que quiere sal, puede estar satisfecha—y su cuerpo puede funcionar de manera eficiente, con mucho menos de lo que tendemos a consumir hoy en día. También empezarás a volver a entrenar tus papilas gustativas, haciendo que los alimentos que antes te gustaban te parezcan demasiado salados.

Pruebe estos consejos para comenzar a reducir el sodio:

  • Lea las etiquetas de los alimentos. No solo busque sal en una lista de ingredientes. Los alimentos envasados a menudo contienen otras fuentes de sodio que son menos obvias, como glutamato monosódico (GMS), bicarbonato de sodio, polvo de hornear, fosfato disódico, alginato de sodio y nitrato o nitrito de sodio.
  • Considere todas sus opciones. Como puede ver en el gráfico anterior, puede haber una gran variedad de contenido de sodio en los mismos alimentos. Compara productos mientras compras y elige el que tenga menos sodio.
  • Especias. Cuando esté cocinando en casa, use hierbas y especias en lugar de sal para agregar sabor a sus alimentos sin agregar sodio adicional. Los chiles, por ejemplo, pueden añadir un poco de sabor a la comida sin añadir sal.
  • No confíe en diferentes sales. Contrariamente a la creencia popular, la sal kosher y la sal marina contienen aproximadamente la misma cantidad de sodio por cucharadita que la sal de mesa normal, por lo que cambiar a una de estas no hará una diferencia en sus niveles de sodio.
  • Tenga cuidado con los sustitutos de la sal. Algunos sustitutos de la sal en realidad contienen algo de sal, y si se agita una vez más en un intento de obtener ese sabor salado, puede terminar con más sodio que si hubiera usado un poco de sal para empezar.
  • Omita los condimentos. La mostaza, el ketchup, el condimento y las salsas contienen sodio. Opte por una rodaja de tomate fresco o pepinos cortados en cubitos en su lugar.

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