Los Comienzos del Pensamiento Revolucionario
Bandera de Gadsden

La página de la Bandera de los Estados Unidos

La bandera de Gadsden fue una de las primeras banderas estadounidenses que se originó en Carolina del Sur antes de la Revolución.

Las colonias americanas habían conocido una rebelión violenta mucho antes de la Guerra de Independencia.

Cada una de las trece colonias originales había experimentado levantamientos violentos. Los estadounidenses se habían mostrado más que dispuestos a tomar las armas para defender una causa querida. Esta tradición de rebelión caracterizó el espíritu estadounidense a lo largo de su historia temprana.

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La Rebelión de Bacon

Una de las primeras insurrecciones a gran escala fue la Rebelión de Bacon. En 1676, Nathaniel Bacon dirigió a un grupo de ciudadanos descontentos de la parte occidental de Virginia hacia el este en busca de justicia. Sentían que sus intereses no estaban representados por la legislatura colonial de Virginia. Sentían que el gobernador Berkeley no había hecho nada para protegerlos de las redadas indias. Estos virginianos de la frontera se sentían excluidos de las riquezas de la costa este.

Más de mil seguidores de Bacon entraron en Jamestown y quemaron la capital. El gobernador Berkeley huyó hasta que los refuerzos pudieron organizarse. Los rebeldes saquearon y saquearon el campo hasta que las fuerzas de Berkeley los aplastaron. Más de veinte rebeldes fueron ahorcados, pero el miedo a una mayor rebelión fue golpeado en los corazones de los miembros de la clase rica plantadora de Virginia.

Reguladores o Traidores?

 Reguladores
Reguladores

Levantamientos similares tuvieron lugar a lo largo de los bosques coloniales. En Carolina del Sur estalló una rebelión como resultado del movimiento Regulador. Había anarquía en la frontera de Carolina del Sur después de la Guerra de los Siete Años.

De 1765 a 1767 forajidos deambularon por el paisaje manteniendo a los agricultores locales a su merced. Una banda de vigilantes conocidos como Reguladores tomó la ley en sus propias manos y alejó a los forajidos. Los Reguladores luego volvieron su ira contra los cazadores locales que levantaron una fuerza para defenderse. Las condiciones cercanas a la guerra civil prevalecieron hasta que el gobierno finalmente accedió a instituir un sistema judicial de tribunales de circuito. Un movimiento similar estalló en Carolina del Norte en la década siguiente.

Los disturbios por la tierra tuvieron lugar en muchas colonias, pero en Nueva York fueron particularmente violentos. Los inquilinos de los ricos aristócratas de la tierra exigieron alivio de las altas rentas que se les impusieron. Cuando los tribunales fallaron a favor de los barones de la tierra en 1766, los granjeros enojados tomaron las armas. El gobernador tuvo que traer los Casacas Rojas para sofocar el disturbio.

 James Otis
No toda rebelión tomó la forma de violencia. James Otis habló en contra de los británicos ya en 1761, en su discurso contra las Órdenes de la cámara del consejo de Asistencia en la Antigua Casa del Estado de Boston.

En Pensilvania, un grupo de colonos escoceses-irlandeses llamados los Paxton Boys marcharon sobre Filadelfia en 1764 para protestar por la política amistosa de los Cuáqueros con los nativos americanos. Los Paxton vivían en el interior de Pensilvania y querían tanto tierra de nativos americanos como protección contra las redadas en sus hogares. Una delegación, encabezada por Benjamin Franklin, se reunió con la banda de Paxton para escuchar sus quejas. El orden fue restaurado, pero justo antes de que los Paxton hubieran atacado Filadelfia.

Los colonos estadounidenses habían demostrado ser rebeldes experimentados. Cada vez que sentían que sus derechos estaban en peligro, parecían dispuestos a tomar las armas. La explotación económica, la falta de representación política, los impuestos injustos, fueron algunas de las causas que llevaron a estos enfrentamientos.

Las reverberaciones de las rebeliones llegaron a Inglaterra de 1763 a 1776. El Parlamento y la monarquía escucharon este mensaje colonial alto y claro: «NO ME PISEN.»

El estadounidense emergente estaría listo para luchar por la justicia y, si fuera necesario, por la independencia.

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