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Tengo lo que parece ser una acumulación blanca en mi lengua. ¿Es peligroso? ¿Cómo puedo eliminar la acumulación de lengua?

Respuesta del médico

Los cambios de color relacionados con la lengua pueden variar de una preocupación benigna a una que requiere atención médica. A menudo, una lengua blanca podría ser causada por una capa removible de restos de comida o placa bacteriana. De lo contrario, las siguientes son algunas de las causas comunes de la lengua blanca:

  • una infección fúngica denominada candidiasis bucal,
  • leucoplasia,
  • orallichen planus,
  • leucoplasia peluda y
  • línea alba.

La candidiasis bucal (o candidiasis) es causada por un crecimiento excesivo de levadura en la boca. Las manchas blancas se pueden raspar para exponer una superficie roja en la lengua. Las enfermedades, los medicamentos, el estrés y el tratamiento con antibióticos pueden causar candidiasis bucal al perder el equilibrio de las bacterias naturales en la boca. Las personas con diabetes son más propensas a las infecciones por hongos, como la candidiasis bucal. Para el tratamiento se utilizan pastillas, tabletas o antifúngicos líquidos.

La leucoplasia se caracteriza por manchas blancas que no se pueden raspar y que pueden estar relacionadas con irritación crónica en la boca, aunque no siempre se conoce la causa. El consumo de tabaco es el factor más común que contribuye a la leucoplasia. La afección puede desaparecer después de dejar de fumar. A veces, los parches están a los lados de la lengua y podrían estar relacionados con el roce constante junto a los dientes inferiores. Aunque la leucoplasia suele ser benigna, también puede ser el precursor del cáncer oral. El riesgo de cáncer aumenta con la edad del individuo, el tamaño de la lesión y el número de lesiones presentes. Se puede recomendar una biopsia después de la evaluación clínica por parte del médico. A veces, el médico puede vigilar el área en busca de cambios. El monitoreo generalmente se realiza durante las visitas dentales de rutina o durante las visitas con un especialista en otorrinolaringología (otorrinolaringología).

El liquen plano oral en la lengua es una afección inflamatoria crónica causada por una respuesta autoinmune (el sistema inmunitario del cuerpo ataca su propio tejido). Se caracteriza por un patrón en forma de encaje blanco llamado liquen plano reticular. (Hay una forma erosiva que se presenta como ulceraciones superficiales y se puede tratar con esteroides tópicos.) Se recomienda un control regular de esta afección para cualquier cambio que (aunque poco frecuente) pueda provocar cáncer oral. Se puede recomendar una biopsia.

La leucoplasia peluda es una mancha blanca en el lado de la lengua que parece peluda o áspera. Esta afección es causada por el virus de Epstein-Barr y por lo general está relacionada con individuos inmunodeprimidos. Se debe considerar la prueba del VIH si aparece leucoplasia vellosa sin una condición inmunocomprometida conocida. Se pueden usar medicamentos antivirales como aciclovir (Zovirax). La recurrencia de la leucoplasia pilosa es común.

La Línea alba es una afección benigna que se caracteriza por una delgada línea blanca en los bordes laterales de la lengua. Es causada por el engrosamiento del epitelio debido a un traumatismo o irritación de la masticación. No es necesario ningún tratamiento para linea alba.

Para obtener más información, lea nuestro artículo médico completo sobre problemas de lengua.

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