En la última década, Rita Moreno ha recibido múltiples premios a su trayectoria, y probablemente recibiría incluso más, excepto que está demasiado ocupada trabajando.

La actriz, que cumple 89 años en diciembre. 11, es una de las pocas personas en ganar un EGOT: Emmy, Grammy, Oscar y Tony. También recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de 2004, la Medalla Nacional de las Artes de 2009, el Premio al Logro de la Vida SAG de 2013, los Honores del Centro Kennedy en 2015 y un Logro Profesional Peabody en 2019, por nombrar algunos.

Pero no tiene intención de dormirse en los laureles. En «Rita Moreno: A Memoir», expresa frustración por no trabajar más. «¡Todavía me siento así!»le dijo a Variety poco después de que el libro saliera en 2013. Siempre está ocupada: Si no es cine, » Hago teatro, hago televisión, conciertos, doy charlas, conferencias, hago mucha recaudación de fondos como intérprete.»

Su carrera de 70 años cubre el espectro del entretenimiento, incluyendo radio, teatro, cable básico, películas (tanto en el sistema de estudio como en el mundo indie) y ahora en streaming.

Recientemente protagonizó «One Day at A Time», la renovada comedia de Norman Lear, 2017-2020, y se verá en 2021 en la versión de Steven Spielberg de» West Side Story», en la que también se desempeña como productora ejecutiva.

Moreno nació Rosita Dolores Alverio en Humacao, Puerto Rico; de niña, su madre la llevó a Nueva York, dejando atrás al padre y al hermano menor de Moreno. Se sentía alejada y sola, pero descubrió la alegría de actuar. Comenzó a trabajar profesionalmente a los 13 años doblando películas y haciendo radio. Tres años más tarde, obtuvo su tarjeta de SAG como extra en una película del Ejército.

En 1950, hizo su debut cinematográfico en «So Young So Bad», que originalmente se tituló «Escape if You Can». La crítica de Variety del 26 de mayo de 1950 la describió como «una película mediocre que gira en torno a adolescentes delincuentes.»

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Al principio, actuó bajo el nombre de Rosita Moreno (tomando el apellido de uno de sus padrastros) y pronto se convirtió en Rita. Llegó a Hollywood en los días de la «estrella» y estaba bajo contrato con MGM, luego Fox.

Le dijo a Variety: «No me trataron como a una joven actriz seria y eso fue muy duro. Me envió a psicoterapia, que es una de las cosas más inteligentes que he hecho. Me enseñó que tenía que encontrar valor en mí mismo. Hubo momentos destacados de su carrera, como un pequeño papel en «Singin’ in the Rain», que le dio la oportunidad de observar a Gene Kelly y Stanley Donen en acción, y como Tuptim en» The King and I «de 1956, que ella dice que fue «un papel encantador».»

Pero la mayoría de las partes eran «embarazosas», dijo. «Yo llamo a eso mi período de doncella oscura. Cualquier personaje de piel oscura, tengo todas esas partes. Podría interpretar a una princesa polinesia, de las Indias Orientales, lo que sea. También interpretó a nativos Americanos, Asiáticos del Sudeste y, por supuesto, al spitfire latino.

» Siempre tuve que tener acento, aunque hablaba mejor inglés que muchas de las personas (que me contrataron). Todos los personajes sonaban igual, porque no tenía ni idea de cómo sonaban estas nacionalidades, pero nadie más lo hacía tampoco. Me consternó; comencé a sentirme degradado, que mi dignidad estaba en juego. Pero tenía que ganarme la vida y tenía que ser actriz. Estaba decidida a que, con perseverancia y fe, en algún momento alguien diría ‘Esta chica tiene talento’ y me lanzaría a algo significativo.»

Sucedió con» West Side Story » de 1961, para los directores Jerome Robbins y Robert Wise. Revisión de Variety en Sept. el 27 de septiembre de 1961, dijo que «presenta una caracterización ardiente y puntajes enormemente.»

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Dice que fue la primera vez que interpretó a un personaje que se defendió a sí misma. «Curiosamente, el personaje de Anita se convirtió en mi modelo a seguir después de todos esos años. Anita era una joven hispana con dignidad, autoestima y enorme fuerza.»

La película obtuvo 11 nominaciones a los Premios de la Academia, ganando la mayoría de ellas. Moreno fue el quinto actor hispano nominado. El día después de ganar, Variety escribió: «Sin duda, la receptora más emotiva fue Rita Moreno flo Flotó por el pasillo en un aturdimiento feliz y se lo dijo sin aliento a la audiencia. No puedo creerlo. Dios santo. Te dejo con eso.'»

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Sorprendentemente, no abrir las puertas. En los siete años que siguieron al Oscar, hizo pocas películas, en lugar de trabajar en televisión y teatro. Fue elegida en el escenario como Annie Sullivan en «El trabajador Milagroso», el primer papel importante para ella donde la etnia no era un requisito para el papel.

Su trabajo en bigscreen incluyó la «Noche del día siguiente» de 1969, junto a Marlon Brando, un ex amante en una relación tempestuosa. Dos años más tarde, estaba en el «Carnal Knowledge» de Mike Nichols-Jules Feiffer, con el crítico A. D. Murphy entusiasmado, «La breve aparición de la señorita Moreno es impresionante.»

Ganó tres cuartas partes de su cuarteto EGOT en la década de 1970, con un Grammy por el álbum de «The Electric Company» (1973), un Tony en 1975 por «The Ritz» y dos Emmy: primero por su aparición como invitada en un segmento de 1976 de «The Muppet Show» y luego en un episodio de 1978 de «The Rockford Files».

La dramaturga Terrence McNally escribió el papel en «The Ritz» específicamente para ella, basado en un personaje que creó en fiestas, de una cantante-bailarina cuya confianza y acento grueso superan su talento. Recreó el papel de Googie Gómez en la versión cinematográfica de 1976 de «The Ritz», dirigida por Richard Lester.

Mientras tanto, apareció en «The Electric Company» de PBS (1971-77), en la comedia de ABC «9 to 5» (1982-83), expresando el personaje principal en «Where on Earth is Carmen Sandiego» de Fox Kids (1994-1999) y luego en la serie de prisión arenosa de HBO «Oz», como Sister Pete (1997-2003).

Debutó su espectáculo para una sola mujer, «Life Without Makeup» en Berkeley Rep en 2011 después de desarrollar stage fright. «Tengo miedo de decepcionar a todos. Esto a mi edad! ¿Cómo sucede eso? Y le pasa a la gente, incluso a mi edad y más older ¡Oh, somos tan frágiles, es ridículo!»ella sonríe.

En una entrevista de 2013 con Variety, habló sobre la duda que afecta a todos los artistas, pero abrumadoramente optimista, divertida y juguetona.

Aparte de su trabajo, habló sobre la recaudación de fondos para organizaciones infantiles o centros artísticos como Berkeley Rep: «Es una manera maravillosa de servir y necesito servir. Es un instinto que dice que no eres la única persona en este mundo, y no la única con preocupaciones. Y si estás en posición de ayudar a otros que son menos afortunados, tienes la responsabilidad de ayudar.»

Moreno siempre sintió esa responsabilidad. Luchó por la igualdad a nivel nacional (incluida la Marcha de 1963 sobre Washington por Empleos & Libertad) y a nivel personal: «Toda mi vida me enfrenté al sexismo y al racismo, y luego, cuando cumplí 40 años, a la discriminación por edad.»

Cuando se le preguntó en 2013 si tenía algún consejo para ejecutivos en Hollywood sobre ser más diversa, se encogió de hombros, «No tengo nada que decirles. Es un entendimiento al que tienen que llegar por su cuenta Oh Oh, es mejor, por supuesto. Pero todavía tenemos un camino por recorrer. Pero lo mejor está por venir.»

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