Tengo una paloma submarina con todas las especies de tiburones conocidas aquí en las Islas Hawaianas, y encuentro al tiburón banco de arena el más misterioso. Salí en un barco de Hale’iwa, O’ahu con el experto en tiburones Ocean Ramsey cuatro millas directamente al mar en un día claro y soleado. Pasamos por un grupo de delfines en el camino, pero aparte de eso, nos detuvimos en el medio de la nada en aguas claras y azules con el fondo del mar a más de 400 pies de profundidad debajo de nosotros.

Esta no era la parte del mar en la que esperaría ver tiburones. Saltamos al agua tibia con nuestro equipo de cámara y en 60 segundos comenzamos a ver sombras que salían del azul profundo. Al principio estábamos rodeados por una docena de sombras grises oscuras. Era como estar en el espacio profundo y ver planetas oscuros orbitando a tu alrededor. Entonces, de la nada, un tiburón de 300 libras y ocho pies de largo se materializó y vino directo hacia nosotros. Parecía un avión de combate de la Fuerza Aérea que venía a matar con sus enormes aletas montadas muy cerca de su cabeza. El tiburón se acercó tanto que pude ver su pequeño ojo mirando hacia arriba y hacia abajo desde mi cabeza hasta mis aletas

En 10 minutos tuvimos una docena de tiburones muy grandes que nos rodeaban mientras nos sumergíamos repetidamente a 60 a 80 pies en el azul profundo y grabábamos un video de estos tiburones grises plateados sólidos mientras nos rodeaban a unos 20 pies de distancia. Qué emoción. Nadie hizo ninguna maniobra agresiva y simplemente parecían querer revisarnos para ver lo que estábamos haciendo en medio del mar. Bajo el agua, el tiburón banco de arena es el tiburón más impresionante que he visto, con sus enormes aletas pectorales que parecen las alas de un avión a reacción, y su cola grande y fuerte que puede enviarlos en cualquier dirección rápidamente.

Los tiburones de banco de arena normalmente viven en aguas profundas frente a la costa de Hawai y rara vez son vistos por los buceadores, excepto en las islas de Lehua y Ni’ihau frente a la costa de Kaua’i, donde salen de las profundidades para visitar a los buceadores frecuentes. Estos tiburones son muy rápidos, y se alimentan de peces enfermos o moribundos, cangrejos y langostas. Son hiper-sensibles a los humanos en el agua, y pueden captar nuestros movimientos de natación a cientos de pies de distancia para que sepan que estamos allí antes de que sepamos que están allí.

También tienen sensores electromagnéticos que pueden monitorear las vibraciones de nuestro cuerpo, y tienen una visión y un olfato súper buenos.

Nunca se ha sabido que los tiburones de banco de arena muerdan a los humanos, pero una vez al año llegan a aguas poco profundas para tener a sus bebés. Estaba buceando en Ni’ihau cuando dos tiburones de banco de arena hembras preñadas subieron de las profundidades y luego me cargaron. He buceado con tiburones tigre, grandes tiburones blancos, tiburones toro y muchas otras especies de tiburones, y nunca me han acusado. Un gran banco de arena femenino vino directo hacia mí súper rápido, así que puse mi cámara entre nosotros dos y ella se alejó en el último segundo. Tengo un video increíble. Cargó dos veces, luego se relajó, y me sumergí con los dos durante una hora. Solo creo que quería saber si yo era un depredador o no, ya que estaba muy cerca de dar a luz y necesitaba proteger a su descendencia.

Puedes ver a los tiburones de banco de arena en acción en «La Guía Mundial de Peces de Arrecife Hawaianos» en www.underwater2web.com. También deberíamos publicar la película en línea pronto en nuestra web sin fines de lucro.

Terry Lilley es un biólogo marino que vive en Hanalei Kauai y es cofundador de Reef Guardians Hawaii, una organización sin fines de lucro con la misión de proporcionar educación y recursos para proteger el arrecife de coral. Para donar a Reef Guardians Hawaii, vaya a www.reefguardianshawaii.org

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