Si alguna vez has estado en una graduación de secundaria o universitaria, definitivamente has escuchado a la banda tocando una melodía muy específica. Es la canción que casi todo el mundo en los Estados Unidos asocia con despedidas de fin de año, gorras y vestidos, y nuevos comienzos. Pero no todo el mundo sabe el nombre de esa famosa canción. ¿Cómo se llama la canción de graduación? Tal vez te sorprenda saber que se titula «Pompa y circunstancia.»

¿Por qué ese título, sin embargo? Bueno, chicos, acomodaos porque es hora de una pequeña lección de historia.

«Pomp and Circumstance» nació en el Reino Unido. Edward Elgar, nacido en 1857 en Broadheath, compuso la canción en 1901 como parte de sus Marchas Militares de Pompa y Circunstancia. Finalmente se la entregó a la Familia Real para la coronación de Eduardo VII en 1902. La canción se convirtió esencialmente en un himno nacional para los británicos, que se enorgullecían de estar asociados con la corona.

En ese momento, el Imperio británico todavía estaba reclamando Sudáfrica, donde estaba destruyendo territorio y estableciendo campos de internamiento durante la Segunda Guerra Bóer. La guerra se libró brutalmente en nombre de las minas de diamantes y oro. Los Bóers, que eran colonos holandeses y hugonotes en la región, resistieron firmemente al Imperio, lo que llevó a una pelea desagradable que sirvió de telón de fondo para la coronación de Eduardo VII.

Cuando planeaba interpretar «Pomp and Circumstance» en la coronación de Eduardo VII, Elgar pidió la ayuda del famoso poeta Arthur Christopher Benson para escribir algunas letras para la ocasión. Las letras definitivamente reflejaban el clima político de la época. He aquí algunas líneas:

Tierra de Esperanza y Gloria / Madre de los Libres, / ¿Cómo te ensalzaremos / que naciste de ti? / Más y más ancho / se fijarán tus límites; / Dios, que te hizo poderoso, / ¡hazte aún más poderoso!

Sí, eso definitivamente suena como algo de lo que el Imperio Británico estaría orgulloso. Divide y vencerás, ¿verdad? Pero basta de hablar de los británicos. ¿Cómo se asoció la canción con graduaciones estadounidenses?

Bueno, no fue hasta 1906 que «Pomp and Circumstance» encontró sus pies en suelo estadounidense. Cuando la Universidad de Yale concedió a Elgar un doctorado honorario, la escuela utilizó la melodía para conmemorar la ocasión. Y fue entonces cuando «Pomp and Circumstance» se conoció por primera vez como la canción de graduación.

Según el Smithsonian, la canción fue tocada después de que Elgar recibiera su título y saliera del escenario, no antes, como se hace a menudo durante las graduaciones de hoy. Así que, básicamente, los estadounidenses lo tienen todo mal cuando se trata de incluir la canción en las graduaciones de hoy en día.

En cualquier caso, la canción salió de allí y fue a otras escuelas y graduaciones. En una entrevista con NPR, el comentarista musical Miles Hoffman explicó la trayectoria de «Pomp and Circumstance» como la canción de graduación:

Después de que Yale usara la melodía, Princeton la usó, la Universidad de Chicago y Columbia. Luego, eventualmente… todo el mundo empezó a usarlo. Simplemente se convirtió en la cosa que había gradúen.

Por lo tanto, esa es la razón por la que cada graduado de secundaria y universidad debe sentarse a través de la vieja melodía de este siglo. Se trataba de mantenerse al día con los Jones, como dicen. Lo que tiene sentido, ya que escuelas como Princeton y Columbia eran (y siguen siendo) instituciones prestigiosas. Por supuesto, ¡otras escuelas querrían seguir su ejemplo!

Cosas interesantes, seguro. Y ahora ya sabes cómo y por qué «Pomp and Circumstance» llegó a ser conocida como la canción de graduación. ¡Estoy seguro de que estarás pensando en esta pequeña lección de historia cuando estés sentado durante esas graduaciones este verano!

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