Causas de la pobreza en Suriname

Surinam, el país más pequeño de América del Sur, es uno de los países más pobres del mundo, con más del 70% de su población viviendo por debajo del umbral de pobreza. Si bien el país ha experimentado cierto crecimiento económico en los últimos años, su tumultuosa historia política explica muchas de las causas actuales de la pobreza en Suriname.

Habiendo sido una colonia holandesa durante varios siglos, la relación de Surinam con los Países Bajos es complicada. Durante mucho tiempo después de su independencia, dependió de la ayuda holandesa para impulsar su economía; sin embargo, las relaciones se deterioraron a finales de la década de 1990, y en 2014 Surinam fue abandonado como receptor de ayuda holandesa para el desarrollo.

El gobierno de Jules Wijdenbosch puso fin al programa de ajuste estructural de Suriname en 1996 en un intento de hacer que los impuestos fueran más equitativos para la gran población pobre del país. Como resultado, los ingresos fiscales disminuyeron y el gobierno no pudo poner en práctica una alternativa. Los sectores de la minería, la construcción y los servicios disminuyeron y, combinado con el aumento del gasto público, una administración pública inflada y una reducción de la ayuda externa, el país se enfrentó a un déficit fiscal masivo, estimado en alrededor del 11% del PIB. Con el tiempo, esto llevó a un largo período de inflación, donde los precios al consumidor se dispararon y al ciudadano promedio de Surinam le llevó más de dos años registrar un negocio.

Las causas de la pobreza en Surinam comenzaron con la colonización holandesa y continúan sufriendo deficiencias estructurales y una mala gobernanza, como es común en muchas naciones poscoloniales del Sur global.

Surinam y los Países Bajos mantienen una relación tensa después de que el gobierno militar de Desi Bouterse llegara al poder. Actualmente está condenado por varios cargos de drogas y corrupción en los Países Bajos, pero fue reelegido como presidente de Surinam en 2010. Bajo su régimen, el clima político de la nación se saturó de polarización étnica y corrupción.

La economía de Suriname se diversificó e independizó una vez que cesó la ayuda holandesa. La bauxita es la principal fuente de ingresos, así como las exportaciones agrícolas y la extracción de petróleo y oro. Estas mejoras son, en muchos sentidos, un arma de doble filo, ya que las consecuencias ambientales de dicha extracción son increíbles. También ha provocado un aumento del trabajo infantil forzado, con más niños reclutados en la industria minera. Las tasas de educación han disminuido, los problemas de salud y la malnutrición han aumentado y las altas tasas de pobreza siguen aumentando.

Sin embargo, casi el 80% de la superficie terrestre de Surinam es selva tropical virgen y reservas biológicas protegidas, que han atraído a muchos turistas a lo largo de los años. Con el aumento del ecoturismo y la diversificación de las exportaciones, el potencial de mejora de la economía de Suriname es elevado. Un gran número de organizaciones locales e internacionales están trabajando para proporcionar servicios educativos e instalaciones de salud, en particular a los niños necesitados. Varios grupos se centran en el empoderamiento y la defensa legal como una forma de lograr un cambio en las bases. Con el aumento de la inversión extranjera y el cambio local para hacer frente a la corrupción, se pueden abordar algunos de los problemas que enfrentan los surinameses.

– Paroma Soni

Foto: Flickr

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