Toma aérea de una persona nadando en una piscina
Las bacterias carnívoras pueden vivir en lagos, océanos, piscinas e incluso jacuzzis.
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Aunque no es una ocurrencia cotidiana, la frase «bacteria come carne» parece aparecer en las noticias de la noche cada pocas semanas. Héctor Chapa, MD, FACOG, profesor asistente clínico de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina Texas A&M, discute esta frase aterradora y lo que significa para nuestra diversión bajo el sol durante estos meses calurosos.

¿Qué son las bacterias carnívoras?

En general, la frase «bacteria carnívora» se refiere a una infección destructora de tejidos llamada fascitis necrotizante. Desde 2010, se presentan aproximadamente de 700 a 1200 casos cada año en los Estados Unidos. Además, aproximadamente una de cada tres personas que lo contraen muere a causa de la infección.

«Con un diagnóstico rápido, un tratamiento rápido y una cirugía rápida, las bacterias carnívoras no tienen que ser fatales», dijo Chapa. «El truco es identificarlo rápidamente y buscar ayuda inmediata.»

¿Cuáles son los diferentes tipos de bacterias carnívoras?

Varios tipos de bacterias pueden causar bacterias carnívoras. Sin embargo, las dos causas más comunes son los estreptococos del Grupo A y el vibrio. Estas bacterias pueden vivir en lagos, océanos, piscinas e incluso jacuzzis.

El estreptococo del grupo A es una bacteria conocida por causar faringitis estreptocócica, escarlatina y fiebre reumática. Si bien la diseminación de esta bacteria a través de la faringitis estreptocócica es relativamente común, la diseminación de la fascitis necrotizante es poco frecuente.

«Vibrio, o vibrio vulnificus y vibrio alginolyticus, son las bacterias asociadas con las exposiciones de verano en agua de mar de bacterias carnívoras que están actualmente en las noticias», dijo Chapa. «Puedes contraer vibrio con agua salada o salobre, pero también al comer mariscos crudos o poco cocidos.»

Ambos tipos de bacterias pueden causar que una infección entre al sistema a través de roturas en la piel de una persona. Esta rotura en la piel puede ser algo tan pequeño como una picadura o raspadura de insecto, pero también algo tan grande como una incisión quirúrgica.

¿Cuáles son los síntomas de las bacterias carnívoras?

Una infección por bacterias carnívoras puede propagarse rápidamente. Los primeros signos de una infección son una presencia cada vez mayor de piel enrojecida o inflamada. La piel roja será dolorosa y su aparición irá seguida de fiebre.

Los síntomas de una infección bacteriana comedora de carne más avanzada son úlceras, ampollas o manchas negras debajo de la piel. Otro síntoma es la presencia de pus en el área infectada. Las personas afectadas también se sienten mareadas, fatigadas e incluso con náuseas.

«Si nota una combinación de estos síntomas, ya sea que haya estado en el océano o no, comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato», dijo Chapa. «Con las bacterias que comen carne, usted quiere obtener ayuda lo antes posible.»

¿Son ciertas personas más susceptibles que otras a las bacterias carnívoras?

En general, esta infección es rara. Sin embargo, puede suceder y es potencialmente mortal.

«Las personas con sistemas inmunitarios deteriorados, como las que tienen cáncer, diabetes no controlada o cualquier variedad de afecciones autoinmunes, tienen más probabilidades de contraer bacterias carnívoras», explicó Chapa. «Estas personas de alto riesgo también tienen más probabilidades de desarrollar una infección más grave de ésta.»

¿Cómo se tratan las bacterias carnívoras?

» Los antibióticos y la cirugía son la primera línea de defensa si alguien contrajo fascitis necrotizante», dijo Chapa. «Sin embargo, si la infección ha matado demasiado tejido, es posible que el cirujano necesite extirpar quirúrgicamente el tejido muerto para evitar que se propague.»

En casos graves, es posible que necesite una transfusión de sangre y varias cirugías para eliminar con éxito la fascitis necrotizante.

¿Cómo evito contraer bacterias carnívoras?

Si tiene una herida abierta, los proveedores de atención médica le recomendarán que evite meterse al agua. «Sin embargo, si tienes que ir en el agua, es muy importante enjuagar y lavar con jabón,» Chapa dijo. «Además, vigile su piel para detectar cualquier cambio inusual o llagas, especialmente si tiene un sistema inmunitario comprometido.»

Por último, antes de ir a su lago o playa local, consulte el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para obtener alertas de salud.

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