¿Cuál es la diferencia entre la estimulación magnética y la estimulación eléctrica?

Respuesta corta: La estimulación eléctrica es dolorosa; la estimulación magnética no lo es.

Desde el trabajo de Galvani y Volta en la década de 1790 se ha sabido que el tejido neuromuscular puede ser estimulado por corrientes eléctricas aplicadas externamente. La estimulación del sistema nervioso periférico mediante electricidad se realiza aplicando electrodos a la piel y enviando corriente a través de los electrodos y, por lo tanto, a través del tejido. La corriente enviada a través del tejido activará los nervios y, por lo tanto, activará los músculos en el área afectada. Aquellos que han intentado esto sabrán que esta es una experiencia desagradable y dolorosa.

La estimulación magnética es sin dolor

En 1831 Faraday hizo un descubrimiento que forma la base de la estimulación magnética. Este descubrimiento nos dijo que se puede usar un campo magnético variable en el tiempo para inducir una corriente eléctrica. Por lo tanto, mediante el uso de la estimulación magnética es posible activar los músculos periféricos sin el dolor experimentado por la estimulación eléctrica. Además, no es necesario colocar electrodos.

Corriente constante

Si se envía una corriente constante a través de una bobina, se genera un campo magnético. Pero la ley de Faraday nos dice que un campo magnético constante no es capaz de inducir una corriente en el tejido y, por lo tanto, es incapaz de generar un movimiento del músculo. Si la corriente enviada a través de la bobina varía en el tiempo, el campo magnético generado por la bobina también variará en el tiempo. La palabra clave aquí es variable y solo un campo variable es capaz de inducir un campo eléctrico.

Si la bobina se coloca sobre, p. ej. el brazo izquierdo y un pulso de corriente corto se envían a través de la bobina, se inducirá un campo eléctrico en el brazo izquierdo y si el cambio del campo magnético es lo suficientemente alto, los dedos de la mano izquierda se contraerán. Esto sucede porque el campo eléctrico cambiará el potencial eléctrico sobre la pared de la célula nerviosa y si este cambio es lo suficientemente grande, se generará un potencial de acción en el nervio. Si el nervio es un nervio motor, se activará una fibra muscular en el brazo. Si se activan suficientes fibras musculares, los dedos del brazo izquierdo se contraerán.

Estimulación magnética superior a la estimulación eléctrica

Por lo tanto, si el campo eléctrico inducido y, por lo tanto, la corriente inducida tienen suficiente amplitud y duración, el tejido neuromuscular se estimulará de la misma manera que con la estimulación eléctrica convencional. La adición de que la estimulación magnética es independiente de la ropa y de la estructura ósea/tisular hace que la técnica de estimulación magnética sea superior a la estimulación eléctrica, tanto en la investigación como en la clínica.

La estimulación de tejidos excitables con un campo magnético variable en el tiempo es altamente atractiva porque la técnica se puede aplicar de forma no invasiva y es prácticamente indolora. Esta técnica sin electrodos es ideal para estimular tejidos superficiales como los nervios motores (conocidos como Estimulación Magnética Funcional – FMS) y la corteza cerebral (conocida como Estimulación Magnética Transcraneal (TMS) o Estimulación Magnética Transcraneal repetitiva (rTMS).

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