Si se dice que el amor viene del corazón, ¿qué pasa con el odio? Junto con la música, la religión, la ironía y una serie de otros conceptos complejos, los investigadores están a la caza de los fundamentos neurológicos del odio. La resonancia magnética funcional (IRMF) ha comenzado a revelar cómo la emoción fuerte comienza a emerger en el cerebro.
El neurobiólogo Semir Zeki, del Laboratorio de Neurobiología del University College de Londres, dirigió un estudio el año pasado que escaneó los cerebros de 17 adultos mientras observaban imágenes de una persona que profesaban odiar. En general, áreas en el giro frontal medial, putamen derecho, corteza premotora e ínsula medial activadas. Partes de este llamado «circuito de odio», señalaron los investigadores, también participan en el inicio de un comportamiento agresivo, pero los sentimientos de agresión en sí, así como la ira, el peligro y el miedo, muestran patrones diferentes en el cerebro que el odio.
Ciertamente, el odio puede surgir de sentimientos positivos, como el amor romántico (bajo la apariencia de una ex pareja o un rival percibido). Pero el amor parece desactivar áreas tradicionalmente asociadas con el juicio, mientras que el odio activa áreas en la corteza frontal que pueden estar involucradas en evaluar a otra persona y predecir su comportamiento.
Sin embargo, algunos puntos en común con el amor son sorprendentes, señalan los autores del estudio. Las áreas del putamen y la ínsula que se activan por el odio individual son las mismas que las del amor romántico. «Este vínculo puede explicar por qué el amor y el odio están tan estrechamente vinculados entre sí en la vida», escribieron en el PLoS ONE de octubre de 2008.
Este estudio inicial, sin embargo, no tiene a todos convencidos de que los investigadores hayan descubierto la raíz neurológica del odio. «Esto es realmente temprano en el juego», dice Scott Huettel, profesor asociado de psicología y neurociencia en la Universidad de Duke que no participó en el estudio. Otras emociones, como la felicidad y la tristeza, se entienden mucho mejor, dice: «Incluso cosas como el arrepentimiento tienen algunas coordenadas neuronales bastante claras.»
El siguiente paso, señala Huettel, será llevar a cabo más investigaciones sobre aspectos y tipos de odio claramente definidos, incluido el odio grupal en lugar del dirigido a individuos, y luego probarlos en varias situaciones diferentes. También será importante, señala, buscar casos en los que partes del cerebro se hayan deteriorado y las tendencias emocionales hayan cambiado. «Una vez que muestra la activación positiva y el deterioro cuando la región cerebral está dañada, tiene buena evidencia de que tiene al menos parte del circuito», dice.
Qué propósito sirve la emoción del odio también es posible conjeturar. Aunque algunos argumentan que el sentimiento tiene una ventaja evolutiva, podría ayudar a un individuo a decidir a quién confrontar o despreciar, Huettel señala que, como identificar un circuito neuronal dedicado, todo es solo «conjeturas educadas en este punto.»
¿No odias eso?

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.