Ben Baker / Redux

Katie Couric llevó el programa Today de la NBC a calificaciones dominantes durante sus 15 años como coanfitriona. Se convirtió en la primera presentadora de noticias vespertinas en solitario de Network TV (en una temporada de cinco años en CBS) y lanzó un programa de entrevistas diurno (Katie), todo mientras abogaba por la prevención del cáncer. Desde 2013 se ha desempeñado como presentadora de noticias globales para Yahoo.

HBR: Has tenido una larga carrera en noticias de televisión, que es uno de los negocios más políticos que existen. ¿Cómo aprendiste a manejarte tan eficazmente?

Couric: Creo que la manera de llevarse bien con sus jefes es cumplir y hacerlo bien en cualquier métrica que sea la medida particular de éxito de esa organización. No era muy bueno en la gestión, de hecho, esa es una área en la que podría haber mejorado y probablemente aún podría mejorar. Siempre me he relacionado con mis colegas, jefes y personas que trabajan para mí de una manera muy natural y apolítica. Probablemente podría haber sido mucho mejor absorbiendo en diferentes momentos de mi carrera.

Durante 25 años de entrevistas a líderes mundiales, ¿ha notado algún cambio en las cualidades de liderazgo que la gente valora o en el tipo de personas que se convierten en líderes?

Hay una tendencia muy interesante hacia la autenticidad. Creo que las redes sociales y la tecnología han abierto de par en par la noción de gestionar la propia imagen. Una de las razones por las que Donald Trump resonó este año es que las personas anhelan la autenticidad, una interacción natural entre el consumidor o el votante y la figura pública, o incluso la celebridad. Él sabe cómo hacerlo.

En tu carrera fuiste percibido como auténtico desde el principio. La gente vio un lado personal de ti que no ven con mucha gente en la televisión. ¿Eso creó desafíos cuando entraste en un papel de presentador nocturno?

Un programa matutino tiene un formato tan suelto que permite una conversación e interacción casuales que hacen que tu esencia sea particularmente obvia. Creo que esa fue una de las razones por las que tuve éxito por la mañana. La gente sentía que estaba recibiendo el artículo genuino. Estaba fuera de la cámara como estaba encendido. Probablemente presentó algunos desafíos cuando fui a hacer el Noticiero nocturno de CBS, porque ese formato no me permitía estar tan relajado o interactuar tanto, hacer preguntas y mostrar mi personalidad. Anclar las noticias de la noche es un trabajo bastante restrictivo: En su mayor parte, estás leyendo historias de otras personas y luego leyendo copias. Debido a que el formato es tan ajustado, 22 minutos en total, no podía relacionarme con el público de la manera que había podido en la mañana. Sigue siendo un trabajo muy importante, y tienes la oportunidad de hacer eventos importantes como noches de elecciones y elecciones de mitad de período y convenciones y grandes noticias de última hora, y entrevistar a presidentes y primeros ministros. Pero día tras día, no hay tanto margen de maniobra para tener una personalidad y ser uno mismo.

Algunos críticos dicen que las noticias de la noche y los presentadores autorizados ya no son relevantes. ¿Qué opinas?

Creo que siguen siendo muy relevantes. El tamaño de la audiencia sigue siendo significativo para los tres noticieros nocturnos, y estoy encantado de que Judy Woodruff y Gwen Ifill estén presentando PBS NewsHour. La audiencia para estos programas es un poco mayor, y si esos espectadores van a envejecer o tendrán el mismo significado en el futuro, eso está en juego. Ahora hay tantos medios de comunicación, y hay tanto periodismo excelente que está disponible siempre que lo desee. La gente consume información de manera tan diferente de hace cinco años que hace que te preguntes si alguien volverá a tener autoridad y el lugar en la conciencia pública .

¿Las cadenas de televisión se centran demasiado en qué programas son el número uno o el número dos en lugar de en la calidad?

El purista en mí quiere que la calidad del trabajo sea el punto de referencia más importante del éxito. Pero este es el mundo real, y el resultado final es todopoderoso. Las cosas están dictadas por las calificaciones y por cuánto puede cobrar a los anunciantes. Cuando estaba en televisión, siempre teníamos que sopesar la balanza. Pero llegó un momento en que la gente miraba las calificaciones minuto a minuto y determinaba las opciones de programación y contenido por lo que estaba aumentando. Eso no necesariamente sirve al público. Y sigo creyendo que las noticias son de vital importancia para educar al electorado. A veces, las calificaciones altas y el contenido de calidad no van de la mano.

Su programa de entrevistas diurno, Katie, no se hizo popular. ¿Por qué no?

Diría que el espectáculo lo hizo bastante bien. Teníamos alrededor de dos millones de personas al día viéndolo, en promedio, lo que es un número bastante significativo, particularmente si lo comparas con las redes de cable. Creo que la expectativa era probablemente poco realista desde el principio, porque algunas de las personas detrás de escena todavía operaban como si existieran menos opciones y la gente estaba viendo la televisión mucho más. Siempre entraba con los ojos bien abiertos. Quería que el espectáculo fuera un éxito, pero también me sentí muy cómodo diciendo: «Voy a probar esto. Hay ciertos tipos de espectáculos que quiero hacer. Hay temas que quiero cubrir: ya sea reducir la edad para beber, o mirar con el Proyecto Inocencia a las personas que fueron condenadas erróneamente.»Si no estaba resonando con una audiencia de la tarde, entonces estaba bien con eso. Nunca iba a comprometer el tipo de historias que pensaba que eran importantes y el tipo de trabajo que quería hacer. No iba a complacer. Creo que me di cuenta de que, ante todo, soy un periodista con personalidad. No soy una personalidad que resulta ser periodista. En última instancia, probablemente no era el formato perfecto para el tipo de material que quería cubrir. Pero estoy muy orgulloso de los shows.

¿Qué es lo que más te ha sorprendido de cambiar a un formato de noticias digital en Yahoo?

He estado tratando de hacer historias con mucho alcance, ya sean perfiles de personalidad o orientados a temas específicos. La gente está viendo mis videos y permaneciendo con ellos más tiempo que muchos otros videos que están disponibles en línea. Todavía estamos trabajando para lograr la longitud adecuada: cómo obtenerlos en porciones «picables», cómo hacer que las entrevistas más largas estén disponibles si la gente está interesada. Instagram Facebook Estamos tratando de averiguar cuándo la gente realmente quiere profundizar, cuándo quieren que realicemos, cómo iterar (como dicen en Yahoo) el contenido para varias plataformas, ya sea un Vine de seis segundos, un video de Instagram de 15 segundos o algo en Facebook. Sigue siendo un proceso de aprendizaje para mí. Puedes entregar contenido desde tantas mangueras de incendio diferentes, y estamos tratando de acomodarlas todas.

¿Cómo se compara la presión para el tráfico en línea con la presión para las calificaciones de TV?

No hay la misma obsesión de mirar las calificaciones todas las mañanas o de la semana anterior. Obviamente, queremos que la gente vea, y queremos compromiso, lo cual es muy importante: queremos que la gente se quede con el material. Estoy recibiendo mucho tráfico, y mis jefes de Yahoo parecen estar contentos con el contenido que estoy proporcionando y con la cantidad de personas que lo están viendo. A veces es difícil para las personas encontrar mi trabajo en línea, por lo que uno de nuestros desafíos es hacerlo lo más visible posible.

¿Cómo afecta el aumento de las noticias en línea al ritmo y la dinámica de la carrera presidencial de 2016?

Como diría Donald Trump, es enorme. Jeb Bush y Donald Trump se están metiendo en peleas en Twitter. La gente responde en un nanosegundo a lo que alguien más dice. Espero poder proporcionar una cobertura más profunda y sustantiva de los candidatos. Es fácil dejarse atrapar por un divertido GIF de Donald Trump o algunas de las cosas que se están volviendo virales. Estoy tratando de proporcionar entrevistas de larga duración con los candidatos que la gente pueda usar para conocerlos de una manera mucho más sustantiva. Me han sorprendido algunas de las cosas que he visto en las redes sociales, y creo que están marcando el tono para esta campaña. Muchas cosas no son exactamente un discurso civil, y creo que esa es una de las razones por las que Donald Trump lo está haciendo bien. Es muy experto en las redes sociales, y está completamente desconectado. Esa es la nueva normalidad de la forma en que nos comunicamos, sin filtros.

Ha pasado más de 15 años como defensor destacado y recaudador de fondos para problemas relacionados con el cáncer. ¿Está sorprendido o frustrado de que, a pesar de los avances significativos en detección y prevención, no haya habido más avances en el tratamiento y las curas?

Las palabras «frustración» y «cáncer» van de la mano. Ha habido avances significativos, y creo que estamos al borde del precipicio—probablemente lo diga cada año—de algunos enfoques y tratamientos nuevos y maravillosos. Pero no está curado, y sí, es muy frustrante. Una de las cosas que he aprendido a lo largo de los años es que el cáncer es mil enfermedades diferentes y mil biologías diferentes. No hay un tratamiento o terapia de talla única para todos. Estamos aprendiendo mucho más sobre algunos de los aspectos comunes de cómo se desarrollan y propagan los cánceres, no solo el cáncer de hígado, el cáncer de pulmón o el cáncer de mama. Así que me siento cautelosamente optimista de que se desarrollarán mejores tratamientos y terapias.

¿Sus hijas, que ahora son adultos jóvenes, enfrentan desafíos profesionales debido a su género, o han cambiado las cosas desde que tenía veinte años?

Ambas chicas experimentan algunas de las presiones de su género, algunas de la cosificación de las mujeres en cualquier entorno. Pero sienten que todo es posible en términos de sus carreras, a pesar del sexismo generalizado que todavía existe. Probablemente se enfrentarán a los mismos desafíos de equilibrio entre el trabajo y la vida personal que yo: nuestro país todavía está en la Edad Media cuando se trata de acomodar a las familias trabajadoras. Creo que sienten un poco de presión al tener a alguien como yo, de perfil muy alto y carga dura, como madre. Eso puede ser desalentador.

Reportas directamente a Marissa Mayer, CEO de Yahoo. ¿Qué puede decirnos sobre ella como líder y sus esfuerzos para transformar la empresa?

Marissa es una verdadera visionaria. Ha hecho un trabajo maravilloso ayudando a Yahoo a enfocarse en la tecnología y el aspecto del producto del negocio, y se preocupa profundamente por el contenido, la información, la mejor manera de entregar esa información. Le encanta el diseño, así que creo que lleva varios sombreros en su papel de directora ejecutiva.

La televisión solía ser una experiencia comunitaria: las familias la veían juntas. Ahora vemos videos en línea en pantallas pequeñas. ¿Se ha perdido algo?

Pienso en eso todo el tiempo: que estamos constantemente atados a nuestros dispositivos. Pienso en el impacto que la tecnología está teniendo en nuestros hijos, emocional, psicológicamente y en términos de pensamiento crítico, administración del tiempo y en lo que se están enfocando. Una amiga me dijo el otro día que sus hijos, un niño de 12 y un niño de nueve años, estaban en la parte trasera del coche, y uno dijo: «¿Vas a sacar esa foto en Instagram? El otro respondió: «Sí, supongo que lo haré, solo obtuvo 40 «me gusta».»¿Qué clase de cultura es esta? ¿Qué tipo de mundo estamos creando para nosotros y para nuestros hijos cuando todo se trata de validación externa? Sin embargo, me encuentro haciendo lo mismo. Publico una foto y luego pienso, » Oh, eso no obtuvo muchos me gusta. Me pregunto por qué.»

El año pasado, tu ejecutivo produjo un documental para Sundance. Háblame de esa experiencia.

Una de las grandes cosas de trabajar en Yahoo es que me da mucha flexibilidad para perseguir otros proyectos. Hice un documental sobre obesidad infantil llamado Harted Up que realmente parecía resonar. Fue uno de los documentales mejor valorados de 2014. Pudimos ver una versión de una hora de la película en las escuelas. Ese tipo de trabajo, junto con mi trabajo sobre el cáncer, me permite centrarme en temas sociales de importancia crítica. Los documentales son el nuevo periodismo, en muchos sentidos. Ahora mismo estoy trabajando en uno sobre violencia con armas de fuego en Estados Unidos. También comencé una compañía de producción para hacer proyectos que me apasionan, y estoy trabajando en un programa sobre la televisión matutina con Diane English (que hizo Murphy Brown) y Michelle Pfeiffer, que es divertido e interesante. Al igual que los medios de comunicación se han diversificado, estoy tratando de diversificarme, y eso me da una libertad creativa increíble.

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