La Reforma protestante, un movimiento religioso que comenzó en el siglo XVI, puso fin a la unidad eclesiástica del cristianismo medieval en Europa occidental y reformó profundamente el curso de la historia moderna. A veces llamada la revolución protestante, la Reforma apeló a los fundadores de los Estados Unidos, y algunos de sus conceptos de individualismo y libre expresión de la religión se incorporan a la Primera Enmienda.La Reforma generalmente se reconoce que comenzó en 1517, cuando Martín Lutero (1483-1546), un monje alemán y profesor universitario, colocó sus noventa y cinco tesis en la puerta de la iglesia del castillo en Wittenberg, representada aquí. (Imagen a través de Wikimedia Commons, pintada por Ferdinand Pauwels, dominio público)

La Reforma protestante, un movimiento religioso que comenzó en el siglo XVI, puso fin a la unidad eclesiástica del cristianismo medieval en Europa occidental y reformó profundamente el curso de la historia moderna. A veces llamada la revolución protestante, la Reforma apeló a los fundadores de los Estados Unidos, y algunos de sus conceptos de individualismo y libre expresión de la religión se incorporan a la Primera Enmienda.

La reforma protestante comenzó en 1517 con Martín Lutero

Originalmente, la palabra reforma (del latín reformare, «renovar») sugería la eliminación de impurezas y corrupción de las instituciones y personas de la iglesia, en lugar de separarse de la Iglesia Católica romana unificada (la palabra católica significa «universal»). Los reformadores no fueron inicialmente llamados protestantes, pero el término más tarde se aplicó a todos los grupos opuestos a la ortodoxia de la Iglesia Católica.

La Reforma generalmente se reconoce que comenzó en 1517, cuando Martín Lutero (1483-1546), un monje alemán y profesor universitario, colocó sus noventa y cinco tesis en la puerta de la iglesia del castillo en Wittenberg. Lutero argumentó que la iglesia tenía que ser reformada. Creía que los individuos solo podían ser salvos por la fe personal en Jesucristo y la gracia de Dios. Pensaba que las prácticas de la Iglesia Católica centradas en las obras (como las peregrinaciones, la venta de indulgencias para obtener perdón y las oraciones dirigidas a los santos) eran inmorales. También abogó por la impresión de la Biblia en el idioma del lector, en lugar de en latín. (La impresión a gran escala se había hecho posible a través de la introducción del tipo móvil en Europa en 1447 por un orfebre alemán, Johannes Gutenberg; permitió una rápida difusión de ideas, incluida la de Lutero). El Papa condenó el movimiento de la Reforma, y Lutero fue excomulgado de la iglesia en 1521.

La Reforma no surgió en el vacío. Su ascenso fue influenciado por corrientes de nacionalismo, mercantilismo, anticlericalismo y oposición a los intereses de propiedad creados en manos de la iglesia que habían comenzado a finales del siglo XIV. Entre los primeros que pidieron un retorno a las enseñanzas bíblicas se encontraban John Wycliffe, de la Universidad de Oxford, y Jan Hus, de la Universidad Carolina de Praga. La iglesia quemó póstumamente a Wycliffe como hereje en 1384 y condenó y ejecutó a Hus en 1415.

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La mayoría de los colonos de las trece colonias que eventualmente formaron los Estados Unidos eran protestantes; de hecho, varios habían establecido iglesias protestantes. Roger Williams (1603-1683, en la foto aquí) fue uno de los primeros defensores del desestablecimiento, un movimiento dirigido más tarde por líderes más seculares como Thomas Jefferson y James Madison. (Imagen a través de la Biblioteca Pública de Nueva York, por James Charles Armytage, dominio público)

El movimiento de reforma se extendió por toda Europa occidental

Después de la protesta de Lutero un siglo después, el movimiento de reforma estalló en varios lugares, especialmente en Alemania, y se extendió por toda Europa occidental. Fue dirigido por reformadores famosos como Juan Calvino (1509-1564) y Ulrico Zuinglio (1484-1531) en Suiza y Juan Knox (1513-1572) en Escocia. Otros líderes importantes fueron Philipp Melanchthon (1497-1560), Martin Bucero (1491-1551) y Heinrich Bullinger (1504-1574).

Los reformadores rechazaron la autoridad del papa, así como muchos de los principios y prácticas del catolicismo de esa época. Los principios esenciales de la Reforma son que la Biblia es la única autoridad para todos los asuntos de fe y conducta y que la salvación es por la gracia de Dios y por la fe en Jesucristo. Aunque el rey Enrique VIII de Inglaterra al principio se opuso a las ideas de Lutero, llamándose a sí mismo el «defensor de la fe», rompió con la Iglesia Católica en la década de 1530 y llevó a Inglaterra bajo el amplio movimiento de reforma.

Rastros de conflictos protestantes y católicos todavía son visibles en los Estados Unidos hoy

La mayoría de los colonos en las trece colonias que eventualmente formaron los Estados Unidos eran protestantes; de hecho, varios habían establecido iglesias protestantes. Roger Williams (1603-1683) fue uno de los primeros defensores del desestablecimiento, un movimiento dirigido más tarde por líderes más seculares como Thomas Jefferson y James Madison.

Thomas Curry, un obispo e historiador católico contemporáneo, argumenta que la afluencia de inmigrantes católicos romanos a los Estados Unidos en el siglo XIX desafió a un establecimiento protestante no oficial que era especialmente prominente en las escuelas e instituciones públicas. Los conflictos legales del siglo XIX entre protestantes y católicos a veces han sido reemplazados por conflictos del siglo XX entre quienes se oponen a cualquier ayuda gubernamental a las instituciones religiosas y quienes piensan que dicha ayuda es apropiada si se extiende a las instituciones religiosas en general y si está diseñada principalmente para fines seculares.

Este artículo fue publicado en 2009. Robb Harvey es socio de Waller y jefe del grupo de litigios de propiedad intelectual. Su práctica incluye medios de comunicación, propiedad intelectual, franquicias y litigios comerciales complejos. Robb fue uno de los fundadores de la Coalición de Tennessee para el Gobierno Abierto y es líder en organizaciones de medios nacionales y estatales, incluido el Centro de Recursos de Derecho de Medios y el Foro de Derecho de Comunicaciones de la ABA.

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