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Detroit de la vieja escuela debe estar sonriendo un poco ahora mismo. Después de décadas de proporcionar estimaciones de eficiencia de combustible poco realistas, esos grandes números promocionados en anuncios de revistas e impresos en letras grandes en las pegatinas de detalles del vehículo en lotes de automóviles nuevos, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos finalmente modificó su método para calcular el promedio de millas por galón, y los automóviles con mayor eficiencia de combustible en la carretera han recibido el mayor impacto. Por otra parte, tienen mucho más que caer.

El nuevo método, que se aplica a todos los modelos de 2008 y posteriores, todavía no refleja las condiciones de conducción reales, pero a diferencia de los números antiguos, que básicamente reflejaban su kilometraje en el cielo (o, si lo prefiere, en un entorno de laboratorio idealizado), los nuevos tienen en cuenta cosas como la aceleración, la conducción en invierno, el uso del aire acondicionado y las velocidades realistas (¿alguna vez ha intentado hacer 55 en una zona de 55 en un día de tráfico moderado? Es una receta para el abuso). Por desgracia, la nueva fórmula parece favorecer a los que consumen gasolina. Kilometraje combinado para un Toyota Prius 2007 (automático, 4 cilindros, 1.Motor de 5 litros) ha bajado un 16 por ciento bajo la nueva fórmula, a 46 mpg. El Honda Civic Hybrid del ‘ 07 también ha bajado un 16 por ciento, a 42 mpg.

Por otro lado, el Hummer, ese mismo símbolo del despilfarro antiambiental, no lo hizo tan mal. El kilometraje para un H3 2007 con 4WD solo cayó un 12 por ciento. Su nueva clasificación EPA es de 15 mpg.

Algunos de los perros más sucios, los vehículos de crisis de mediana edad, lo hicieron casi tan mal como el Prii, aunque para reducir el kilometraje de un Ferrari 612 Scaglietti un 15 por ciento solo se requería una caída de 2 mpg. Es un coche rápido, pero con su nueva clasificación EPA de 11 mpg (gasolina premium), drenará las carteras aún más rápido. El 599 GTB (motor automático de 12 cilindros y 5,9 litros) de Ferrari tuvo más suerte; solo perdió un 8 por ciento en su caída de 13 a 12 mpg, ¡y quién conduce un Ferrari automático, por Dios! Mientras tanto, el L-148 Mucielago de Lamborghini (manual, 12 cilindros, 6,5 litros) cayó de 11 mpg a 10, una pérdida del 9 por ciento. (Puede averiguar cómo le fue a su propio muscle car aquí.)

La tendencia general fue la siguiente: Cuanto más carne de vacuno bajo el capó, menor pérdida de eficiencia con el nuevo cálculo. El Ford Escape Hybrid y el Toyota Accord Hybrid, que tienen motores más grandes que el híbrido Civics y el Prii, perdieron un 13 por ciento de eficiencia EPA, dejando cada uno con 27 mpg.

Ahora, si la agencia pudiera encontrar una manera de incluir la culpa en sus cálculos

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