La final de halfpipe masculina fue una especie de desastre hoy, ya que un curso de Sochi terriblemente mantenido provocó caídas (o al menos resbalones) para la mayoría de los principales competidores. ¡Pero, oye, nadie salió herido!

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en Co.Diseño, Gus Wezerek y Mark Wilson tienen una gran pieza sobre cómo el diseño moderno del halfpipe de snowboard, ahora conocido generalmente como el «superpipe», puede estar haciendo que el deporte sea más seguro, incluso cuando brinda a los competidores la oportunidad de alcanzar velocidades más rápidas y tomar aire más grande.

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La clave es la pendiente de los pisos a las paredes. Como se puede ver en el gráfico de arriba, el superpipe de Sochi es mucho más grande y mucho más curvilíneo que la versión introducida en Nagano en 1998, que era esencialmente un halfpipe de skate hecho de nieve. La parte inferior plana de la tubería no era un problema en una patineta, pero causó estragos en las rodillas de los snowboarders al golpear la curva:

Cada transición era esencialmente una energía de impacto que se comprimía en las rodillas del ciclista como un resorte cargado. En el momento en que un ciclista llegaría a la parte superior de la transición, tendría un tiempo muy difícil conteniendo esa energía. Muchos internos levantaban las rodillas desde un ángulo de 85 grados, y luego se volvían a caer en el piso de nieve en el medio del tubo medio.

«Así es como me rompí el ligamento cruzado anterior», nos dice Bower. «Todos nos volamos las rodillas en esas cosas, porque era discordante y rápido, y yo diría que más peligroso.

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El halfpipe Olímpico se ha expandido en todas las dimensiones desde Nagano, pero las paredes casi se han duplicado en altura, mientras que el ancho se ha incrementado en solo un 35 por ciento. Esto significa que se debe dar más ancho a las secciones inclinadas de las paredes, y los impactos de «transiciones» en rodajas esencialmente han desaparecido: Una vez que haya terminado de bajar de una pared, ya está subiendo suavemente por la otra.

Por supuesto, esta altura extra (y la distancia extra de la pista) también les da a los corredores mucha más velocidad para probar trucos más locos. Esta es la maldición de los deportes extremos, que están diseñados para recompensar a aquellos que empujan los límites ya ridículos de sus eventos, para voltear tres veces cuando todos los demás voltean dos veces. Para los competidores de superpipe, el peligro de lesiones graves, como desgarros del LCA, puede ser menor que antes. El riesgo de lesiones catastróficas, como el cuello roto de Luke Mintrani, puede ser mayor que nunca.

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