Ida B. Wells fue una mujer valiente y franca que llevó a cabo una increíble cruzada contra la opresión negra en las páginas de los periódicos y la plataforma de conferencias desde el período posterior a la Reconstrucción hasta su muerte en 1931.

En una época en la que se suponía que las mujeres, sin importar su color, eran como niños, vistos pero no escuchados, la Srta. Wells giró su mordaz pluma y su lengua ácida sobre la desigualdad racial y la injusticia.

Nacida como esclava en el Mississippi rural seis meses antes de la firma de la Proclamación de Emancipación en 1862, se vio obligada a asumir la responsabilidad de seis hermanos y hermanas cuando sus padres murieron en la epidemia de fiebre amarilla de 1878. Comenzó a enseñar en una escuela rural para negros en Misisipí y más tarde en las escuelas para negros de Memphis.

En 1887, había comenzado a escribir para un pequeño periódico negro en Memphis, the Free-Speech and Headlight. Otros periódicos negros de todo el país comenzaron a recoger sus artículos.

Más tarde, tomó los ahorros de su vida y compró el periódico, acortó el nombre a Libertad de Expresión y rápidamente perdió su trabajo como maestra porque escribió artículos criticando a la Junta de Educación de Memphis por escuelas separadas pero muy desiguales.

Se convirtió en escritora y editora a tiempo completo. Bajo el seudónimo de «lola» comenzó a publicar detalles sobre el trato injusto de los negros. Sus artículos aparecieron en The Jackson (Tenn.) Christian Index, the Chattanooga Justice, y docenas de otros periódicos negros en ciudades como Detroit, Kansas City, Louisville, Little Rock e Indianápolis.

Demostró el poder de su pluma después de que tres jóvenes hombres de negocios negros fueran linchados en Memphis en 1892. Instó a los negros a abandonar la ciudad. Muchos siguieron su consejo y emigraron a Arkansas y Oklahoma. Ella los siguió y escribió sobre su reasentamiento. También instó a los que se quedaron a boicotear los tranvías. Y muchos negros caminaron al trabajo. Su periódico fue culpado por paralizar los negocios del centro.

Pero fue un editorial que escribió, defendiendo a los hombres negros contra lo que ella creía que eran cargos injustos de violar a mujeres blancas, lo que llevó a la caída de la Libertad de expresión. Estaba en una reunión de la iglesia en Filadelfia cuando salió el editorial. Una turba furiosa saqueó su oficina, destruyendo el tipo, así como el mobiliario y publicando una advertencia en la puerta de la oficina de que se enfrentaría a un destino similar.

Ida B. Wells no regresó a Memphis. Tomó un trabajo como escritora para la Era de Nueva York y continuó investigando y escribiendo sobre linchamientos en todo Estados Unidos. En 1895, compiló el primer folleto estadístico sobre linchamientos en la nación.

Llevó su cruzada a Inglaterra, y sus discursos allí fueron influyentes en la formación de la poderosa Sociedad Británica Anti-Linchamiento.

Miss Wells se mudó a Chicago, donde se casó con otro cruzado, Ferdinand L. Barnett, abogado y periodista. Continuaron su campaña por la igualdad de justicia para los negros a través de su periódico the Conservator. Sin embargo, después de que nació el segundo de sus cuatro hijos, se retiró del periódico. Pero no podía dejar de ser una cruzada. Formó clubes, casas de asentamiento y organizaciones educativas para ayudar a los negros en Chicago. Participó activamente en actividades de la iglesia y organizó la primera organización política de mujeres negras, el Club de Víctimas Alfa. Incluso se postuló para el Senado del Estado de Illinois en 1930, pero terminó tercera. Al año siguiente, murió después de una breve enfermedad.

Ida B. Wells será recordada más por su lucha contra los linchamientos de negros y por su apasionada demanda de justicia y juego limpio para ellos. Pero quizás lo más notable de ella no es que luchara contra los linchamientos y otras formas de crueldad, inhumanidad e injusticia. Más bien, luchó una lucha solitaria y casi con una sola mano, con la dedicación de un cruzado, mucho antes de que hombres o mujeres de cualquier raza entraran en esa arena.

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